Christmas and New Year’s Holiday Hours

Quick Start for:

6 de marzo de 2009 – El oeste de Texas

Un cambio en las metas educativas resultaría en empleos adicionales para los tejanos

Por Susan Combs
Contralora de Texas

Las instituciones educativas comunitarias a través de todo Texas son emprendedoras y creativas en sus respuestas a las necesidades educativas de las comunidades locales y vecinas.

Los administradores de Howard College en Big Spring desarrollarán creativas estrategias para servir a los 13 condados vecinos que cubren 13 millas cuadradas y albergan a 13,000 estudiantes.

Para cubrir esta vasta región, Howard College emplea al Virtual College of Texas (VCT, por sus siglas en inglés), una colaboración formada por instituciones educativas comunitarias públicas que comparte cursos de estudios a larga distancia con sus miembros. Durante el semestre de otoño del 2008, 149 estudiantes de Howard College se matricularon en los cursos de estudio VCT y la institución ofreció 75 cursos por Internet a 1,154 estudiantes de todo el estado.

En la región oeste de Texas, al igual que el estado, se beneficiarán económicamente si cambiamos nuestra política educativa del énfasis tradicional de la universidad de cuatro años y dirigimos nuestra atención, recursos económicos y estudios de investigación hacia las oportunidades de entrenamiento laboral ofrecidas por instituciones comunitarias y los institutos de capacitación en labores técnicas.

Los estudiantes graduados de dichas instituciones generan bienestar económico en Texas y proporcionan a nuestras comunidades con las destrezas necesarias para mantener el crecimiento y la prosperidad de las mismas. En el 2007, más del 80 por ciento de los empleos en Texas no requirieron un título universitario de cuatro años. Así como tampoco lo requirieron el 44 por ciento de los empleos con sueldos mayores al promedio estatal. El Departamento de educación de los Estados Unidos calcula que cerca del 80 por ciento de las ocupaciones de mayor crecimiento en el futuro van a exigir algún nivel de capacitación secundaria.

En el informe Texas Works recientemente publicado por mi oficina, detallamos diversas estrategias para ampliar el desarrollo de nuestra fuerza laboral para que se integre a las futuras demandas laborales. Una manera de hacerlo es encaminando de varias maneras a los estudiantes de escuela secundaria ofreciéndole la mayor flexibilidad posible con los requisitos y las exigencias de los promedios académicos de Texas, los cuales suelen disuadir a nuestros estudiantes de matricularse en cursos para su capacitación laboral y técnica.

En adición a los cambios en la política educativa, necesitamos fortalecer la mano de obra. Debemos establecer un fondo de $25 millones para apoyar a las instituciones que ofrecen capacitación técnica y el cual sirva de gran valor para cubrir los costos asociados con montar dichas facilidades, tales como la compra de lo último en equipos modernos.

A veces una infusión de dinero puede surtir un gran efecto sobre una institución educativa comunitaria, creando así oportunidades para los estudiantes y enriqueciendo la economía en las distintas comunidades. Durante el mes de enero de 2008, el Odessa College recibió una subvención por tres años de $1.7 millones de parte del Departamento del Trabajo de los Estados Unidos para expandir su programa de soldar.  Este programa permite que Odessa College ofrezca un programa de certificación de seis semanas a los estudiantes sin costo alguno de matrícula. Los estudiantes también reciben equipo personal para soldar como lentes protectores y guantes para llevar a sus futuros empleos.  Por todo, se espera que este programa sirva a 500 estudiantes elegibles para solicitar empleo como soldadores entrenados, quienes ganan hasta $40,000 anuales en la región oeste de Texas.

Los graduados del programa de soldadura de Odessa College no se tienen que preocupar por trabajo seguro en Texas. Las empresas en Corpus Christi y cercanía, Port Arthur, Beaumont y Texas City informan que no pueden encontrar suficientes soldadores. Un representante de la empresa Valero reportó en entrevista de septiembre del 2008 que la misma necesita más soldadores de los que ha podido emplear en los últimos dos años.

Sin una fuente adecuada de trabajadores capacitados, la habilidad de Texas para atraer y retener nuevas empresas puede declinar. También ponemos en peligro el futuro bienestar económico de los jóvenes tejanos al enfocarnos en una sola dirección con respeto a sus opciones al finalizar los estudios de escuela secundaria. Al reforzar los recursos educativos de nuestro estado, los cuales son a veces pasados por alto, Texas puede mantenerse preparado para enfrentar el desarrollo de la fuerza laboral, no solamente como un reto pero, como una gran oportunidad.

La Contralora de Texas Susan Combs publicó recientemente Texas Works, un extenso estudio de la brecha entre la demanda para trabajadores capacitados y la habilidad del estado en proporcionarlos. El informe se encuentra en www.window.state.tx.us/specialrpt/workforce/.

Required Plug-ins