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Bueno para las familias, bueno para Texas

Este mes los tejanos comenzarán a recibir sus formas W-2 y comenzarán a llenar sus formularios de impuestos sobre la renta. La temporada de impuestos puede ser intimidante y el proceso puede ser abrumador, especialmente para aquellos tejanos que no están familiarizados con el proceso.

Como la directora financiera del estado, aliento a los tejanos con rentas bajas quienes cumplen con los requisitos a que tomen ventaja de la ayuda tributaria, como los programas de Volunteer Income Tax Assistance en todo el estado, y el Crédito Federal por Ingreso del Trabajo (EITC, por sus siglas en inglés).

En el 2004, más de 2 millones de tejanos que cumplieron con los requisitos recibieron $4.3 billones en reembolsos del EITC. Este es un promedio de $2,069 por familia, el cual puede ser utilizado para pagar cuentas, comprar artículos para el hogar y comprar ropa para la escuela a sus hijos. El EITC es una de las maneras más rápidas que conozco que puede hacer llegar mas dinero federal a los hogares de los tejanos y poner ese dinero en los bolsillos de las familias trabajadoras.

Los reembolsos de EITC varían dependiendo del ingreso familiar y del número de hijos en la familia. Para reclamar el crédito, el Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés) requiere que las familias cumplan con ciertos requisitos específicos y que tengan un número de seguro social válido para cada miembro de la familia.

Los contribuyentes de Texas que esperan cumplir con los requisitos para obtener el EITC y que tienen por lo menos un hijo que califica pueden alistarse para el Crédito por Ingreso del Trabajo en su lugar de trabajo para recibir parte del crédito en cada cheque de pago de sueldo durante todo el año, en vez de esperar por el reembolso de impuestos. Las familias de bajos ingresos pueden utilizar este dinero inmediatamente para cubrir sus necesidades.

Para mayor información sobre como calificar para el EITC, junto con otros enlaces de ayuda para los formularios y publicaciones del Servicio de Impuestos Internos, visite www.window.state.tx.us, o llame al IRS gratuitamente al (800) 829-1040.

Como Contralora, pero más importante, como madre y abuela, sé lo importante que es hacer que cada dólar cuente. Tomar ventaja de la ayuda tributaria y que las familias que cumplen con los requisitos reciban el EITC es bueno para las familias de bajos ingresos de Texas, y es bueno para Texas.

Carole Keeton Strayhorn
Contralora de Texas


Sintiendo escalofríos

Es muy probable que los tejanos sientan escalofríos este invierno mientras la cuenta de la calefacción se eleva, debido a los altos precios de luz y gas natural. En toda la nación, los clientes de gas natural pueden esperar que sus cuentas suban hasta un 48 por ciento más que en el 2005, de acuerdo a la Administración de Información Energética de los Estados Unidos (EIA, por sus siglas en inglés).

En Texas, los precios residenciales para la calefacción eléctrica pudieran elevarse hasta un 25 por ciento en enero del 2006 en comparación a enero del 2005, dijo Jess Totten, director de la división de Industria Eléctrica de la Comisión de Utilidades Públicas de Texas (PUC, por sus siglas en inglés). Las cuentas de los tejanos son muy elevadas debido al incremento de los precios de gas natural. El gas abastece el 51 por ciento de la electricidad generada en Texas, de acuerdo a la EIA.

Los consumidores pueden hacer una variedad de cosas para reducir sus costos de calefacción este invierno. Primero, si usan calentadores eléctricos, pueden buscar varios proveedores.

"Lo primero que le decimos a la gente es que busquen si existen otros proveedores de electricidad en su área que ofrezcan mejores precios," dijo Totten.


Detectives de las plantas

En los terrenos del centro de detención del condado Kaufman, un equipo de detectives están tratando de resolver un misterio.

¿Su meta? Detener el moho polvoriento, un hongo que ataca las hojas de los árboles de mirto y que causa que las hojas se encojan y se enrosquen.

"Es desagradable, y la gente que trabaja en sus jardines no quiere moho polvoriento en sus árboles de mirto," dijo la jardinera y detective Sandy Stahlman.

Stahlman y otros 17 "detectives" están trabajando con el Dr. Kevin Ong, un patólogo de plantas de la Extensión Cooperativa de Texas y el agente Ralph Davis de la Extensión del Condado Kaufman como parte del programa urbano de detectives de plantas.

