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Lenta y a la baja

Alguien lo suficientemente grande para recordar el "índice de miseria," sabe que la inflación era el tema de moda en América--y que ya no lo ha sido por un buen tiempo.

A pesar de las inevitables altas y bajas de las economías estatales y de la nacional, los tejanos han disfrutado casi un cuarto de siglo de poca inflación.

La inflación que plagó América en los años setentas y principios de los ochentas se dio principalmente por los precios volátiles de la energía, y los recientes saltos en los precios del petróleo han incitado a algunos a preguntarse si se repetirá el mismo escenario. Pero es probable que la continua fuerza económica y la competencia global en la producción de bienes y servicios mantengan calmada la amenaza de inflación, según Ellen Beeson Zentner vicepresidenta auxiliar y economista para el Banco de Tokio-Mitsubishi UFJ en Nueva York.

Para evaluar los efectos de la inflación en los consumidores, los economistas generalmente se apoyan del índice del Precio al Consumidor (CPI, por sus siglas en inglés), una medida que el Centro de Estadísticas Laborales (BLS, por sus siglas en inglés) del Departamento de Trabajo de Estados Unidos mantiene y reporta.


Hagan sus apuestas

Las carreras de perros y caballos en Texas no han perdido interés, pero pudieran desvanecerse algún día.

Las apuestas en vivo disminuyeron de $117 millones en el 2004 a $89 millones en el 2005, y las apuestas simultáneas disminuyeron de $447 millones en el 2004 a $426 millones en el 2005, según la Comisión de Carreras de Texas (TRC, por sus siglas en inglés).

El estado tuvo un año sobresaliente en el 2004, cuando el Parque Lone Star en Grand Prairie fue el anfitrión de las carreras Breeders Cup, las cuales trajeron $50 millones al estado, según TRC. Sin embargo, las apuestas bajaron en el 2005.

Los funcionarios de las pistas culpan a las apuestas por Internet y al predominio de las terminales de video lotería por los infortunios de las carreras en los estados vecinos. Las terminales de video lotería permiten a los visitantes apostar en juegos de video en las pistas de carreras. Una porción de dichas apuestas se añade a cada precio monetario o "bolsa" de la carrera.


Continuarán los precios elevados

Los conductores que se sobresaltan por los precios de la gasolina no deben confiarse en que habrá apoyo económico en un futuro cercano, según Lynn Pham, analista de petróleo en la Contraloría de Cuentas Públicas de Texas. Muchos factores afectan el precio de la gasolina, incluyendo eventos mundiales y la simple oferta y demanda, y todos pueden combinarse para elevar los precios.

Las amenazas de violencia en el Medio Oriente, los daños ocasionados por los huracanes Katrina y Rita, los cierres de las refinerías, y el incremento de viajes en carro durante el verano son los factores que mantendrán elevados los precios de la gasolina durante el verano 2006, dijo Pham.

"Los precios probablemente continuarán elevados durante el verano a menos que la gente no conduzca tanto, lo cual no es muy probable ya que conducir sigue siendo la manera más barata de viajar y de irse de vacaciones," dijo Pham.

En el 2001, los conductores de Texas consumieron 30.9 millones de galones de gasolina por día, ocupando el segundo lugar después de California en el consumo total en Estados Unidos, según la Administración de Información de Energía (EIA, por sus siglas en inglés), una agencia estadísticas independientes dentro del Departamento de Energía de los Estados Unidos.


Conservación de agua

Xeriscape, o jardinería ornamental con plantas tolerantes a la sequía, frecuentemente invoca visiones de cactus y rocas. Pero las ciudades de Texas han estado trabajando en cambiar esta imagen por una cama de rosas.

En el Jardín Botánico de San Antonio, plantas nativas forman parte del WaterSaver Lane del jardín. Los visitantes aprenden que cada jardín además de ser un bello diseño original también conserva el consumo de agua.

En mayo, las fresas silvestres, las espuelas de caballero y las rosas dieron la bienvenida a los invitados del jardín mientras se escuchaba música en vivo de jazz en el "Garden Jazz Party 2006," el intento más reciente del Sistema de Agua de San Antonio (SAWS, por sus siglas en inglés) para educar al público sobre la jardinería ornamental que ahorra agua.

