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Apoyamos a nuestros veteranos

Los excelentes hombres y mujeres de Texas quienes han servido a nuestro país con dignidad, orgullo e integridad, son los verdaderos héroes de nuestro estado. Los 1.75 millones de veteranos de Texas, quienes sobrevivieron el reto del combate saben que la libertad nunca ha sido libre pero que vale la pena pagar el precio.

Poco después del 9/11, hice 59 recomendaciones en Texas Responds, the Texas War Relief Package, el cual fue diseñado para apoyar a las familias e hijos de los hombres y mujeres que arriesgan sus vidas y para agradecer a los veteranos por su servicio a nuestro país. Una de mis recomendaciones fue que Texas debe seguir contribuyendo al seguro de salud para los empleados que trabajan para el estado y que han sido llamados al servicio activo. Yo hice esto en la oficina de la Contraloría, y se convirtió en ley para todas las agencias estatales.

Tuve el placer de trabajar muy de cerca durante la reciente asamblea legislativa ordinaria con la Comisión de Veteranos de Texas para añadir más consejeros para ayudar a nuestros veteranos a identificar todos los beneficios que merecen y ayudarlos a recibir los beneficios federales que se han ganado. Mi oficina determinó que dicha apropiación no sería un gasto para el estado ya que el dinero que los consejeros hicieran sería mayor al gasto; como resultado la Comisión de Veteranos recibió $306,000 adicionales en su presupuesto para contratar siete consejeros nuevos.

Además, la Legislatura actuó ante mi recomendaci&oaccute;n y le dio a la oficina de la Contraloría la autoridad para pedir dinero, así como para aceptar regalos y donaciones a nombre de los veteranos de Texas. La Comisión de Veteranos de Texas puede aceptar, pero no pedir, regalos y donaciones.

Elogio a la Legislatura de Texas 2005 por aprobar estos proyectos de ley que han ayudado a mejorar la calidad de vida de nuestros excelentes hombres y mujeres que han servido o que sirven en las fuerzas armadas de nuestra nación, pero podemos y debemos hacer más.

Texas debe reconocer los sacrificios de los esposos y las esposas de los militares. He pedido ampliar la asistencia educativa del Hazlewood Act para los esposos y las esposas de los miembros del servicio de Texas que mueren en la línea de batalla.

Además, debemos comprender que la paga militar frecuentemente es mucho menor a la paga en el sector privado, y el personal militar enfrenta dificultades financieras cuando se les llama al deber por largos periodos de tiempo. Se debe cambiar la ley para permitir que los reservistas de Texas y miembros de la Guardia Nacional que son llamados al deber activo reclamen una exención adicional por la duración de su servicio activo.

Finalmente, debemos reconocer los sacrificios que han hecho nuestros veteranos discapacitados e igualmente incrementar sus exenciones. Continuaré luchando por dicho incremento para honrar a aquellos tejanos que han luchado y que han pagado caro.

Nuestro gobierno debe reflejar a los veteranos de Texas--fuerte, orgulloso, valiente y atento. Saludo a aquellos cuyos sacrificios y servicios han asegurado la llama eterna de la fe, de la familia y de la libertad.

Carole Keeton Strayhorn
Contralora de Texas


Gran ayuda para los pequeños negocios

Los pequeños negocios son poderosos en la economía de Texas, según la Oficina de Apoyo de la Administración de pequeños negocios (SBA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos. La oficina reportó en el 2004 que los 1.7 millones de pequeños negocios en el estado generaron un ingreso de $96.2 billones en el 2003.

Los pequeños negocios de Texas, definidos por SBA como aquellos con 500 o menos empleados, tienen ayuda disponible de los Centros de desarrollo para los pequeños negocios (SBDC, por sus siglas en inglés). SBA lanzó el programa SBDC en 1980, y la administración dijo que fue la red más grande de administración y asistencia técnica para los pequeños negocios dentro del SBA sirviendo a la comunidad de pequeños negocios de la nación.

Texas esta dividido en cuatro regiones de servicio SBDC con centros regionales de control en Dallas, Lubbock, Houston y San Antonio que administran 56 centros de asistencia de servicio completo en todo el estado. Los SBDC ofrecen a los dueños de los pequeños negocios asesoría gratuita y confidencial y programas de entrenamiento a bajo costo en áreas tales como administración, finanzas, publicidad, negocios internacionales y exportación.


El fruto de los árboles

En Texas, cultivar nuestros propios alimentos se está convirtiendo rápidamente en una leyenda urbana. TreeFolks, una organizaci&oaccute;n no lucrativa con sede en Austin, espera invertir dicha tendencia al ayudar a las comunidades de Texas central a plantar árboles frutales por medio de su proyecto Urban Orchard (Huerto Urbano).

"Trabajamos con grupos de la comunidad para plantar árboles frutales y nogales en lugares públicos como parques, patios de iglesias y jardines comunitarios," dijo Scout Harris, director ejecutivo de TreeFolks, una organización cuya misión es cultivar bosques urbanos en Austin y sus alrededores.

