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Estimado de Rentas Bienales por la Contralora Susan Combs
Refleja Clima Económico Actual

Edificio de oficinas estatales LBJ
Austin, Texas
Lunes, 12 de enero de 2008

De acuerdo a mi deber constitucional bajo el Art. III, Sección 49, hoy publico el estimado de rentas disponibles para el año fiscal 2010-11 a la legislatura y el gobernador. Permítanme comenzar con una breve introducción.

Para los fondos relacionados a las rentas generales disponibles para certificación del próximo bienio 2010-11, la cifra es de $77.1 mil millones y esto se encuentra mostrado en el primer cartel. Vale la pena notar que es comparable a la cifra de $86.2 mil millones del bienio actual— 2008-09 — así que este estimado muestra una diferencia descendente de $9.1 mil millones, con una baja de casi el 10.5 por ciento. Al examinar el cartel, se puede observar que la diferencia es primordialmente del balance inicial de las rentas generales, o el superávit, que tenemos a la mano durante esta sesión. La baja de $7 mil millones en los balances iniciales — de cerca de $9 mil millones en septiembre del 2007 a casi $2 mil millones que se esperan — se relacionan al dinero utilizado para financiar el presupuesto del 2008-09 y separar $3 mil millones para proveer futura desgravación impositiva a las propiedades escolares.

Ahora, históricamente, el balance de rentas generales — o superávit — NO cambia. Y no es siempre en cifras de mil millones. Por ejemplo, ahora, al comienzo del bienio 4-05, la cifra del superávit era solo $88 millones. El otro tema que quiero discutir de nuevo, del mismo cartel, es el de las rentas que se esperan recaudar durante el próximo bienio y que son ligeramente menores que la cifra comparada a para este bienio debido a ciertos factores, particularmente al aminorarse la economía de Texas, la cual, al mismo tiempo reduce los recibos de los impuestos. Le doy un ejemplo. Las ventas de los vehículos de motor han disminuido en la nación y aquí en Texas. El impuesto sobre estas ventas es normalmente cerca de $3 mil millones en rentas cada año y la expectativa es que baje el 21.9 por ciento durante el año fiscal 09 y mientras se espera que regrese ligeramente durante el próximo bienio, no esperamos que recupere la pasada magnitud antes de finales del bienio del 2010-11.

Otro factor que afecta las reducidas rentas del 2010-11 es la bolsa. La baja en el mercado bursátil ha provocado el uso de una estipulación constitucional en Texas nunca antes utilizada, la cual indica que el fondo escolar Permanent School Fund (PSF, por sus siglas en inglés) no puede tomar distribuciones para propósitos de fondos escolares hasta que el valor del fondo aumente. El actual bienio verá la transferencia de $1.4 mil millones pero, para el 2010-11, no esperamos transferencias del PSF y, por lo tanto, cualquier fondo de REEMPLAZO deberá venir de las rentas generales o, tal vez del Rainy Day Fund.

Por lo tanto, las rentas disponibles para el 2010-11 de $77.1 mil millones se derivan de, como pueden ver, de los $2.1 mil millones del “superávit” final de las rentas generales así como $75 mil millones en rentas. Y de esa cifra, $77.1 mil millones es la renta disponible para el bienio. Ahora, por supuesto, como ustedes saben, las recaudaciones de rentas estatales de todas las fuentes también incluyen $91 mil millones en recibos federales.

¿Y la economía? Cuando discutí el Estimado de Rentas Bienales con ustedes hace un par de años, la economía era ciertamente un factor importante. Pero ahora ha adquirido aún más importancia. La economía de los Estados Unidos, la cual sufrió muchos golpes durante el principio y la mitad de la década, entró en recesión en diciembre del 2007. Las pérdidas de empleos se suman a 2.6 millones.

Puede que los tejanos hayan evitado los ligeros o moderados efectos del descenso en la economía nacional, pero los efectos de lo que podría ser la peor recesión nacional en décadas será difícil de evitar. El estado no está inmune a la devastación de las fuerzas económicas en otros sectores del país. Y pueden observar el segundo cartel. Se espera que rápidamente enfríe la anterior alza anual de los empleos en Texas, la cual agregaba 250,000 empleos anualmente, lo cual vimos en el 2008, y que se vean PÉRDIDAS de empleos. El empleo en Texas LLEGÓ A SU PUNTO MÁS ALTO durante el cuarto trimestre del año calendario 2008 y es la expectativa que DECLINARÁ hasta el tercer trimestre del 2009. Se espera que unos 11,000 empleos no relacionados a la agricultura sean eliminados durante este periodo. Ahora, también creemos que durante el cuarto trimestre del año calendario 2009, nuevamente veremos un aumento en los empleos.