"Nos emocionó la respuesta que obtuvimos," dijo la organizadora del evento Dana Nichols, planeadora en el Departamento de Conservación de SAWS.

Casi 2,000 visitantes caminaron por las estaciones demostrando los diferentes aspectos de Xeriscape, el término oficial para la jardinería ornamental en climas áridos. Acuñado por Denver Water en 1981, el término registrado involucra siete principios: planeación y diseño; mejoras de la tierra; irrigación eficiente; división de las plantas en zonas; uso de pajote o virutas de corteza de árbol; áreas limitadas para césped; y mantenimiento adecuado.


Recuperándose

Pocos pueblos militares se sienten complacidos cuando el Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DoD, por sus siglas en inglés) quiere cerrar sus bases. Las comunidades rurales, en particular, pueden verse más afectadas por el cierre, según investigadores de la Escuela de Asuntos Públicos LBJ de la Universidad de Texas. Pero un nuevo informe de la Escuela LBJ pudiera ayudar a las comunidades rurales a recuperarse más rápido después del cierre.

El DoD llevó a cabo la primera ronda del proceso de Reajuste y Cierre de Bases (BRAC, por sus siglas en inglés) en 1988. El DoD y el Congreso establecieron el proceso después de la Guerra Fría para reducir y reorganizar las instalaciones y los recursos militares del país. Las rondas subsecuentes se llevaron a cabo en 1991, 1993, 1995 y 2005.

La Oficina de Contabilidad General informó en enero de 2005 que las primeras rondas de BRAC resultaron en el cierre de 97 instalaciones importantes y redujeron la infraestructura del DoD un 20 por ciento. La ronda del 2005 resultará en 22 cierres, incluyendo tres en Texas: la Planta Lone Star de Amuniciones de la Armandala, la Estación Naval de Ingleside y la Base de la ciudad de Brooks.


Dejar de fumar

El condado de Jefferson tiene iniciativa. El condado del Este de Texas tiene 20 escuelas secundarias y preparatorias involucradas en la Iniciativa de Prevención de Tabaco (TPI, por sus siglas en inglés) del Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas (DSHS, por sus siglas en inglés). TPI espera alejar a la juventud de los cigarros y del tabaco parece que están apagando el consumo en los jóvenes.

"El condado de Jefferson mostró un resultado significante en el uso de tabaco," dijo Darah Waldrip de DSHS.

TPI comenzó como un programa piloto en el 2000. Del 2000 al 2004, las escuelas secundarias del condado de Jefferson mostraron una disminución de 21 por ciento en el número de estudiantes utilizando tabaco, mientras que las escuelas preparatorias mostraron una disminución de 41 por ciento. Las escuelas preparatorias de todo el estado que no utilizaron el enfoque utilizado por el condado de Jefferson mostraron una disminución de 9 por ciento en el número de estudiantes utilizando tabaco mientras que el uso en las escuelas secundarias se elevó 2 por ciento.

El programa general incluyó campañas de medios, presentaciones en las escuelas, ayuda de la policía local y la línea gratuita "Quit Line" de la Sociedad Americana de Cáncer.


Cabello causa crecimiento económico

Texas es hogar para muchas personas con demasiado cabello, y ese cabello ayudó a generar más de $1.8 billones en la economía estatal en el 2002, según un informe de la Oficina de Censos de los Estados Unidos.

Texas tenía 4,660 establecimientos de servicio para cabello, uñas y piel y 890 tiendas de cosméticos, artículos de belleza y perfumes en el 2002, según el Censo Económico del 2002.

La industria de cosméticos incluye peluquerías, salones para el cuidado de las uñas, barberías y salones de belleza en general que ofrecen servicios que varían desde manicuras, pedicuras, servicios de peinado hasta faciales.

Convertirse en cosmetólogo puede sonar fácil, pero abarca más que cortar el cabello, dijo Patrick Shaughnessy, vocero para el Departamento de Licencias y Regulaciones de Texas (TDLR, por sus siglas en inglés).

TDLR comenzó a regular la industria en el 2005 con la abolición de la Comisión de Cosmetología de Texas.

"Regulamos a los operadores, que son los que cortan el cabello; regulamos los salones, salones para el cuidado de uñas; también regulamos a los peluqueros, que no son cosmetólogos," dijo Shaughnessy.