TreeFolks planta árboles y educa a los residentes sobre el cuidado de los árboles y el cultivo de su fruto. Desde que el proyecto Urban Orchard inició en 1998, TreeFolks ha plantado cerca de 300 árboles frutales y nogales en comunidades urbanas en Texas central.

"Inicialmente nos concentramos en áreas de bajos ingresos," dijo Harris. "El proyecto está abierto a cualquier grupo de la comunidad que tenga interés en plantar árboles frutales y que desee aprender sobre ellos."


2 + 2 = A título universitario

Las universidades de Texas y los colegios de la comunidad aprenden lo que se enseña en los jardines de niños: compartir es bueno.

Cada vez más tejanos asisten a la universidad. El Texas Higher Education Coordinating Board (THECB) informó que la matriculación en las escuelas de educación superior creció más rápido entre el año 2000 y el 2003 que en cualquier otro periodo de tres años en la historia del estado. Pero muchos estudiantes de Texas viven en áreas con pocas o ninguna institución de cuatro años.

Para cumplir con las necesidades de éstos estudiantes, las universidades de Texas y los colegios de la comunidad están ampliando su alcance al crear sociedades innovadoras, algunas veces incluyendo instalaciones compartidas. Frecuentemente llamados programas "2 + 2," &eaccute;stas relaciones ofrecen a muchos tejanos la oportunidad de obtener un título universitario de manera conveniente y a buen precio.

Mientras que las características específicas de los programas 2 + 2 varían entre las instituciones, el concepto básico es simple: los estudiantes toman dos años de clases básicas en un colegio de la comunidad y después transfieren sus créditos a una institución de cuatro años.


Adolescentes aprovechan

En Estados Unidos, los adolescentes entre 12 y 19 años gastaron más de $169 billones en el 2004, $30 billones más que el presupuesto del estado de Texas para el periodo 2006-07, de acuerdo a un estudio realizado por Teenage Research Unlimited (TRU).

Sus padres gastaron $278 billones adicionales en ellos, lo cual dejó a los adolescentes con una influencia de más de $450 billones en gastos en el 2004.

"El gasto total de los adolescentes en Estados Unidos excede el producto interno bruto de países como Finlandia, Noruega, Portugal, Dinamarca y Grecia," dijo Rob Callender, director de tendencias de TRU, una firma consultora con sede en Illinois.

De 1999 al 2004, el gasto de los adolescentes incrementó cerca del 40 por ciento de $122 billones a $169 billones, según TRU.

"Los adolescentes se las arreglan para conseguir dinero," dijo Callender. "El dinero que les dan sus padres conforma la mayoría de su presupuesto, pero los empleos de medio tiempo y regalos también juegan un papel importante."

"Los adolescentes gastan enormes cantidades de dinero en comida, ya sea en restaurantes de comida rápida o tiendas de autoservicio. Y esto es obvio: están creciendo, y siempre tienen hambre."


Alta tecnología llega a las carreteras

La carretera estatal 130 (SH 130), un camino de 49 millas y $1 billón, está tomando forma en el Este de Austin con la ayuda de tecnología computacional.

Por primera vez, los trabajadores del Departamento de Transportes de Texas (TxDOT, por sus siglas en inglés) están utilizando agendas electrónicas de bolsillo (PDAs, por sus siglas en inglés) para guardar información en una base de datos y así ahorrar tiempo, problemas y la costosa posibilidad de perder una agenda escrita a mano, según Tim Weight, director de construcción de caminos de cuotas para TxDOT en el distrito de Austin.

"Si perdías una agenda [como las que teníamos antes] en los viejos días, esto representaba seis meses de trabajo," dijo él. "En 130, eso es mucho trabajo. No podemos arriesgarnos. Cuando realizas una construcción de $1.5 a $2 millones al día, lo tienes que hacer bien."

Se utilizan entre 60 y 70 agendas electrónicas cada día para SH 130, dijo Weight. Los PDAs permiten a los inspectores de TxDOT tomar notas sobre el proyecto, tomar y distribuir fotografías y llevar a cabo conversaciones por correo electrónico, con toda la información grabada en la base de datos de TxDOT.


Costa limpia

El 17 de septiembre será un gran día para las playas de Texas. Esa fecha, miles de voluntarios de todo el estado participarán en el 2005 Adopt-A-Beach Fall Cleanup, marcando el aniversario número 20 del programa.

El programa Texas Adopt-A-Beach reúne a los voluntarios tres veces al año para recoger la basura de las costas del estado. El Texas General Land Office (GLO) coordina el programa.

Desde la primera limpieza en Port Aransas en 1986, más de 328,000 voluntarios han recogido más de 6,200 toneladas de basura a lo largo de 200 millas de costa, dijo Renee Tuggle, coordinador estatal del programa.

Con 367 millas, la costa de Texas ocupa el tercer lugar en tamaño en la nación. El GLO dice que los patrones de las olas en el Golfo de México arrastran desechos desde tan lejos como América del Sur hasta las costas de Texas. Remover los desechos es un asunto ambiental y económico.

El turismo y la pesca en la zona costera significan billones de dólares para el estado.