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Comunicados de Prensa de Contralora Susan Combs

Para publicación inmediata
7 de agosto de 2008

Informe de la Contralora Examina las Grandes Oportunidades
Económicas en la Región del Sur de Texas

(AUSTIN) —Dos semanas después del huracán Dolly, el Sur de Texas se encuentra en camino a la recuperación y los economistas pronostican que la tormenta no tendrá un impacto económico negativo a largo plazo en la economía de la región, dijo hoy la Contralora Susan Combs.

“En general, el Sur de Texas fue afortunado al escapar el extenso y desastroso impacto que un huracán puede traer a una zona costera,” dijo Combs. “Mientras algunos negocios de la región sufrieron grandes daños, el pronóstico económico para la zona del Sur de Texas se mantiene en excelente condición.”

Los indicios apuntan a un formidable pronóstico económico para el Sur de Texas, dijo Combs en un nuevo informe que explora las oportunidades y los retos que enfrenta la región durante los próximos años.

“Algunas de las ventajas del Sur de Texas incluyen el dinámico comercio internacional, el aumento en la población joven, la impresionante mejoría en la educación y el desarrollo en la capacidad laboral,” dijo Combs. “La tasa del crecimiento en los empleos de la zona será mayor que la estatal a través del 2012 y el Sur de Texas tiene una población de trabajadores jóvenes que aprovechará esas oportunidades.”

Texas in Focus: South Texas, es el tercer volumen en una serie de informes que destaca los asuntos del desarrollo económico estatal en regiones específicas de Texas. El informe del Sur de Texas se concentra en los 28 condados existentes entre el Río Grande y el Golfo de México, incluyendo las ciudades de Corpus Christi, Brownsville, Harlingen, McAllen, Laredo, Eagle Pass y Del Río. Al igual que otros informes en la serie, Texas in Focus: South Texas examina el desarrollo económico, la demografía, la infraestructura, el cuidado médico y la educación—temas importantes que presentan oportunidades al igual que retos para la economía de Texas.

De acuerdo al informe, el crecimiento laboral que se proyecta para el Sur de Texas del 2002 al 2012 será de aproximadamente el 29 por ciento, una tasa más alta que el crecimiento estatal proyectado de cerca del 25 por ciento. Las zonas de McAllen-Edinburg-Mission y Laredo posiblemente verán el mayor crecimiento laboral con el 38.5 por ciento y el 34.5 por ciento, respectivamente. El mayor crecimiento que se espera se encuentra concentrado en los servicios educacionales y de salud, la actividad financiera, los servicios profesionales y empresariales y el intercambio comercial, al igual que en los sectores de la transportación y las empresas públicas.

La región del Sur de Texas se encuentra perfectamente ubicada para beneficiarse del aumento en el comercio internacional. El intercambio comercial entre México y la zona Sur de Texas se elevó a un total de $162 mil millones en el 2007, un aumento del 28 por ciento cuando se compara al 2004. El Sur de Texas tiene cinco importantes puertos al igual que ocho puertos interiores que transportan mercancía en trenes y camiones a través de la frontera. El puerto mas transitado es el de Corpus Christi, el cual obtuvo el sexto puesto mas grande de la nación en el 2006 por la cantidad de cargamento de 77.6 millones de toneladas de cargo que manejó. Casi el 70 por ciento del cargamento estaba relacionado al comercio internacional. Laredo, el puerto interior mas transitado, manejó casi $83 mil millones en el comercio de camiones y más de $27 mil millones en comercio por vías ferroviarias con México durante el 2007.

El movimiento la mercancía a los puertos y desde los mismos y el transporte de los importantes productos agrícolas de la región--el ganado, la caña de azúcar, los granos, el algodón, productos cítricos, cebollas y otros vegetales--al mercado, hacen del transporte una gran industria y generadora económica para el Sur de Texas. Por otro lado, el rápido crecimiento económico presenta también un reto: el desgaste de las carreteras. Para aliviar la congestión del tráfico, promover el desarrollo económico y conectar los centros agrícolas del Sur de Texas, así como los centros comerciales y económicos de la región con los mercados estatales y nacionales, se desarrollan actualmente planes para designar varias carreteras como comerciales en Texas, las cuales serán expandidas y mejoradas. Los encargados del desarrollo también visualizan la expansión del servicio ferroviario como clave en la eficiencia del transporte de mercancía.

