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Notas Fiscales

Sin diploma

Después de que la manicurista Jaye Beck pone el último esmalte de uñas de su última clienta del día, saca sus registros contables para hacer las cuentas y trabaja un poco en ellos antes de irse a casa. La madre de tres con 50 años de edad nunca fue a la universidad, pero no se dio el mismo caso con sus tres hijos.

"Era muy importante que ellos fueran," dijo Beck.

Beck tuvo su primer hijo a los 18 años y administró una guardería en su casa durante los próximos seis años.

"Debido a que no tenía una educación, no estaba en la posición de hacer dinero," dijo ella. "Si hubiera ido a la escuela, hubiera tenido un mejor ingreso."

Cerca del 90 por ciento de los empleos de más rápido crecimiento en el futuro requerirán algo de educación universitaria o entrenamiento, según el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. Los graduados de universidad en Estados Unidos ganan casi el doble que los trabajadores con solo un diploma de secundaria, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OECD, por sus siglas en inglés), una organización internacional que examina las políticas democráticas y de mercado libre.

Frenando por combustible

Los autobuses escolares son conocidos por arrojar humo negro mientras traquetean a lo largo de sus rutas, quemando combustible a cerca de siete millas por galón. Pero dos distritos escolares de Texas se han unido a un consorcio nacional de compradores de 15 distritos escolares y de compradores de autobuses escolares para mejorar la calidad del aire y ahorrar combustible.

El consorcio planea comprar 19 autobuses eléctricos híbridos (HEBs, por sus siglas en inglés), los primeros de su tipo en los Estados Unidos, dijo Ewan Pritchard, gerente del programa híbrido e ingeniero para Advanced Energy, una organización no lucrativa con sede en Carolina del Norte que promueve enfoques innovadores para energía. El Distrito Escolar Independiente de Austin (AISD, por sus siglas en inglés) y el Distrito Escolar Independiente de Killeen (KISD, por sus siglas en inglés) planean comprar un autobús cada uno, dijo Pritchard.

Un autobús escolar tradicional que funciona con diesel emite mas de 500 toneladas de contaminación y consume 20,700 galones de combustible en un periodo de 15 años, según Advanced Energy. Los niños que viajan en los autobuses tradicionales están expuestos a estos contaminantes, especialmente cuando el autobús se detiene para recogerlos, dijo Pritchard.

"Los estudiantes están justo a la altura del tubo de escape," dijo él.

Crisis competente

El estado de Texas tiene 2,477 camas de hospital reservadas para los pacientes con enfermedades mentales según Joe Vesowate, el comisionado asistente para los servicios de salud mental y abuso de sustancias en el Departamento de Servicios de Salud de Texas.

De esas camas, 738 están reservadas para pacientes forenses, o aquellos que han cometido un crimen pero que por su enfermedad mental no pueden trabajar con un abogado o participar en su propia defensa legal.

Esas camas están llenas, dijo Vesowate.

Como resultado, cientos de pacientes forenses esperan ser transferidos de la ciudad y de las cárceles del condado a una institución de salud mental del estado. Algunos esperan hasta 70 días para poder ser evaluados o transferidos a un hospital estatal, dijo él. Ese es un problema porque las cárceles de la ciudad y del condado tienen que hacerse cargo de los gastos del cuidado de los pacientes hasta que los transfieran, dijo Vesowate.

Este es un mandato sustancial sin fondos y pudiera resultar en un reto legal bastante serio, segán Beth Mitchell, abogada para Advocacy Incorporated, una organización financiada federalmente que aboga por los derechos de los tejanos con discapacidades.

Conectados en el condado

Dentro de los próximos 20 años, la información tecnológica ha entrado a la mayoría de los salones de clases de Estados Unidos, dándoles a los niños acceso a un mundo de información y de enseñanzas técnicas innovadoras. El rápido paso del cambio de la tecnología, sin embargo, significa que las escuelas enfrentan una lucha continua para ofrecer a sus estudiantes equipo y servicios actualizados.

El reto es particularmente difícil para los distritos de las escuelas rurales de Texas. A pesar de que han tenido éxito en obtener las herramientas tecnológicas para sus estudiantes, su aislamiento significa que frecuentemente es difícil encontrar el personal calificado para operarlas y darles servicio.

Las computadoras se han convertido casi tan ubicuas como los pizarrones en los salones de clases modernos. Un informe de septiembre 2006 hecho por el Centro Nacional para las Estadísticas de la Educación concluyeron que el 83 por ciento de los niños estadounidenses en guarderías hasta el grado 12 utilizaban computadoras en la escuela; 43 por ciento usan estas computadoras para accesar el Internet.