Mientras que las cifras que determinan la confianza de los consumidores se encuentran en los niveles más bajos desde hace un año en todo el país y en Texas, las mismas parecen indicar que Texas se demora en sufrir los efectos del resto de la nación y, los tejanos y residentes del suroeste generalmente se sienten hoy más optimistas que los demás ciudadanos. Por supuesto que todos entendemos la preocupación de los demás por el futuro y esto se refleja en la reducción de gastos — pero, sentimos mayor optimismo comparados al resto del país.

Varios temas rápidos acerca de los empleos: el crecimiento en empleos de Texas se ha REDUCIDO gradualmente durante los últimos seis meses. Solíamos agregar 20,000 empleos al mes y ahora llegamos solamente a 10,000 mensuales. Como pueden observar en el mismo cartel, estamos al tanto de los empleos estadounidenses pero, nos quedamos atrás. Así que en la recesión del 1981-1982 y la del 2001, vimos pérdidas de empleos que alcanzaban las cifras nacionales seis meses después. Nuevamente tenemos la expectativa que durante el año fiscal 2011, reversemos al crecimiento de cerca de 20,000 empleos mensuales. Texas fue el líder de la nación en el aumento de empleos por mucho tiempo y esperamos lograr lo mismo otra vez.

El mercado de las viviendas, el precio del petróleo y gas y el crecimiento en los gastos del consumidor han sido los principales contribuyentes en el pasado para las recaudaciones de impuestos y vemos los mismos disminuyendo dramáticamente. El vibrante clima de las viviendas en Texas ha declinado. La mejor noticia es que no ha sucedido tan drásticamente como en otros estados. La venta de casas EXISTENTES en Texas ha declinado cerca del 16.2 por ciento durante el último año. Por supuesto, mientras bajan las ventas, el listado MLS aumenta. La construcción de nuevas viviendas ha declinado dramáticamente en un 5.4 por ciento, una cifra moderada comparada al 20-25 por ciento en las bajas de precios que se ven en California y Florida. A pesar de que la construcción ha disminuido, con los nuevos precios, éstos se mantienen firmes.

También pienso que este es un cuadro gráfico muy interesante. Muestra las ejecuciones hipotecarias y si observa las cifras del comienzo del 2007, California, Florida y Texas tenían la misma cantidad de ejecuciones hipotecarias de aproximadamente 10,000 mensuales. Luego observen a California. En una época, California tenía 100,000 ejecuciones hipotecarias al mes y las nuestras se han mantenido igual. Para brindarles este dato con otras cifras, en Texas solamente una de cada 1,176 casas enfrentó ejecución hipotecaria y en Nevada una de cada 76 viviendas enfrentan ejecución hipotecaria. Así que la buena noticia para Texas es que la mayoría de las personas confían en que pueden mantener sus hogares, y por supuesto eso es muy importante para ellos.

Obviamente el petróleo y el gas son importantes para el estado. Los precios han aumentado desde principios del milenio y llegaron a la cima durante el verano del 2008. El precio del petróleo llegó a $147 por barril antes de bajar considerablemente. Para su información, imponible no es lo mismo que el mercado. El petróleo imponible es 90 por ciento del mercado y el gas imponible es aproximadamente el 85 por ciento. Pero lo importante es que las tendencias son las mismas. El petróleo está ahora más o menos a $40 por barril, el mismo precio de cuatro años atrás. Ahora podemos esperar que el precio del petróleo llegue aproximadamente a $30 durante esta primavera y el verano y vuelva a aumentar a $40 a finales del año.

Ahora para cuantificar, torbellinos mundiales y eventos únicos — tales como el huracán en el golfo — pueden culminar en cambios en los precios así que lo que les he brindado aquí es la tendencia general en los precios. Tenemos la expectativa de que los precios aumenten moderadamente durante el nuevo año según recupere la economía nacional y la global y lo mismo se verá surgir para el gas natural.

Ahora permítanme hablar del mayor recurso de rentas estatales, el impuesto sobre las ventas. Se espera que las recaudaciones totales de los impuestos sobre las ventas para el bienio del 2010-2011, sean de $44.4 mil millones, que será el 65 por ciento de todas las rentas por los impuestos y el 58 por ciento de las rentas brutas y esos porcentajes han aumentado un poco. La tasa del porcentaje ha subido. Era el 61 por ciento y ahora es del 65 por ciento. La tasa de crecimiento para el 2010 es de 0.5 aproximadamente, acelerándose a 4.2 por ciento en el 2011 según la economía recupere por completo. Y por supuesto, que ambas tasas han declinado considerablemente. Ustedes recordarán que durante el año fiscal 06 hubo un crecimiento del 12 por ciento de bienio a bienio, perdón, de año a año y en el 2007 fue 10.9 y el fiscal 8 fue el 6.6. Esos son números muy robustos. Como mencioné anteriormente, los mismos factores que culminaron en las altas tasas de crecimiento de los pasados dos años son los mismos que se espera disminuyan — y todas esas áreas impactan los impuestos sobre las ventas.

