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Notas Fiscales

Batalla contra el sobrepeso

Una soda y una bolsa de papitas puede que sean la idea que tiene un chico de una dieta balanceada, pero los padres están pidiendo a los distritos escolares que restrinjan el acceso a la comida chatarra durante el día escolar.

"Es tarea de los padres trabajar con la escuela y crear un ambiente sano; no es tarea de la escuela solamente," dijo Carey Dabney, padre y partidario de la nutrición escolar en el Distrito escolar independiente de Austin.

Y con el 35 por ciento de los niños de las escuelas de Texas obesos o con sobrepeso, Texas está tratando de fortalecer las pautas nutritivas de las escuelas, según el Departamento de servicios de salud del estado (TDSHS, por sus siglas en inglés).

Durante el año escolar 2004-05, las escuelas de Texas sirvieron más de 468 millones de almuerzos y 207 millones de desayunos a niños en todo el estado, haciéndolos un lugar ideal para ayudar a los estudiantes a aprender a comer más sanamente, dijo Elvia Andarza, coordinadora de nutrición para el Departamento de agricultura de Texas (TDA, por sus siglas en inglés).

Si los niños aprenden a comer saludablemente y realizan actividades físicas cada día, pueden reducir su riesgo de infartos, diabetes, cáncer y problemas del corazón, dijo Mike Hill, coordinador de la red de salud escolar para TDSHS.

Ahorros permitidos

Cada año, miles de negocios de Texas solicitan permisos de rutina con la agencia ambiental del estado, la Comisión de calidad ambiental de Texas (TCEQ, por sus siglas en inglés). Para ahorrarles tiempo y dinero, TCEQ está ofreciendo muchos de sus servicios en-línea.

TCEQ ya recibe y procesa datos en el Internet usando el State of Texas Environmental Electronic Reporting System (STEERS). Los clientes someten las solicitudes electrónicas utilizando STEERS para dos tipos de permisos generales de "aguas pluviales". Los permisos generales de aguas pluviales son para las compañías de construcción o para compañías relacionadas que administran el derrame del agua pluvial.

TCEQ está desarrollando un nuevo sistema "e-Permitting" el cual automatizará el proceso de revisión y aprobación para las solicitudes de rutina sometidas electrónicamente, dijo Dan Eden, director asistente del área de remediación y registros de la oficina de permisos de TCEQ. En el año fiscal 2006, TCEQ implementará la primera fase de e-Permitting para los permisos generales de aguas pluviales y ciertos permisos de aire. Cada año, la agencia recibe más de 10,000 solicitudes en papel para dichos permisos.

En el año fiscal 2007, TCEQ implementará e-Permitting para ciertas solicitudes referentes al aire.

Herramienta poderosa: el ADN

William Reilly pasará por lo menos los próximos 70 años en prisión por asesinato. Greg Gilleland, fiscal asistente de distrito del condado de Bastrop quien lo puso tras las rejas, dijo que tal vez hubiera perdido el caso si no hubiera sido por la ayuda del Sistema central para la identificación humana de la Universidad del Norte de Texas (UNT, por sus siglas en inglés).

El laboratorio es uno de tres en Estados Unidos dedicado a encontrar los pares de ADN para las personas desaparecidas, según el Dr. Arthur Eisenberg, profesor y director del Laboratorio de identidad de ADN. Los otros están en California y en el laboratorio del FBI en Washington D.C.

"El ADN se ha convertido en la herramienta más poderosa para poder exonerar a las personas que han sido acusadas de un crimen o para asociar a los individuos con un crimen," dijo Eisenberg.

La mayoría de los casos que el centro maneja son homicidios, dijo Eisenberg. "Básicamente, más del 90 por ciento de los restos con los que trabajamos, cuando la causa de muerte puede determinarse, los individuos han sido asesinados," dijo él.

Construyendo bloques

Con más de 1.1 millones de estudiantes matriculados en los colegios de la comunidad, escuelas técnicas, universidades y otras instituciones de Texas, las escuelas se están quedando sin espacio, dijo Ray Grasshoff, director de proyectos especiales para el Texas Higher Education Coordinating Board (THECB).

"¿Estamos tratando de matricular a mas estudiantes, y si hacemos esto, dónde los vamos a poner?" dijo Grasshoff. "Hace años, acabábamos de construir más edificios. Ahora estamos viendo como incrementar la capacidad en los lugares que ya tenemos."

