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Demasiados tejanos sin seguro médico

Como Contralora de Texas, estoy encargada de supervisar y administrar todos los asuntos fiscales del estado. La falta de una atención de salud adecuada y razonable en Texas nos afecta a todos-- familias, contribuyentes, negocios, proveedores de atención de salud, gobiernos locales y estatales, y nuestro mas preciado recurso, nuestros niños.

De acuerdo al U.S. Census Bureau (Oficina de Censos de los Estados Unidos), Texas tiene el porcentaje más alto de personas sin seguro de cualquier estado. En base a la información disponible mas reciente, aproximadamente uno de cuatro tejanos no han tenido seguro médico en algún momento. El promedio de los Estados Unidos para el mismo periodo fue de más de uno en seis estadounidenses. De hecho, cada zona metropolitana principal en Texas excede el promedio nacional.

Las zonas estadísticas metropolitanas de Laredo y El Paso tuvieron el porcentaje mas alto de residentes sin seguro, con un 36 y un 33 por ciento respectivamente. Brownsville-Harlingen-San Benito tuvieron un 32 por ciento de personas sin seguro; Corpus Christi, 28 por ciento; y McAllen-Edinburg-Mission, 28 por ciento.

Entre las zonas metropolitanas más grandes, Houston llevó la delantera con casi un 28 por ciento de sus residentes sin seguro médico. En Dallas, 25 por ciento; en San Antonio, 24 por ciento; y en Fort Worth-Arlington, 24 por ciento. Austin tuvo el porcentaje más bajo entre las ciudades más grandes, con un 18 por ciento, sin embargo, aún excede el promedio nacional.

El número total de tejanos sin seguro hace que la atención de salud sea menos razonable para los empleadores e individuos de Texas. Gran parte del costo involucrado en brindar atención de salud cae en aquellos que si tienen seguro--y en los contribuyentes de Texas.

Previamente he sugerido maneras en que los gobiernos federales y estatales pudieran ayudar a más tejanos a tener seguro médico. Algunas de estas maneras se han promulgado, como un programa que permite a los pequeños negocios formar cooperativas para comprar seguros médicos razonables para sus empleados.

Creo firmemente que el próximo paso debe ser la reintegración total de las reducciones hechas en el 2003 al Children's Health Insurance Program (CHIP). A partir de mayo 2005, 180,450 niños se han quedado sin CHIP. Eso es una reducción de 35.6 por ciento. Estos niños simplemente no desaparecen; sino que aparecen en las salas de emergencias locales.

Recientemente, la legislatura votó para reintegrar los beneficios dentales, de la vista, de salud mental y de hospicios a CHIP. Ese es un buen paso, pero debemos reintegrar los requisitos de elegibilidad que harán que los beneficios estén disponibles para más niños de Texas.

Abordar el problema del seguro médico requiere de ideas y acciones innovadoras. Este es un reto para todos los tejanos. Texas es grandioso, pero puede ser mejor.

Carole Keeton Strayhorn
Contralora de Texas


Cuidado costoso

Cada ciudad principal en Texas excede el promedio nacional de residentes sin seguro médico.

Esa grave noticia se encuentra en el informe de abril 2005 de la Contralora de Cuentas Públicas de Texas. The Uninsured: A Hidden Burden on Texas Employers and Communities encontró que del 2001 al 2003, Laredo tuvo el promedio estatal más alto de residentes sin seguro--36 por ciento.

Más tejanos viven sin seguro médico en comparación con residentes de cualquier otro estado en la nación. Uno de cada cuatro tejanos no cuenta con seguro médico, en comparación con uno de cada seis en los Estados Unidos, de acuerdo a la Oficina de Censos de los Estados Unidos.

"Básicamente el número total de tejanos sin seguro hace que la atención de salud sea más costosa para los empleadores y los individuos de Texas," dijo la Contralora de Texas Carole Keeton Strayhorn.

"Gran parte del costo involucrado en brindar atención de salud cae en aquellos que si tienen seguro--y en los contribuyentes de Texas."


Apagado

La mayoría de las computadoras pueden apagarse solas. Pero no lo hacen.

"Las computadoras, especialmente los monitores, utilizan mucha energía," dijo Dub Taylor, director de la oficina de Conservación de Energía del Estado (SECO, por sus siglas en inglés), una división de la oficina de la Contraloría. "Muchas computadoras tienen lo que se llama capacidad de administración de energía. Pero por muchas razones no está activada."

