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Proyecto de ley 2365 de la Cámara protege a los tejanos de las trascendentales consecuencias de la regla de contabilidad gubernamental
Por
Contralora de Texas Susan Combs
Senador Estatal Robert Duncan
Representante Estatal Vicki Truitt

En el 2004, el Consejo de Estándares de Contabilidad Gubernamental (GASB, por sus siglas en inglés) emitió la declaración número 45 (GASB 45), creando estándares de contabilidad para “otros beneficios posteriores de empleo” (OPEB, por sus siglas en inglés) de las entidades gubernamentales. GASB 45 requiere que el gobierno estatal y los gobiernos locales de Texas reconozcan y documenten los costos de los beneficios del seguro de salud de los jubilados como una obligación financiera, aún cuando no exista tal obligación legal para pagar los beneficios prometidos.

De hecho, Texas financia las obligaciones OPEB por periodos de dos años porque la Constitución estatal generalmente prohíbe que la legislatura tenga una deuda u obligación después de dos años. Texas hace su presupuesto dentro del ingreso disponible; sin embargo, lo que podemos comprar como estado cambia cada periodo bienal. En el 2003, la legislatura se enfrentó a un déficit de $10 billones. Por consiguiente, los beneficios se redujeron.

GASB 45 también requiere proyectar los gastos de OPEB por hasta 50 años en el futuro, dándole a esta regla aparentemente inofensiva un efecto potencialmente dañino y trascendental sobre los beneficios futuros del cuidado de salud para los jubilados del estado.

Considere los gastos del cuidado de salud para su familia para este año solamente. Ahora trate de predecir cómo estos gastos pudieran cambiar durante los próximos 50 años. Es imposible. Sin embargo, ahora contemple abrir una cuenta fiduciaria y depositar hoy el valor de 50 años de gastos para el cuidado de salud en el futuro. Para la mayoría de las personas, esto sería financieramente imposible o por lo menos causaría una seria situación fiscal. GASB 45 ha puesto a los gobiernos locales y estatales en esta misma posición insostenible.

Durante un extenso y sano debate en la reciente asamblea legislativa, Susan Spataro, una experta en contabilidad y auditora para el condado de Travis, Texas, por 18 años, describió lo que GASB 45 significaría para su condado.

Ella obtuvo dos opiniones de firmas profesionales de contabilidad sobre el gasto de prefinanciar los beneficios del seguro de salud para jubilados basándose en los gastos proyectados para el cuidado de salud. Una firma sugirió una etiqueta de $89 millones; la otra proyección fue de $320 millones. Este rango desigual ilustra la falla en GASB 45.

Se requerirá que el condado de Travis tenga una contribución requerida anual de $46 millones. Para obtener esos millones adicionales, los impuestos sobre la propiedad tendrían que incrementar 16 por ciento, y las ganancias se dedicarían exclusivamente para la contribución GASB. Si ese precio no se paga, se capitalizaría, eventualmente mostrando estas deudas ficticias como activos excedidos. El condado estaría insolvente en papel.

Spataro concluyó que GASB 45 no cumple con las dos puntas de prueba necesarias para que una transacción se contabilice: no cumple con la definición contable de una obligación, ni tampoco es mensurable.

Algunos sugieren que el condado o el estado pudieran simplemente contabilizar esta deuda sin prefinanciación. Pero las reglas contables no deben requerir que una entidad gubernamental mida su solvencia con deudas que legalmente no puede sostener. Las declaraciones financieras de Texas deben ser justas y precisas.

El proyecto de ley 2365 simplemente permite que los planes de salud del gobierno para jubilados continúen como lo han hecho por años – en una base anual de impuesto a cuenta. El proyecto de ley 2365 llama para que los datos del gasto de salud a largo plazo para los jubilados se encuentren disponibles para propósitos informativos, como parte de la información suplementaria presentada con un estado financiero. Esta es una verdadera representación de obligaciones.

La Academia Americana de Actuarios cree que GASB 45 pudiera dañar la credibilidad del balance y agregar volatilidad injustificada. Muchos actuarios recomiendan predecir deudas por no más de cinco a diez años hacia el futuro.

Aquellos que quieren que Texas acate este mandato también ignoran los gastos humanos y sociales. Los beneficios prepagados para jubilados como si no tuviéramos control sobre ellos le costarían al estado de Texas billones de dólares o innecesariamente forzarían ajustes significativos para los beneficios de los jubilados. Lo que es peor, otras áreas importantes de asignación de fondos como educación pública, transportación, justicia criminal y Medicaid pudieran verse adversamente afectados.

Considere lo que pasó cuando el equivalente a GASB en el sector privado, el Consejo de Estándares Contables Financieros (FASB, por sus siglas en inglés), impuso una regla similar en las compañías privadas. Un gran número de compañías Fortune 500 redujeron o eliminaron el seguro de salud para los jubilados.

Como funcionarios electos, tenemos la obligación de defender la Constitución y tomar en cuenta las implicaciones de implementar GASB 45 para aquellos que han dedicado su vida profesional al estado de Texas.

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Susan Combs es la Contralora de Cuentas Públicas de Texas. El Senador Estatal de Texas Robert Duncan de Lubbock representa al Distrito 28 del Senado. La Representante Estatal de Texas Vicki Truitt de Keller representa al Distrito 98 de la Cámara.

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