La región produce y continuará produciendo una fuerza laboral educada y eficiente con el fin de sostener el continuo desarrollo económico. Las escuelas del Sur de Texas rinden un nivel académico superior comparado al promedio estatal en varias aptitudes educacionales. En el 2006, mas estudiantes graduados de las escuelas secundarias del Sur de Texas tomaron los exámenes de entrada a la universidad SAT o ACT, en inglés, que el promedio conocido en todo Texas. El panorama de la educación universitaria en el Sur de Texas está pasando por cambios drásticos. El Sur de Texas tiene 13 instituciones educativas que operan 26 recintos en dicha región, incluyendo varios recintos de Texas A&M y la Universidad de Texas, y seis de los distritos de colegios comunitarios tienen 12 de estos recintos. Estas instituciones educativas han visto un considerable aumento en las matrículas y en la cantidad de diplomas otorgados. La matrícula en las universidades del Sur de Texas aumentó 37.1 por ciento entre el 2000 y el 2007, al compararse a la tasa de crecimiento estatal del 19.9 por ciento. La matrícula en los colegios comunitarios de la región aumentó 44.7 por ciento.

Al igual que en otras regiones del estado, el cuidado médico es un sector de crecimiento y a la vez un reto económico en el Sur de Texas. El acceso limitado a la asistencia médica en algunos condados estatales, los altos costos para aquellos que carecen de seguro médico y la alta incidencia de enfermedades crónicas, como la diabetes, figuran entre los retos mayores. La región ha adoptado soluciones innovadoras para mejorar el acceso al cuidado médico ofreciendo en las universidades del Sur de Texas programas de entrenamiento médico profesional para ayudar en la demanda por profesionales médicos para la región.

La tasa anual del crecimiento en la población fue de 2.1 por ciento desde el 2002 hasta el 2007, un incremento moderado comparado al estado en general. El crecimiento en las áreas metropolitanas de McAllen-Edinburg-Mission, Laredo y Brownsville sobrepasó el de la región y el estado. Se espera que el crecimiento de la población en esta región disminuya en un 1.4 por ciento anual durante los próximos cinco años pero, continuará a exceder el promedio estatal.

“La manera en la cual el Sur de Texas enfrente las oportunidades y los retos futuros determinará la magnitud del continuo desarrollo económico,” dijo Combs. “Esperamos que los oficiales del gobierno local, las cámaras de comercio, las empresas de desarrollo económico y otros utilicen este informe como una herramienta para mantenerse al tanto de los asuntos importantes mientras establecen y mantienen la prosperidad en las economías locales.”

Para ayudar a los gobiernos locales al igual que a otros grupos con la planificación del crecimiento económico, la oficina de la Contralora brinda información acerca del mismo, análisis de la demografía, la fuerza laboral y demás factores que lo afectan. Utilizando Texas EDGE, el Programa de Información Económica para el Crecimiento y la Expansión, la agencia utiliza modelos económicos y proporciona análisis que identifican las tendencias profesionales e industriales y los efectos de los mismos en la economía local. La oficina de la Contralora también identifica oportunidades de los gobiernos locales para recaudar fondos para el desarrollo económico a través de las propiedades, las rentas de los impuestos sobre las ventas y de franquicia, las exenciones y los créditos.

“Una de las funciones del gobierno estatal es crear un medioambiente en el cual una economía pueda prosperar,” dijo Combs.

Puede encontrar el informe Texas in Focus: South Texas en la página Web de la Contralora www.window.state.tx.us/specialrpt/tif/southtexas. También encuentra el informe económico estatal, Texas in Focus: A Statewide View of Opportunities, y el primer informe regional de la serie, Texas in Focus: High Plains.

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Encuentre los detalles de todos los servicios ofrecidos por la Oficina de la Contraloría en www.window.state.tx.us. Para incluir una vista transparente a los gastos estatales visite www.window.state.tx.us/wherethemoneygoes

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