Dentro del intercambio minorista existe gran variedad y es esto donde el tejano promedio es afectado en su diario vivir. Las tiendas de mercancía en general, tales como tiendas por departamento y de descuento, tienen cifras interesantes. Este sector tuvo excelentes años fiscales en el 06 y 07. Y las recaudaciones de impuestos de la mercancía general se han mantenido estable comparadas a las de comercios especializados. Así que en este año fiscal, hasta la fecha, las recaudaciones de impuestos han aumentado 5 por ciento más que el pasado año, lo cual sospechamos que es una indicación del movimiento del consumidor — al menos por ahora — de algunos de los minoristas especializados a los comercios de mercancía general.

El impuesto de franquicia es otra importante fuente de rentas estatales. Y el primer ciclo ha sido completado para el revisado impuesto de franquicia — o margen. Las primeras recaudaciones para el fiscal 08 — que es el primer año de recaudación — fue de $4.5 mil millones, mucho más bajo de los esperados $5.9 mil millones, pero habrán reembolsos, y de éstos para el primer ciclo — esperamos que la cifra actual sea de cerca de $4.3 mil millones. Para el futuro diríamos que probablemente para ambos años fiscales 9 y 10 fueran $4.4 mil millones. Así que para el bienio 10-11, los impuestos generarán cerca de $8.9 mil millones a ser divididos entre dos fondos estatales. Las rentas generales retendrán casi el 60 por ciento de los fondos netos y el Property Tax Relief Fund obtendrá el resto.

El último tema es acerca de los impuestos sobre los recursos naturales removidos del terreno, tales como el petróleo y el gas natural. Se espera que el impuesto sobre la producción del gas natural traiga cerca de $3.3 mil millones durante el próximo bienio, lo cual es mucho menor que el actual bienio porque para el actual esperamos $4.5 mil millones. Obviamente, los altos precios son responsables por ello.

Los impuestos sobre la producción del petróleo generarán cerca de $1.2 mil millones durante el bienio 10-11, comparado con $2.2 mil millones para el bienio actual. Esperamos que juntos, el 10 y el 11, sumarán a $4.5 mil millones en dichos impuestos. Ahora, como ustedes saben, existe la obligación de reservar para la transferencia al Rainy Day Fund. Se esperan reservar $1.7 mil millones para transferencia a dicho fondo. Esperamos que para finales del bienio 08-09, que culmina el 31 de agosto de 2009, ese fondo contenga un estimado de $46.7 mil millones. Este es el mayor balance contenido en el fondo al terminar un periodo de presupuesto.

Pero, permítanme hablar por un momento acerca del fondo. Se inició hace 20 años después de una desaceleración económica estatal. El método primario de fondos es una transferencia obligatoria de tres trimestres de las rentas producidas por los impuestos del petróleo y el gas ENCIMA de lo que fue recaudado en el 1987 y éste es el Rainy Day Fund. Así que, en un sentido general y sin tomar en cuenta las variantes en los yacimientos de petróleo, mientras más altos los precios del petróleo y el gas, más dólares son depositados en el Rainy Day Fund. Ahora, por supuesto, habrán dos transferencias adicionales al fondo del bienio 2010-11. Después de todo, el fondo tendrá un balance de cerca de $9.1 mil millones al final del bienio 2010-11, a menos que la octogésima primera legislatura no haga distribuciones del fondo, lo cual ustedes saben, requiere dos terceras partes en votos. Históricamente, del 1990 al 2008, se han depositado fondos en exceso de $100 millones solamente seis veces. Quiero enfatizar que en el futuro, el Rainy Day Fund no es probablemente un recurso confiable para fondos adicionales para aminorar las necesidades del estado.

El pronóstico de las rentas estatales y el panorama económico que publico hoy es decididamente cauteloso. El año fiscal 09 y la primera parte del 2010 especialmente, se conducirán pobremente como nos hemos acostumbrado.

Contamos con el gran balance del Rainy Day Fund el cual se encuentra disponible para el próximo bienio. Pero el precio del petróleo y el gas es volátil y como pueden ver en el cuarto bienio que precede al actual, no ha sido un fondo muy repleto y no es tan grande como lo ha sido. Estamos hablando de cifras bajas y, en el futuro, urjo a los legisladores a continuar con su histórica práctica de deliberar cautelosamente el presupuesto con especial consideración a asegurarse que las decisiones de hoy concuerdan con nuestros recursos para mañana.

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