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7 de abril de 2008

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La transparencia es una responsabilidad gubernamental clave

Por Susan Combs
Contralora de Cuentas Públicas de Texas

Usted paga por su gobierno y merece saber cómo el gobierno gasta su dinero.

Esta filosofía está cobrando impulso. Los gobiernos estatales y federales consideran que la transparencia en los gastos gubernamentales es una prioridad, optando por hacer accesibles muchos de los informes en vez de esperar por pedidos de información del público.

Desde que comencé en mi puesto en la oficina de la Contraloría, hemos brindado prioridad a los esfuerzos por la transparencia. Al tercer día, publicamos los gastos de esta agencia, incluyendo los de lápices, en el Internet. Poco después, publicamos los datos de otras agencias.

Sobre estos esfuerzos, nuestra oficina generó “Where the Money Goes”, una base de datos utilizada para ver los gastos de las agencias gubernamentales. Los gastos en la base de datos pueden encontrarse por el nombre del vendedor, la categoría del gasto o el nombre de la agencia. Con este fácil acceso a la información y los números que mueven a las instituciones públicas, los contribuyentes pueden informarse acerca de su gobierno, cuestionar decisiones, eliminar ineficiencias y hacer responsables a los oficiales por el manejo de su dinero.

Otras agencias de Texas han comenzado a apoyar la idea de que podemos informar mejor a los contribuyentes acerca de los gastos del gobierno. Juntos, nuestras oficinas están creando normas iguales para todos los informes y concentrándose en proveer datos detallados y consistentes en el futuro.

La transparencia no es solamente asunto de Texas. El Senador John Cornyn pronto introducirá una ley federal de Acceso al Contribuyente de los Gastos Federales del 2008. En reconocimiento al liderazgo de nuestra oficina y al gobierno estatal de Texas en nuestra iniciativa en el tema de la transparencia, en parte el Senador Cornyn basó la ley en nuestros esfuerzos. Esta ley federal expande www.usaspending.gov que es la base de datos que permite a los contribuyentes a buscar contratos y subvenciones.

La tecnología y, particularmente la Internet, han cambiado el nivel de la expectativa para el servicio al cliente y la transparencia gubernamental. En una sociedad basada en la computadora y, sobre todo la Internet, no se justifica el dinero y el tiempo que se gastan en imprimir informes. Publicar información en el Internet asegura que no habrá gastos de correo, no se tiene que esperar por el correo, los documentos están actualizados y accesibles mundialmente.

Al eliminar el misterio acerca de los gastos gubernamentales y proveer acceso a esas cifras, nos hacemos responsables al público. Como somos la ventana al gobierno estatal de Texas, nuestra agencia no puede mantener las ventanas cerradas.

Para mas información acerca del los gastos de las agencias de Texas visite www.window.state.tx.us.

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