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5 de marzo de 2009 – El Metroplex

Un cambio en las metas educativas resultaría en empleos adicionales para los tejanos

Por Susan Combs
Contralora de Texas

Vern Huriburt, un gerente de producción en Raytheon en McKinney, conoce el gran valor que tiene la capacitación técnica y cómo fomenta la calidad de la fuerza laboral. También sabe que las instituciones educativas a veces fracasan en animar a los estudiantes en su desarrollo de destrezas laborales para empleos en demanda.

“Numerosos estudiantes se pierden en la multitud,” dice Huriburt. “Tenemos a un joven aquí que trabaja en nuestro almacén moviendo cajas que preguntó: ‘Qué debo hacer para convertirme en operario de maquinarias?’ Nunca durante sus estudios en la escuela secundaria le propusieron que tomara algún curso para ser operario de maquinarias.”

La escena que pinta Huriburt no es rara. Un cambio en las metas educativas resultaría en empleos adicionales para los tejanos. La región Metroplex al igual que el estado se beneficiarán económicamente por los cambios ocurridos en nuestra política educativa. Del énfasis tradicional de la universidad de cuatro años podemos dirigir nuestra atención, recursos económicos y estudios de investigación hacia la oportunidades de entrenamiento laboral ofrecidas por universidades de dos años y los institutos de capacitación en labores técnicas.

Los estudiantes graduados de dichas instituciones generan bienestar económico en Texas y proporcionan a nuestras comunidades con las destrezas necesarias para mantener el crecimiento y la prosperidad de las mismas. Los Distritos de instituciones educativas universitarias de los condados de Tarrant y Dallas sirven a más de una cuarta parte de la población de Texas. Juntos proporcionan más de 150 títulos de ciencias aplicadas y programas de certificación, al igual que numerosos cursos de educación continua para mejorar las destrezas y programas de entrenamiento para los empleadores.  

En el 2007, más del 80 por ciento de los empleos en Texas no requirieron un título universitario de cuatro años. Así como tampoco lo requirieron el 44 por ciento de los empleos con sueldos mayores al promedio estatal. El Departamento de educación de los Estados Unidos calcula que cerca del 80 por ciento de las ocupaciones de mayor crecimiento en el futuro van a exigir algún nivel de capacitación secundaria.

En el informe Texas Works recientemente publicado por mi oficina, detallamos diversas estrategias para ampliar el desarrollo de nuestra fuerza laboral para que se integre a las futuras demandas laborales. Una manera de hacerlo es encaminando de varias maneras a los estudiantes de escuela secundaria ofreciéndole la mayor flexibilidad posible con los requisitos y las exigencias de los promedios académicos de Texas, los cuales suelen disuadir a nuestros estudiantes de matricularse en cursos para su capacitación laboral y técnica.

En adición a los cambios en la política educativa, necesitamos fortalecer la mano de obra. Debemos establecer un fondo de $25 millones para apoyar a las instituciones que ofrecen capacitación técnica y el cual sirva de gran valor para cubrir los costos asociados con montar dichas facilidades, tales como la compra de lo último en equipos modernos.

Sin una fuente adecuada de trabajadores capacitados, la habilidad de Texas para atraer y retener nuevas empresas puede declinar. También ponemos en peligro el futuro bienestar económico de los jóvenes tejanos al enfocarnos en una sola dirección con respeto a sus opciones al finalizar los estudios de escuela secundaria. Al reforzar los recursos educativos de nuestro estado, los cuales son a veces pasados por alto, Texas puede mantenerse preparado para enfrentar el desarrollo de la fuerza laboral, no solamente como un reto pero, como una gran oportunidad.


La Contralora de Texas Susan Combs publicó recientemente Texas Works, un extenso estudio de la brecha entre la demanda para trabajadores capacitados y la habilidad del estado en proporcionarlos. El informe se encuentra en www.window.state.tx.us/specialrpt/workforce/.

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