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6 de marzo de 2009 – El noreste de Texas

Un cambio en las metas educativas resultaría en empleos adicionales para los tejanos

Por Susan Combs
Contralora de Texas

Edgard Trump, un gerente de la planta Entergyen el condado de Harrison, reconoce el valor de una educación en una institución educativa comunitaria de dos años y los beneficios que esto rinde a sus graduados.

“Existe la tendencia de presionar a la juventud para que obtengan una educación universitaria de cuatro años. Yo opino que debemos cambiar esa visión,” dijo Trump. “No hay nada malo en empezar los estudios con un grado asociado. Nosotros pagamos sueldos más altos a muchos de nuestros graduados con grados asociados que a algunas de las personas con títulos universitarios.”

La escena que pinta Trump no es rara. Nuestro estado se beneficiará económicamente por los cambios ocurridos en nuestra política educativa. Del énfasis tradicional de la universidad de cuatro años podemos dirigir nuestra atención, recursos económicos y estudios de investigación hacia la oportunidades de entrenamiento laboral ofrecidas por universidades de dos años y los institutos de capacitación en labores técnicas.

Los estudiantes graduados de dichas instituciones generan bienestar económico en Texas y proporcionan a nuestras comunidades con las destrezas necesarias para mantener el crecimiento y la prosperidad de las mismas. En el 2007, más del 80 por ciento de los empleos en Texas no requirieron un título universitario de cuatro años. Así como tampoco lo requirieron el 44 por ciento de los empleos con sueldos mayores al promedio estatal. El Departamento de educación de los Estados Unidos calcula que cerca del 80 por ciento de las ocupaciones de mayor crecimiento en el futuro van a exigir algún nivel de capacitación secundaria.

En el informe Texas Works recientemente publicado por mi oficina, detallamos diversas estrategias para ampliar el desarrollo de nuestra fuerza laboral para que se integre a las futuras demandas laborales. Una manera de hacerlo es encaminando de varias maneras a los estudiantes de escuela secundaria ofreciéndole la mayor flexibilidad posible con los requisitos y las exigencias de los promedios académicos de Texas, los cuales suelen disuadir a nuestros estudiantes de matricularse en cursos para su capacitación laboral y técnica.

En adición a los cambios en la política educativa, necesitamos fortalecer la mano de obra. Debemos establecer un fondo de $25 millones para apoyar a las instituciones que ofrecen capacitación técnica y el cual sirva de gran valor para cubrir los costos asociados con montar dichas facilidades, tales como la compra de lo último en equipos modernos.

Existen ocasiones en que recibir los fondos para iniciar una institución puede significar un gran cambio en la fuerza laboral. Con la ayuda de un subsidio de $1 millón del Fondo para el desarrollo de destrezas especializadas, el Paris Junior College, en asociación con la empresa L-3 Communications Integrated Systems capacitó a los empleados de nivel inicial para desempeñarse en posiciones para el mantenimiento de aviones. Este esfuerzo generará 509 empleos en la región y actualizará 1,226 empleos adicionales que pagan $20 por hora.

Sin una fuente adecuada de trabajadores capacitados, la habilidad de Texas para atraer y retener nuevas empresas puede declinar. También ponemos en peligro el futuro bienestar económico de los jóvenes tejanos al enfocarnos en una sola dirección con respeto a sus opciones al finalizar los estudios de escuela secundaria. Al reforzar los recursos educativos de nuestro estado, los cuales son a veces pasados por alto, Texas puede mantenerse preparado para enfrentar el desarrollo de la fuerza laboral, no solamente como un reto pero, como una gran oportunidad.


La Contralora de Texas Susan Combs publicó recientemente Texas Works, un extenso estudio de la brecha entre la demanda para trabajadores capacitados y la habilidad del estado en proporcionarlos. El informe se encuentra en www.window.state.tx.us/specialrpt/workforce/.

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