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6 de marzo de 2009 – El noroeste de Texas

Un cambio en las metas educativas resultaría en empleos adicionales para los tejanos

Por Susan Combs
Contralora de Texas

La institución educativa comunitaria, Vernon College, la cual sirve a los estudiantes de Vernon, Wichita Falls y de la base aérea Sheppard, comenzó el año escolar corriente con una matrícula récord de 2,960 estudiantes en todos los recintos, un 5 por ciento más alto que el año anterior.

Los estudiantes que han asistido a Vernon College desde el 1972, han recibido entrenamiento para empleos en los sectores de la salud y técnico, abriéndose paso para transferirse a las universidades de cuatro años.

Durante los tiempos de incertidumbre económica, Texas debe actuar con cautela para no ignorar las necesidades de Vernon College y demás instituciones educativas técnicas de Texas. Estas instituciones aumentan el potencial para sueldos más altos al capacitar a los estudiantes para los empleos que se requieren y de mejores sueldos. Las instituciones también aportan a la economía de las varias regiones cuando también enfrentan las necesidades de la fuerza laboral en cada comunidad.

En la región este de Texas, al igual que el estado, tanto las instituciones educativas comunitarias como las técnicas preparan al estudiante para que formen parte de la fuerza laboral con valiosas habilidades en varios campos de trabajo. Nuestro estado se beneficiará económicamente por los cambios ocurridos en nuestra política educativa. Del énfasis tradicional de la universidad de cuatro años podemos dirigir nuestra atención, recursos económicos y estudios de investigación hacia las oportunidades de entrenamiento laboral ofrecidas por universidades de dos años y los institutos de capacitación en labores técnicas.

Los estudiantes graduados de dichas instituciones generan bienestar económico en Texas y proporcionan a nuestras comunidades con las destrezas necesarias para mantener el crecimiento y la prosperidad de las mismas. En el 2007, más del 80 por ciento de los empleos en Texas no requirieron un título universitario de cuatro años. Así como tampoco lo requirieron el 44 por ciento de los empleos con sueldos mayores al promedio estatal. El Departamento de educación de los Estados Unidos calcula que cerca del 80 por ciento de las ocupaciones de mayor crecimiento en el futuro van a exigir algún nivel de capacitación secundaria.

En el informe Texas Works recientemente publicado por mi oficina, detallamos diversas estrategias para ampliar el desarrollo de nuestra fuerza laboral para que se integre a las futuras demandas laborales. Una manera de hacerlo es encaminando de varias maneras a los estudiantes de escuela secundaria ofreciéndole la mayor flexibilidad posible con los requisitos y las exigencias de los promedios académicos de Texas, los cuales suelen disuadir a nuestros estudiantes de matricularse en cursos para su capacitación laboral y técnica.

En adición a los cambios en la política educativa, necesitamos fortalecer la mano de obra. Debemos establecer un fondo de $25 millones para apoyar a las instituciones que ofrecen capacitación técnica y el cual sirva de gran valor para cubrir los costos asociados con montar dichas facilidades, tales como la compra de lo último en equipos modernos.

A veces una infusión de dinero puede surtir un gran efecto sobre una institución educativa comunitaria, creando así oportunidades para los estudiantes y enriqueciendo la economía en las distintas comunidades. Durante el mes de octubre de 2008, la Asociación Americana de Universidades de dos años, seleccionó al Western Texas College en Snyder para participar en la Iniciativa para la oportunidad económica y laboral de Wal-Mart. Como parte de este programa, la institución actualmente educativa recibe una subvención de $86,000 para asociarse con su comunidad local, fomentando así  el desarrollo de la fuerza laboral y la prosperidad económica.

El Dr. Mike Dreith, presidente de Western Texas College dijo: “Ser parte de esta iniciativa aumentará la capacidad de liderazgo de la institución en respuesta a las necesidades del mercado laboral, mejorará la colaboración empresarial y el desarrollo económico de las comunidades.  Así reforzará sus conexiones con los líderes de nuestras escuelas secundarias.”

Sin una fuente adecuada de trabajadores capacitados, la habilidad de Texas para atraer y retener nuevas empresas puede declinar. También ponemos en peligro el futuro bienestar económico de los jóvenes tejanos al enfocarnos en una sola dirección con respeto a sus opciones al finalizar los estudios de escuela secundaria. Al reforzar los recursos educativos de nuestro estado, los cuales son a veces pasados por alto, Texas puede mantenerse preparado para enfrentar el desarrollo de la fuerza laboral, no solamente como un reto pero, como una gran oportunidad.


La Contralora de Texas Susan Combs publicó recientemente Texas Works, un extenso estudio de la brecha entre la demanda para trabajadores capacitados y la habilidad del estado en proporcionarlos. El informe se encuentra en www.window.state.tx.us/specialrpt/workforce/.

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