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Comunicados de Prensa de Contralora Susan Combs

Para publicación inmediata
17 de diciembre de 2008

Contralora Susan Combs Exhorta a la Acción en la Brecha
Existente en el Entrenamiento de la Fuerza Laboral

(AUSTIN) — Existe una mayor brecha entre la demanda para trabajadores con destrezas en Texas y la habilidad de Texas para suplirlos, dijo hoy la Contralora de Texas Susan Combs.

“El sistema de la educación secundaria y postsecundaria de Texas no satisface la demanda del actual ambiente empresarial,” dijo Combs. “Los empleadores nos expresan que no llenan las plazas vacantes de los trabajos con buenos sueldos porque no se encuentran trabajadores capacitados. Y estamos escuchando de los estudiantes que los programas de los colegios comunitarios y técnicos gozan de gran valor. Para que Texas se mantenga como un gran centro económico, nuestro sistema educativo necesita dar mayor enfoque al entrenamiento laboral y técnico con el fin de satisfacer la demanda de los trabajos disponibles.”

Combs publicó hoy un nuevo informe, Texas Works, el cual examina el cambiante mercado laboral de Texas y la creciente escasez de trabajadores con las destrezas técnicas que se requieren para muchos de los trabajos disponibles. El informe recomienda establecer un fondo para ayudar con los costos iniciales de programas de entrenamiento técnico y eliminar obstáculos que desaniman a los estudiantes de seguir su educación en carreras técnicas (CTE).

Texas tiene muchos colegios comunitarios y técnicos que ofrecen modernas facilidades de entrenamiento laboral y oportunidades de empleo después de solo uno o dos años. Pero los fondos estatales para estas instituciones ha declinado, lo cual resulta en que no se mantienen al nivel de la inflación y dificultan la habilidad de los colegios para entrenar la próxima generación de trabajadores de Texas. Los cursos de CTE pueden ser costosos para un colegio y requieren equipo y tecnología moderna, pero el estado no proporciona fondos para crearlos. Con el fin de atacar este problema el informe de Combs tiene dos recomendaciones:

  • Establecer un fondo de $25 millones para Trabajos y Educación de Texas (JET) que provea apoyo a los cursos postsecundarios CTE, incluyendo fondos para lanzar nuevos programas.
  • Enlazar los incentivos de los fondos con resultados que puedan ser medidos para que aseguren resultados positivos al estado por su inversión.

Aumentar los fondos estatales para los colegios comunitarios y técnicos no ayudará al estado a lograr sus metas si los estudiantes no toman ventaja de estos recursos educativos. El informe de Combs indica que demasiados estudiantes de las escuelas secundarias de Texas no siguen los estudios post-secundarios. Texas Works tiene algunas recomendaciones para ayudar con este reto:

  • Concientizar a los padres y estudiantes sobre todas las opciones educativas y la disponibilidad de asistencia económica.
  • Como parte de este esfuerzo, utilizar información sobre educación y empleos para medir los beneficios de CTE y publicar los resultados para que el público esté más conciente de su valor.
  • Asegurarse de que los requisitos para graduación y el promedio de las calificaciones (GPA) no eviten que los estudiantes de escuela secundaria se matriculen en los cursos profesionales y técnicos ni que se desanimen.

El informe de Combs recomienda mayor flexibilidad en los nuevos requisitos de graduación conocidos como “ four-by-four” que requieren que todos los estudiantes de escuela superior tomen cuatro años de matemáticas, ciencias, estudios sociales y artes lingüísticas. Muchos cursos CTE no cuentan para los requisitos de “four-by-four” y las calificaciones en muchos de los cursos de CTE no se incluyen en el promedio del GPA para el estudiante bajo la propuesta de un sistema estatal uniforme de cálculos para el promedio.

“Texas debe asegurar que los estudiantes de escuela secundaria consideran múltiples vías para graduarse, preparándolos así para una variedad de opciones educativas y de entrenamiento laboral cuando terminan la escuela secundaria,” dijo Combs. “Mientras el estado ha hecho un buen trabajo animando a un mayor número de estudiantes a que asistan a la universidad a obtener diplomas, es crucial que no desanimemos a aquellos estudiantes que no asistirán a una universidad por cuatro años para que obtengan entrenamiento laboral de gran valor que aumentará su nivel de vida y devengará sustanciales beneficios económicos para Texas.”

En el 2007, más del 80 por ciento de todos los trabajos de Texas no requerían un diploma universitario, como tampoco lo requerían casi el 44 por ciento de los trabajos que pagaban salarios sobre el promedio estatal. El Departamento de Educación de E.E.U.U. calcula que el 80 por ciento de los trabajos de mayor crecimiento para el futuro inmediato requerirán algún tipo de educación post-secundaria pero un no diploma de universidad de cuatro años.

Los costos para obtener entrenamiento laboral son relativamente menores. Dos años de matrícula y cuotas en un colegio comunitario de Texas cuesta un promedio de $3,800, comparado a más de $26,000 por cuatro años en una universidad pública. Un estudiante que logra obtener un certificado de grado asociado ganará un promedio de $340,000 más durante su vida laboral que alguien con un diploma de escuela secundaria solamente.

Para Texas, el impacto económico de los salarios de todos los trabajadores con certificados asociados y técnicos postsecundarios se calcula a ser $10.1 mil millones anuales. Combs indicó que la solidez económica del estado depende primordialmente de fomentar el éxito de cada tejano.

“Si sacrificamos la futura productividad de un gran número de nuestros jóvenes, arriesgamos el futuro económico de Texas,” dijo Combs. “Con la falta de trabajadores entrenados, la habilidad de Texas para atraer y retener nuevas empresas sufrirá, lo que significa que existirán menos empresas para emplear a la creciente población, se rendirá una economía más baja, los sueldos serán menores y la menor productividad que afectarán la salud económica.”

Texas Works se encuentra disponible en el sitio Web de la Contralora en www.window.state.tx.us/specialrpt/workforce.

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