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Comunicados de Prensa de Contralora Susan Combs

Para publicación inmediata
25 de septiembre de 2008

La Contralora Susan Combs Dice que los Parques del Estado
son Recursos Naturales de Beneficio Económico para Texas

(AUSTIN) — La Contralora de Texas Susan Combs dice que los parques del estado son un importante recurso económico para Texas y para los condados donde se encuentran. Hoy Combs publicó Texas State Parks: Natural Economic Assets, un análisis del favorable impacto económico de los parques estatales y las rentas positivas que recibe el estado como resultado de sus inversiones financieras en la operación, mantenimiento y conservación de estas joyas de Texas.

“Nuestros parques necesitan fondos adicionales para satisfacer sus necesidades básicas,” dijo Combs. “Durante estos tiempos críticos, es importante reconocer todos los beneficios que nuestros parques estatales proporcionan al estado, incluyendo la prosperidad económica que brindan a las comunidades locales.”

El estudio de la Contralora encontró que los parques estatales generan un promedio de casi $3 millones anuales en ventas al detalle y $1.5 millones en ingresos familiares. Los parques generan un promedio de 66 empleos en los condados rurales y 53 empleos en los condados metropolitanos donde se encuentran los parques. También se descubrió que los visitantes a los parques estatales de las afueras de Texas contribuyen $15.7 millones al producto estatal bruto, un total de $7.9 millones en ingresos personales y 288 nuevos empleos a la economía de Texas anualmente.

De acuerdo a Texas State Parks: Natural Economic Assets, los parques estatales también rinden otros beneficios: conservan la belleza natural de las tierras para el deleite de futuras generaciones; ofrecen a los visitantes oportunidades de recreo y educación, protegen las líneas divisorias de los cauces y la fauna silvestre, incluyendo las especies en peligro de extinción, y contribuyen a la salud y la calidad de vida del público.

Texas tiene 93 parques estatales, lugares históricos y áreas naturales que cubren 586,501 acres. Los parques estatales recibieron cerca de 2.3 millones de visitantes que pasaron la noche y 6.7 millones de visitantes diurnos durante el 2007.

Visitantes a los parques de otras localidades y los empleados de los parques gastan un promedio de $2.1 millones anualmente en los condados con parques. Los condados rurales con parques estatales venden 15% al detalle por persona que aquellos condados rurales sin parques estatales, lo que rinde rentas de impuestos sobre las ventas mayores en dichas comunidades locales.

Al conducir la investigación para Texas State Parks: Natural Economic Assets, el equipo de investigadores de la Contralora visitó 18 parques estatales en todas las áreas de Texas recopilando datos relacionados a la economía y anécdotas de los superintendentes y empleados, oficiales de desarrollo económico local, dueños de empresas, defensores de los parques y otros acerca del papel que desempeñan los parques en sus regiones. Los resultados de la investigación se encuentran incluidos en una serie de reportajes dentro del informe.

Mientras Texas se convierte en un estado más urbano, los parques estatales y las experiencias que ofrecen se convierten más significantes en la conservación de la belleza natural y la herencia ambiental de Texas. En esta época de altos costos en la gasolina, los parques estatales ofrecen unas vacaciones al aire libre cerca del hogar.

Los profesionales en el campo del desarrollo económico indican que los parques atraen nuevas empresas y trabajadores a Texas porque la recreación al aire libre hace de Texas un sitio más atractivo para vivir. La calidad de vida es un asunto de particular importancia para muchos de los profesionales intelectuales y creativos de las empresas cuyas selecciones para ubicarse no dependen de los materiales crudos, los recursos naturales o la infraestructura del transporte naviero.

Carter Smith, el director ejecutivo del Departamento de Parques y Fauna Silvestre de Texas (Texas Parks and Wildlife Department, TDWD) tiene la esperanza de que el informe de la Contralora rinda a los líderes estatales un mayor entendimiento del valor de nuestros parques estatales.

“Agradecemos la labor empleada en producir este exhaustivo informe,” dijo Smith. “Esto reafirma la importancia económica de los parques estatales de Texas y nos comprometemos al completo desarrollo de su potencial. Estos recursos económicos naturales ayudan a conservar la naturaleza de Texas junto a los beneficios para la salud asociados con el recreo al aire libre, los cuales son muy importantes para la ciudadanía de Texas.”

En medio de las inquietudes que acompañan el deterioro de la infraestructura y servicios de los parques estatales, la legislatura aumentó los fondos del presupuesto estatal para el 2008-2009 por $96.4 millones, un aumento de 79.7 por ciento sobre el bienio anterior, a pesar de que $36.3 millones de los fondos se utilizaron en subvenciones para los parques locales. La legislatura comisionó del Departamento de Parques y Fauna Silvestre (TPWD) un plan de negocios que analizara la necesidad y el impacto de los propuestos reparos y nueva construcción. El informe del TPWD mostró que la falta en el uso de los fondos para el mantenimiento de los parques resultaría en el “deterioro de los recursos del estado, el impacto negativo en el uso de los parques, la disminución en la salud financiera de los parques estatales y mayores costos al estado de Texas para las eventuales reparaciones necesarias.”

Combs espera que los líderes locales y estatales encuentren Texas State Parks: Natural Economic Assets útil mientras consideran futuros fondos y mejorías para los parques estatales.

Puede encontrar Texas State Parks: Natural Economic Assets en la página Web de la Contralora www.window.state.tx.us/specialrpt/parks/.

Aviso a los medios de comunicación: Fotografías de alta resolución se encentran disponibles en .jpg photos of state parks and park activities para su uso en la página Web del Departamento de Parques y Fauna Silvestre (Texas Parks and Wildlife Department) en www.tpwd.state.tx.us/newsmedia/news_images/. Vea los enlaces al Parque de Mes (Park of the Month) en la parte inferior de la página.

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Encuentre los detalles de todos los servicios ofrecidos por la Oficina de la Contraloría en www.window.state.tx.us. Para incluir una vista transparente a los gastos estatales visite www.window.state.tx.us/wherethemoneygoes

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