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3 de octubre de 2012

La Contralora ha Publicado un Informe que Examina la Deuda del Gobierno de Texas

(AUSTIN) —La Contralora Susan Combs publicó un informe titulado Su dinero y su deuda local que da a los contribuyentes de Texas una mejor idea del tamaño de la deuda emitida por las entidades gubernamentales que les prestan servicios. El informe examina el nivel actual de la deuda pública en Texas, y subraya la tendencia que muestra como el peso de nuestra deuda se ha duplicado en los últimos diez años.

La deuda suele ser invisible para el público, debido a que pocas entidades gubernamentales hacen fácil que los contribuyentes puedan calcular lo que deben. Por ejemplo, cuando hay un voto para aprobar una iniciativa de bonos, los votantes sólo reciben información sobre las propuestas actuales y no se les informa de la deuda que ya existe ni de cuánto les costará esta deuda eventualmente. Todo contribuyente recibe sus servicios de una combinación de entidades gubernamentales que pueden haber emitido deuda y es muy difícil determinar la deuda total que estas entidades nos han dejado.

“Ahora que los contribuyentes están por acudir a las urnas para aprobar nuevas deudas, el gobierno les debería informar de la deuda que todavía les queda por pagar y cuánto tienen que pagar en intereses," dijo Combs. “Los políticos que elegimos están obligados de informar a los contribuyentes de los costos asociados con las deudas nuevas y las que ya tenemos."

Algunos gobiernos locales incluso emiten bonos sin la vista buena de los votantes, usando certificados de obligación. El contribuyente debe contar con los datos importantes que detallen cuánta deuda han acumulado sus gobiernos locales y si se va a utilizar el dinero que viene de sus impuestos u otros fondos para pagar la deuda.

A fin aumentar la información que llega al contribuyente de Texas para que exista transparencia, tanto con la deuda actual como la propuesta, el informe también propone las siguientes recomendaciones:

  1. A medida que se presenta nueva deuda a los votantes para su aprobación, se debe considerar exigir que los siguiente sea colocado en la boleta:
    1. el monto total de la deuda pendiente,
    2. los intereses que se paga por la deuda,
    3. el costo per cápita de la deuda como aparece en el informe financiero anual más reciente,
    4. el monto total de la nueva deuda,
    5. el cálculo de cuánto se paga en intereses por la deuda, y
    6. el cálculo del costo per cápita de la deuda que se propone.
  2. Certificados de Obligación (COs) - deuda local que normalmente no ha sido aprobada por los votantes - alcanzó un 16,6 por ciento de la deuda total emitida por las entidades calificadas entre 2005 y 2011. Considerar la posibilidad de reducir de manera significativa la autoridad para emitir dicha deuda sin aprobación de los votantes, modificando el proceso de emisión para que se de notificación previa y para que se incluya información sobre la deuda que se propone para las boletas en la Recomendación 1. También, revisar el proceso de petición para que sea más fácil para los contribuyentes exigir que se haga una votación pública.
  3. Muchas entidades locales ya publican sus informes financieros anuales en línea. Para garantizar una mayor transparencia, se debe considerar exigir a todas las entidades gubernamentales publicar sus informes financieros anuales para toda deuda a largo plazo en un sitio web público. Esta información debe incluir:
    1. el propósito de la deuda que se declaró originalmente,
    2. el monto total de la deuda autorizada,
    3. los montos de deuda autorizada emitidos y no emitidos,
    4. el monto total gastado y no gastado de la deuda emitida, y
    5. la deuda per cápita que incurre el contribuyente.

"Mi objetivo es seguir exigiendo que el gobierno de Texas sea más transparente, presentando la información y las herramientas necesarias para que nuestros ciudadanos entiendan los detalles de las finanzas del gobierno estatal y local, que ellos financian," dijo Combs.

Este informe es el segundo de una serie de informes titulada Contribuyentes de Texas: Es su dinero, cuyo propósito es ayudar a que el contribuyente se informe mejor acerca de todos los factores que afectan a sus finanzas. El tercer informe presentará un análisis más profundo de la deuda para la educación en Texas, seguido por un cuarto informe que se concentra en las pensiones públicas del estado de Texas. Los contribuyentes pueden encontrar el informe y los siguientes informes de la serie en www.TexasItsYourMoney.org.

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