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Comunicados de Prensa de Contralora Susan Combs

Para publicación inmediata
3 de diciembre de 2008

Contralora de Texas Susan Combs Dice que el Estado ha
Apretado su Cinturón a Través de las Iniciativas de
Transparencia

Combs Inicia “Open Book Texas” para Asegurar que se Estiran los
Dólares Tributarios Durante los Difíciles Tiempos Económicos

(AUSTIN) — La Contralora de Texas Susan Combs dice que las iniciativas de transparencia han permitido que el estado se apriete el cinturón al iluminar posibles ahorros. Hoy Combs inauguró “Open Book Texas”, un proyecto dividido en tres que intenta asegurar que los dólares tributarios rindan durante los difíciles tiempos económicos. Los tres proyectos incluyen Texas Smart Buy, el sitio Web Texas Transparency Check-Up y la iniciativa Single Set of Books.

“Claramente hemos entrado en una época de gran desconcierto económico y el gobierno debe aprovechar cada dólar al igual que lo hacen millones de familias trabajadoras,” dijo Combs. “Los tejanos merecen saber que los dólares tributarios son utilizados discretamente. Las familias están reduciendo sus gastos y buscando maneras de economizar. El gobierno debe hacer lo mismo.”

En enero del 2007 Combs comenzó a detallar los gastos de la oficina de la Contralora en línea —incluyendo el costo de lápices. La base de datos utilizada para la búsqueda en el premiado sitio Web de Combs, Where the Money Goes, ahora incluye detallada información de pagos y gastos para todas las agencias estatales.

Where the Money Goes provee transparencia a los contribuyentes y descubrimos que nuestro énfasis en la transparencia hace a nuestras propias operaciones más transparentes para nosotros mismos,” dijo Combs. “Pudimos mejor analizar dónde y cómo estábamos gastando el dinero en nuestra agencia y dónde y cómo podemos economizar.”

La agencia de Combs ha economizado $4.8 millones e identificado $3.8 millones adicionales en fondos que espera economizar. Algunos ejemplos de ahorros en los costos de la oficina de la Contralora incluyen $73,000 economizados cuando consolidó múltiples contratos en la compra de cartuchos para impresoras y estableció buzones de correo separados para recibir los distintos tipos de contribuciones, evitando de este modo gastar $328,000 en la compra y mantenimiento de un nuevo clasificador para el correo. Estos ahorros permiten que la agencia fortalezca sus funciones básicas sin solicitar fondos adicionales de la Legislatura.

“Ahora seguimos adelante aplicando algunas de las mismas estrategias de transparencia y adquisiciones inteligentes que han tenido éxito en nuestra oficina para obrar sin precedentes al traer a la luz los gastos gubernamentales de Texas,” dijo Combs. “Nuestra iniciativa Smart Buy ya ha comenzado a indagar acerca de los gastos anuales en productos y servicios de las agencias estatales.”

La nueva división de Adquisiciones y Servicios de Soporte de Texas en la oficina de la Contralora administra más de un millar de contratos estatales para productos y servicios de parte de más de 180 agencias estatales y 1,700 agencias gubernamentales locales.

La Contralora espera economizar al menos $28 millones durante la Fase Uno de Texas Smart Buy. Estos ahorros junto a los costos evadidos representan más del 8 por ciento en gastos estatales para algunos productos y servicios. Las categorías de los gastos examinados hasta la fecha incluyen:

  • Servicios de correo expreso/courier — El estado economizó 36 por ciento, o $3.8 millones y ofreció gran parte del contrato a un vendedor basado en Texas.
  • Maquinaria para el correo saliente — El estado economizó 20 por ciento, o $700,000 al negociar un nuevo contrato con un antiguo vendedor.
  • Asfalto — El estado solía solicitar cientos de subastas anuales cuando el Departamento de Transportación de Texas necesitaba asfalto para los proyectos de carreteras. Este mes el estado finalizará un nuevo contrato a término con aproximadamente 100 vendedores en el estado y que TxDOT puede utilizar en cualquier momento. Al negociar y congelar los precios, el estado espera evitar incurrir en gastos de $9 millones a través del año.
  • Flete — El estado espera economizar $5.7 millones en vehículos de flete a través de negociaciones contractuales. Por primera vez también el estado mirará más allá del precio de compra para considerar el costo de 100,000 millas de combustible y otros costos de operación.

