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5 de marzo de 2009 – La costa del golfo de Texas

Un cambio en las metas educativas resultaría en empleos adicionales para los tejanos

Por Susan Combs
Contralora de Texas

Durante el pasado año las expansiones de refinería y plantas añadieron casi 5,000 nuevos empleos en el sector de la energía de Houston. Este aumento en empleos hubiese podido ser más alto si la fuerza laboral de la región hubiese tenido las destrezas necesarias tales como soldar y control de procesos.

La capacitación de la fuerza laboral en la región no requiere un título de una universidad de cuatro años pero, sí requiere entrenamiento técnico más allá de la escuela secundaria. De acuerdo a Carol Wilson, Directora principal de recursos humanos en la empresa Centerpoint Energy, este no es un problema aislado.

“Se está haciendo más difícil encontrar personas para posiciones que requieren destrezas técnicas,” dijo Wilson. “La demanda es mayor que la disponibilidad de personas con esta capacitación.”

Nuestro estado se beneficiará económicamente por por los cambios ocurridos en nuestra política educativa. Del énfasis tradicional de la universidad de cuatro años podemos dirigir nuestra atención, recursos económicos y estudios de investigación hacia la oportunidades de entrenamiento laboral ofrecidas por universidades de dos años y los institutos de capacitación en labores técnicas.

Los estudiantes graduados de dichas instituciones generan bienestar económico en Texas y proporcionan a nuestras comunidades con las destrezas necesarias para mantener el crecimiento y la prosperidad de las mismas. En el 2007, más del 80 por ciento de los empleos en Texas no requirieron un título universitario de cuatro años. Así como tampoco lo requirieron el 44 por ciento de los empleos con sueldos mayores al promedio estatal. El Departamento de educación de los Estados Unidos calcula que cerca del 80 por ciento de las ocupaciones de mayor crecimiento en el futuro van a exigir algún nivel de capacitación secundaria.

Monte King, de la oficina de Desarrollo de la fuerza laboral de Shell Oil Company reconoce el beneficio de capacitar la fuerza laboral y prepararla para los trabajos que demanda el futuro.

“Si Texas es conocido por el talento de su fuerza laboral, entonces más empresas abrirán y expandirán sus negocios aquí,” dijo King.

En el informe Texas Works recientemente publicado por mi oficina, detallamos diversas estrategias para ampliar el desarrollo de nuestra fuerza laboral para que se integre a las futuras demandas laborales. Una manera de hacerlo es encaminando de varias maneras a los estudiantes de escuela secundaria ofreciéndole la mayor flexibilidad posible con los requisitos y las exigencias de los promedios académicos de Texas, los cuales suelen disuadir a nuestros estudiantes de matricularse en cursos para su capacitación laboral y técnica.

En adición a los cambios en la política educativa, necesitamos fortalecer la mano de obra. Debemos establecer un fondo de $25 millones para apoyar a las instituciones que ofrecen capacitación técnica y el cual sirva de gran valor para cubrir los costos asociados con montar dichas facilidades, tales como la compra de lo último en equipos modernos.

Sin una fuente adecuada de trabajadores capacitados, la habilidad de Texas para atraer y retener nuevas empresas puede declinar. También ponemos en peligro el futuro bienestar económico de los jóvenes tejanos al enfocarnos en una sola dirección con respeto a sus opciones al finalizar los estudios de escuela secundaria. Al reforzar los recursos educativos de nuestro estado, los cuales son a veces pasados por alto, Texas puede mantenerse preparado para enfrentar el desarrollo de la fuerza laboral, no solamente como un reto pero, como una gran oportunidad.


La Contralora de Texas Susan Combs publicó recientemente Texas Works, un extenso estudio de la brecha entre la demanda para trabajadores capacitados y la habilidad del estado en proporcionarlos. El informe se encuentra en www.window.state.tx.us/specialrpt/workforce/.

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