Los colegios y las universidades recaudan las matrículas y las cuotas de los estudiantes que ayudan a costear los gastos operacionales de cada día, dijo Grasshoff. Los colegios de la comunidad utilizan impuestos de propiedad local para financiar la construcción de edificios.

Para obtener más dinero para construir o rehabilitar más instalaciones, las escuelas deben apelar a la Legislatura de Texas por el Tuition Revenue Bonds (TRB), recaudar donaciones privadas o utilizar el dinero de las matrículas y las cuotas para cubrir dichos gastos.

Poder en el pasto

Gasolina, toma nota; tus días están contados. Tal vez no completamente, pero hay un bullicio en las praderas de Texas de traer etanol--una alternativa para gasolina--a los tejanos. Y de producirlo en el estado de la estrella solitaria.

Etanol, o alcohol etílico, puede producirse química o biológicamente con granos, desechos agrícolas o cualquier material que contenga almidón o azúcar, según el National Ethanol Vehicle Coalition (NEVC). Veintiún estados produjeron 4.5 billones de galones anualmente, según la Asociación de combustibles renovables.

Pero en una nación con un consumo de 140 billones de galones anuales de gasolina, es difícil para el etanol hacer una incursión seria, según Tim Snyder, presidente de Agri-Energy Solutions Inc. con sede en Lubbock. Pero esta comenzando a suceder.

"Es seguro decir que está ganando terreno?" dijo Snyder. "Claro que si, lo está haciendo."

Texas no es uno de los estados produciendo etanol, pero las plantas productoras de etanol están en proceso en Texas, dijo Snyder.

340B: Receta para ahorros

En el 2001, la Legislatura de Texas aprobó el proyecto de ley 347 del senado, un proyecto sobre medicamentos de venta con receta que está ahorrando al estado millones de dólares al año. La propuesta originó en un informe e-Texas de la Contraloría en el 2000.

El informe recomendaba que el sistema de enmiendas del estado tomara ventaja de un programa federal, típicamente llamado "340B," para obtener mejores precios en los medicamentos de venta con receta proporcionados a los prisioneros bajo el Departamento de justicia criminal de Texas (TDCJ, por sus siglas en inglés). La ley entró en efecto el 1 de septiembre de 2001.

El programa 340B sobre descuento de medicamentos fue resultado de una legislación federal en 1990 que creó un descuento en los medicamentos para Medicaid, el programa financiado estatal y federalmente que proporciona cuidado médico para todos aquellos que no cuentan con los recursos necesarios.

El programa de descuentos requiere que los fabricantes de medicamentos que desean participar en Medicaid ofrezcan al sistema el "mejor precio" para cada medicamento cubierto bajo el plan. Este arreglo, sin embargo, desalentó a las compañías de medicamentos de ofrecer descuentos para otros programas estatales o federales, ya que dichos descuentos pudieran crear nuevos y menores "mejores precios," disminuyendo así los ingresos de las ventas de medicamentos de Medicaid.

Desaparición de la línea costera

Cuando el sol se pone sobre Surfside Beach, un retiro turístico que mira desde lo alto al Golfo de Texas en el condado de Brazoria, las tres millas de arena de la ciudad se desvanecen de dorado a negro, aparentemente tranquilas a pesar de la arenosa realidad que están siendo arrastradas hacia el mar.

Básicamente, Surfside Village se perderá totalmente debido a la erosión si no se hace nada para proteger la línea costera, dijo Richard Watson, un geólogo asesor con más de 40 años de experiencia estudiando la costa de Texas. La erosión ya destruyó varias hileras de casas en Surfside Beach.

Pero Surfside Beach no está sola. Ciudades en la costa de Texas enfrentan una costosa crisis de erosión en la línea costera, que amenaza a la próspera economía turística que genera aproximadamente $7 billones cada año, según Sam Webb, director asistente del General Land Office (GLO).

La erosión de la línea costera, causada por factores naturales y humanos, es especialmente severa en Texas y otros estados lindados por el Golfo de México, según Webb. Con nuevas casas construyéndose a lo largo de la costa de Texas cada año, sin embargo, la maravilla de la naturaleza se ha convertido en una carga.

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