Ong creó el programa en el 2004 para ayudar a los jardineros a identificar que es lo que afecta a las plantas, a desarrollar tratamientos y a prevenir que las plantas se enfermen. El programa también entrena a los jardineros para llevar a cabo demostraciones de investigación utilizando métodos científicos, dijo Ong.


¿Y mi maestra?

Los maestros de Texas están entre los jugadores más importantes en la economía del estado, ya que sus esfuerzos ayudan a determinar las habilidades de la fuerza de trabajo de Texas y, básicamente, el nivel de prosperidad que los niños disfrutarán.

Sin embargo, a pesar de su importancia muchos maestros de Texas no reciben un pago justo en comparación a sus contrapartes en otros estados. Otros factores incluyendo la reciente legislación estatal y federal hacen que sea más difícil para las escuelas reclutar--y, de igual importancia--quedarse con maestros capacitados y competentes, así como con otros miembros del personal.

Estos obstáculos acarrean un costo considerable para el estado. Un reporte de diciembre de 2004 de la Contraloría de Texas, The Cost of Underpaying Teachers, encontró que la escasez de maestros produce un agotamiento multi-billonario de dólares en la economía de Texas. La Contraloría actualizará el reporte en el 2005.

El crecimiento de la población en edad de asistir a la escuela en nuestro estado demanda por lo menos 5,000 maestros nuevos cada año, y en la actualidad el estado no está cumpliendo con esa meta, según el reporte The Cost of Underpaying Teachers.


Precaución: Dinero Fácil

La promesa de obtener dinero fácilmente puede ser difícil de ignorar. Desafortunadamente, se presenta frecuente en la forma de estafas o fraudes de inversiones.

Las estafas modernas llegan a los tejanos por teléfono, por correo, por Internet y algunas veces por la puerta de sus casas, según John Morgan del Texas State Securities Board (SSB).

"Es un problema enorme en este estado," dijo él. "La gente necesita tener mucho cuidado cuando les piden que inviertan en algo."

Sin embargo, cada vez se captura a mas estafadores. Las condenas por fraude de valores anuales están incrementando en Texas--hubo 141 en el año fiscal 2005 en comparación a 100 en el año fiscal 2004 y 62 en el 2003.

Las estafas modernas se llaman "valores," dijo él. "Lo que tiene uno que recordar es que es básicamente cualquier tipo de inversión y que no existe una cantidad mínima de dinero."


Sin madera

El huracán Rita azotó las zonas madereras en el Este de Texas después de meses de sequía, con instalaciones de almacenamiento y aserraderos a su máxima capacidad y la industria maderera de Texas trabajando tiempo completo.

A largo plazo, el huracán no tendrá un gran impacto, dijo James Hull, director del Servicio Forestal de Texas (TFS, por sus siglas en inglés). Sin embargo, corto plazo dijo que la industria estaba casi devastada.

El huracán afectó árboles en casi 771,000 hectáreas. El impacto económico será de aproximadamente $833 millones, de acuerdo al Hurricane Rita Timber Damage Assessment del TFS del 30 de septiembre de 2005. Eso es cerca del 6 por ciento del total de la madera del estado o una sola cosecha anual.

El mayor daño fue en el condado de Orange, el este del condado de Hardin y partes del sur de los condados de Jasper y Newton, según TFS.

"Necesitas verlo en vivo para ver el alcance del daño," dijo Hull.


Allá en la logia

Mencionar la logia Moose o Elks puede traernos a la mente los días cuando los hombres utilizaban grandes sombreros para asistir una tarde al club. Pero hoy, esas organizaciones brindan más que un santuario para los padres atormentados.

Ahora las logias incluyen a las familias y están mas involucradas que antes en sus comunidades, dijo Glen Castlebury, vocero y miembro del cabildo Austin Elks. Y cerca de 45 organizaciones fraternales recaudaron más de $15 millones en donaciones para ayudar por el huracán, de acuerdo al Congreso Fraternal Nacional de América.

A pesar de que muchas de las metas de las organizaciones fraternales han permanecido iguales, están tratando de llegar a nuevos miembros y a miembros más jóvenes.

Existen más de 100 sociedades fraternales de beneficencia operando en los Estados Unidos, dijo Brian Vanicek, presidete de Slovanka Podporujici Jednota Statu Texas (SPJST)--la Orden Eslavónica Benevolente del Estado de Texas.