Texas ocupa un lugar relativamente alto en tecnología en el salón de clases. En mayo de 2006 una encuesta nacional por Education Week Texas ocupó el noveno lugar entre los estados con factores que medían la disponibilidad, acceso, y capacidad para la tecnología educacional.

Atracción magnética

Los empleadores de Texas siempre están buscando trabajadores jóvenes y talentosos, y las escuelas de Texas están adaptando currículos para ayudar a los estudiantes a satisfacer sus futuras necesidades laborales. Las escuelas y academias atractivas, las escuelas públicas que enseñan currículos orientados a la profesión, son la manera en que los distritos escolares de Texas preparan a los estudiantes para el futuro.

"Se ha hecho un llamado por el comercio y la industria para tomar acción," dijo Robin Painovich, director ejecutivo de la Asociación de Profesiones y Tecnología de Texas (CTAT, por sus siglas en inglés). "Quieren un suministro de trabajadores para alimentar la economía estadounidense. Quieren que estos niños vayan a la universidad, pero si los estudiantes se esperan hasta llegar ahí para decidir lo que quieren hacer, frecuentemente ya es muy tarde."

Contestando el llamado están lugares como el Ben Barber Career Tech Academy en Mansfield, el cual abrió en enero 2005, y la Michael E. Debakey High School for Health Professions de Houston que ha tenido graduados desde 1972.

Originalmente llamada "High School for Health Professions," la escuela secundaria Michael E. Debakey adoptó el nombre Debakey en 1996, en honor al Dr. Michael Debakey, un cardiólogo de renombre mundial en Houston. El cuerpo estudiantil ha crecido de 45 en 1972 a mas de 700 en el 2006.

Algodón achicharrado

Después de una producción récord en el 2005, la cosecha de algodón del estado en el 2006 se ve más achicharrada que esponjosa.

La sequía y las altas temperaturas durante la primavera y el verano destruyeron un tercio de los 6.4 millones de hectáreas de algodón plantadas en Texas en el 2006, dijo Betty Johnson, estadístico de agricultura y líder del equipo para los estimados de las cosechas para la oficina de Texas del Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas (NASS, por sus siglas en inglés).

El algodón no logrado se traduce en una pérdida de $1.1 billón para el estado, dijo Carl Anderson, especialista emérito de la Extensión Cooperativa de la Universidad Texas A&M. El algodón es la principal cosecha del estado, generó $2.13 billones en el 2005, dijo Anderson, y tuvo un impacto económico estatal de $4.3 billones, incluyendo dinero generado por las industrias asociadas con la cosecha y el procesamiento del algodón.

En noviembre de 2006, el NASS predijo que una producción de algodón de Texas en el 2006 de 5.7 millones de pacas--un 32 por ciento menos que el récord de la producción en el 2005 de 8.4 millones de pacas y una disminución de 26 por ciento de la cosecha del 2004 de 7.7 millones de pacas.

Ricky Bearden ha crecido el algodón en su granja en el condado de Yoakum desde 1975. Todo su algodón temporal o el algodón en su tierra no irrigada está perdido, dijo Bearden.

Una solución agradable

Cuando Andy Haskell, exoficial de la Armada, se enteró que lo habían transferido a Fort Bliss en El Paso, Texas estaba escéptico.

"Yo soy originario de Minnesota y fui a la universidad en Nueva York, y nunca antes había estado en Texas," dijo Haskell. "Si me hubieras pedido que ubicara donde quedaba El Paso en un mapa, no lo hubiera podido hacer. Había escuchado comentarios de otras personas diciendo que no me iba a gustar, que hacía mucho calor y que era un pueblo de frontera.

"Tenía todos esos comentarios en mi mente, y cuando me bajé del avión estaba caliente, pero no húmedo. Yo me sentía cómodo. Y me empecé a dar cuenta que había muchas cosas que hacer aquí," dijo él. "La gente es maravillosa. Es una comunidad muy amistosa. Mi percepción fue 180 grados diferente de lo que mi experiencia ha sido."

Haskell disfrutó tanto la ciudad que cuando se fue de la militar hace seis meses decidió quedarse en El Paso y ahora trabaja como director de reclutamiento comercial para el sector de defensa para la Corporación de Desarrollo Económico Regional de El Paso (REDCo, por sus siglas en inglés).

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