La administración de energía, la cual reduce la cantidad de energía que utiliza la máquina cuando no está en uso, puede ahorrar cerca de $30 por computadora cada año, dijo Taylor. Pero frecuentemente las capacidades de administración de energía como la modalidad "dormir" se han desactivado por los administradores de Tecnología Informática porque pueden interferir con el uso de la computadora, particularmente en modelos más viejos.

"Las máquinas PC más viejas tienen problemas con la administración de energía," dijo el. "Una computadora moderna con el sistema de operaciones de Windows NT, no tiene problema. Las Macs tampoco tienen problema."


Luces, Cámara ... ¿Corte?

La industria cinematográfica fue un negocio en auge durante una década, contribuyendo más de $150 millones a la economía de Texas en el 2004 solamente, de acuerdo a la Comisión Cinematográfica de Texas (Texas Film Commission). Pero en el 2005, ese rollo se terminó.

"De principios a finales de la primavera Texas debería tener una temporada ocupada para las producciones, y no lo tiene este año," dijo Carol Pirie, director adjunto de la Comisión Cinematográfica de Texas.

La Comisión Cinematográfica brinda a los equipos de producción información gratuita sobre locaciones en Texas, servicios de apoyo y servicios financieros.

"Seguimos buscando cada papel principal que podemos y promocionamos las locaciones de Texas," dijo Pirie. "Nuestro trabajo es muy específico para cada proyecto. No hacemos mucha mercadotecnia, como avisos en revistas."


Murciélagos al rescate

Cada primavera, billones de insectos migran al norte de Texas. Los gusanos cogolleros del tabaco y los belloteros--también conocidos como gusanos del fruto--dejan sus huevos en las cosechas y esto le cuesta a los cultivadores de Texas más de $50 millones al año.

Los granjeros de Texas gastaron $30 millones al año entre 1995 y 1997 tratando de controlar dichas infestaciones con aplicaciones de químicos y con otras técnicas, según John Westbrook del Servicio de Investigación del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Sin embargo, el costo para los granjeros de Texas será mucho mayor sin la ayuda de los espolvoreadores naturales--los murciélagos mexicanos de cola libre.

Cerca de 100 millones de murciélagos mexicanos de cola libre se congregan en el Texas Hill Country cada primavera, por lo que en Texas vive la concentración más grande de estos mamíferos en el mundo, dijo Westbrook.


Asegurando a los pequeños negocios

Los pequeños negocios enfrentan una multitud de retos, incluyendo el alto costo para obtener seguro médico en comparación al de las grandes firmas.

La legislación adoptada por la legislatura de Texas del 2003, sin embargo, puede ayudar a los pequeños negocios a encontrar cobertura a un precio más razonable.

El proyecto de ley 897 de la Cámara (H.B 897), promulgado en respuesta a una recomendaci&oaucte;n hecha en enero de 2003 por la Contralora de Texas Carole Keeton Strayhorn, permite a los pequeños negocios formar coaliciones que pueden comprar seguro médico para sus empleados como si fueran entidades individuales, obteniendo así mejores tasas al repartir el riesgo entre un mayor número de personas aseguradas.

Las alianzas comerciales para obtener seguro médico para sus empleados han sido legales en Texas desde 1993. Pero el H.B. 897, que entró en vigor el 1 de septiembre de 2003, es la primera ley en la nación específicamente diseñada para ayudar a los pequeños negocios a agruparse.


Turismo patrimonial

Existe una importante parte de la historia de Texas entre Groesbeck y Mexia. Old Fort Parker--uno de los muchos destinos turísticos en Texas--se encuentra aproximadamente 40 millas al este de Waco.

Los colonos de Illinois construyeron el fuerte para protegerse de los Comanche y de otras tribus nativas americanas en el área, dijo Sarah McReynolds, directora del fuerte para la Comisión Histórica de Texas.

Publicar lugares como el Old Parker Fort es parte de la misión de la Comisión Histórica de Texas (THC, por sus siglas en inglés). El programa Texas Heritage Trails forma gran parte de dicho esfuerzo y gana dinero gracias a la popularidad del "turismo patrimonial," el segmento de mayor crecimiento de la industria turística de Texas de $40 billones.

Durante un ataque sorpresivo en 1836, guerreros de Caddo, Comanche y Kiowa capturaron a cinco residentes del fuerte, entre ellos, a Cynthia Ann Parker de nueve años. Parker vivió entre los Comanche por 24 años antes de que la regresaran con su familia en 1860.