“El estado de Texas es una de las mayores entidades adquisitivas en el país y debemos tomar ventaja de ello,” dijo Combs. “Debemos de siempre intentar negociar un mejor acuerdo sin temer a pedir mejor precio. Esto es simplemente sentido común.”

El método de adquisiciones inteligentes del estado también puede beneficiar a los gobiernos locales.

“En pocas semanas lanzaremos un nuevo sistema para efectuar órdenes en línea llamado TxSmartBuy,” dijo Combs. “Es una cesta de compras en línea similar a las que se ven en los sitios Web al detal que permitirá a las agencias estatales, universidades públicas y gobiernos locales a buscar productos y servicios, comparar precios y especificaciones y ordenar directamente a través del sitio economizando así al tomar ventaja del poder adquisitivo al por mayor del estado.”

Esta semana como parte de “Open Book Texas” Combs también lanzó otro sitio Web, Texas Transparency Check-Up en www.openbooktexas.com para ayudar a convertir los gastos de los gobiernos locales más transparentes.

“La transparencia lleva a la eficiencia,” dijo Combs. “Para asegurar que el gobierno vela el uso de sus dólares y centavos, los contribuyentes de Texas deben tener la facilidad de revisar los gastos de todos los niveles gubernamentales. Las ciudades, condados, distritos escolares y otras entidades sostenidas por los impuestos deben utilizar este gran recurso en el desarrollo de estrategias para publicar sus presupuestos y detallar gastos en sus sitios Web. Esto también facilita que los gobiernos locales se aprieten sus cinturones cuando sea necesario.”

La oficina de la Contralora investigó la transparencia financiera de las 50 mayores ciudades de Texas, al igual que los condados, distritos escolares y otras entidades locales de Texas. Texas Transparency Check-Up revela los resultados. El sitio también ofrece a los gobiernos locales asesoramiento paso a paso para publicar información en línea y presentarla al público de manera legible y fácil de comprender. El sitio Web destaca las exitosas historias de los gobiernos locales, proporciona enlaces a los sitios Web de los ejemplares gobiernos locales y brinda consejos a los contribuyentes para asegurarles que tienen un gobierno alerta y responsable.

En los próximos meses la oficina de la Contralora publicará un informe de calificaciones para las agencias estatales y gobiernos locales de la transparencia y el acceso a la información financiera.

“En la era del Internet pocas veces existe razón para que el gobierno no mantenga bien informados a los ciudadanos sobre la manera en que gasta sus dólares tributarios,” dijo Combs. “Este énfasis en la transparencia no es solamente para hacer a los gobiernos responsables a los ciudadanos; es también para lograr fortalecer y mejorar los gobiernos locales. Según muestra nuestra experiencia: si usted sabe lo que gasta, sabe cómo mejor gastarlo. Nos comprometemos a apoyar esta filosofía a todos los niveles del gobierno.”

Combs también espera mejor responsabilidad gubernamental con el tercer proyecto del “Open Book Texas” llamado Single Set of Books iniciativa. La Legislatura del 2007 solicitó a la Contralora la formación de un comité de asesoramiento junto a otras agencias estatales con el fin de examinar el uso de la contabilidad financiera uniforme en el gobierno estatal. El informe oficial del comité está casi terminado.

“Actualmente, cada agencia estatal tiene su propio método para administrar sus libros y sus propios códigos para rastrear y clasificar artículos,” dijo Combs. “Esto puede llevar al estado a tener información conflictiva. Para obtener un claro concepto de las finanzas estatales, debemos tener un solo grupo de libros y todas las agencias deben hablar el mismo idioma.”

Informes financieros uniformes para todas las agencias y las instituciones universitarias iluminarán las finanzas estatales y permitirán a los líderes estatales a obtener información instantánea y confiable para hacer decisiones mejor informadas.

“Las familias de Texas necesitan saber que el gobierno no malgasta sus dólares tributarios porque en esta economía incierta, nadie tiene dinero para tirar,” dijo Combs. “Debemos asegurarnos de que estamos mostrando el mismo sentido común, emprendimiento y economía que cualquier familia trabajadora.”

El nuevo sitio Web de la Contralora para los gobiernos locales Texas Transparency Check-Up se encuentra en www.openbooktexas.com. Where the Money Goes, el vistazo transparente a los gastos del gobierno se encuentra en www.window.state.tx.us/wherethemoneygoes.

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