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Rendimiento de la inversión

Cada dólar invertido en la enseñanza superior de nuestro estado tiene un rendimiento de $5.50 para la economía de Texas, y abastece el motor económico del estado con $33.2 billones al año.

Este es un rendimiento considerable, aún para la riesgosa etapa inicial de un negocio de tecnología. Pero cuando se trata del sistema de enseñanza superior de Texas, los riesgos son mayores. Estamos invirtiendo en nuestra empresa más importante--el futuro de nuestros jóvenes tejanos.

En mi informe especial del 2003, The Impact of the Higher Education System on the Texas Economy, estimé que el gasto de un estudiante de otro estado, los dólares de la investigación y del cuidado de salud suman $10.1 billones por año para el rendimiento económico del estado.

Con el tiempo, las ganancias y la productividad de una fuerza laboral mejor educada incrementarán la capacidad económica del estado otros $23.1 billones por año.

La educación juega un papel vital en la economía, pero el financiamiento para la enseñanza superior del estado está perdiendo terreno ante otros servicios estatales. Después de ajustarnos a la inflación, el gasto en seguridad pública y rectificaciones aumentó 223 por ciento en los últimos 15 años, mientras que los gastos reales de la enseñanza superior crecieron solamente 44 por ciento durante el mismo periodo.

Mi propuesta TexasNextStep hará que la educación sea más barata y accesible para más tejanos, elevará el nivel de la fuerza laboral de Texas y separará a Texas en la competencia por trabajos. TexasNextStep pagará por la colegiatura, los derechos de matrícula y libros para los graduados de secundaria de Texas que quieran estudiar en un colegio de la comunidad, colegios técnicos o instituciones de dos años.

Dicho esto, el cielo es el límite. Los estudiantes pueden entrar a la fuerza laboral mejor preparados, o pueden continuar su educación en una universidad de cuatro años, utilizando una variedad de programas de ayuda financiera federal y estatal. Estudio tras estudio muestran que es igual de probable que los estudiantes que reciben un título universitario de un colegio de dos años y después se transfieren a una institucióen de cuatro años se gradúen como los que entran como freshmen.

Quiero que Texas tenga la fuerza laboral mejor educada de la nación. Continuaré luchando por TexasNextStep hasta que lo aprueben y la educación K-14 sea la norma en Texas. Prefiero gastar $2,500 al año educando a un jóven tejano, que $16,000 al año encarcelando a ese jóven tejano.

Carole Keeton Strayhorn
Contralora de Texas


Propuesta puede hacer que la educación K-14 sea la norma
TexasNextStep para los estudiantes

Una propuesta ante la Legislatura de Texas del 2005 trata dos de los principales retos que enfrenta la enseñanza superior de Texas en el siglo XXI: el rápido crecimiento de la población estudiantil en áreas del estado donde hay relativamente pocas instituciones de enseñanza superior de cuatro años, y el constante aumento del costo para asistir a la universidad.

TexasNextStep, una propuesta de la Contralora de Texas Carole Keeton Strayhorn, pondrá en marcha el proceso de enseñanza superior al asegurar que cada jóven tejano tenga la oportunidad de asistir a un colegio público de la comunidad de dos años, colegio técnico u otra institución de dos años en el estado. La meta es hacer que la educación K-14 sea la norma en Texas, no la excepción.

"Mi meta es clara como el cristal," dijo la Contralora Strayhorn. "Quiero que Texas tenga la fuerza laboral mós educada en la nación."

La Contralora propuso TexasNextStep por primera vez ante la Legislatura del 2003 en el proyecto de ley del senado 1200 (S.B. 1200) por los senadores Eddie Lucio, Jr. y Juan Hinojosa.


Texas espera que subsidio federal
cree lugar para la nanotecnología
Miniaturización

Texas se esta convirtiendo en el próximo Silicon Valley en el campo de la miniaturización. Más de 20 universidades y colegios en el estado están estudiando nanotecnología, y un nuevo subsidio educativo de $500,000 ayudará a Texas en la carrera de hacer las cosas más pequeñas.

La nanotecnología es la ciencia de cosas muy pequeñas e involucra biología, química y física. "Nano" significa una billonésima, según a la Nanotechnology Foundation of Texas (NFT), con nanotecnología midiendo materiales en una billonésima de metro. Esencialmente, un nanometro es 1/80,000 del diámetro de un cabello humano.

"[Nano-ciencia] son cosas diseñadas por el hombre a un nivel molecular que tienen propiedad químicas y físicas únicas [y] tienen propiedades únicas que no existen en cosas que ocurren naturalmente," dijo Conrad Masterson, vocero de NFT.

La nanotecnología es tan nueva que las compañías están buscando aplicaciones que sean de utilidad para el campo de la investigación, dijo Masterson.


Las dietas alimentan a algunas industrias de Texas, pero afectan a otras
Pérdidas bajas en carbohidratos

En la cumbre del furor de las dietas bajas en carbohidratos, cerca de 27 millones de estadounidenses siguieron un tipo de dieta de éste tipo, según NPD Group una firma de investigación en Nueva York.

Para finales del 2004, los expertos de la industria de alimentos y dietas dijeron que la moda estaba en declinación. Cerca de 10 millones de estadounidenses siguen una dieta baja en carbohidratos, según al NPD Group. De acuerdo a Atkins Nutritionals, quienes comercializan la dieta Atkins, 100 millones de estadounidenses estaban en una dieta baja en carbohidratos durante su auge.

La dieta afectó a ciertas industrias alimenticias de Texas--apoyando a los hacendados de ganado vacuno y a los productores de puerco y pollo; y engendrando una pequeña industria de compañias de alimentos especializados. Mientras que existen pocos estimados disponibles sobre el tamaño del mercado bajo en carbohidratos en Texas, el Nutritional Business Journal estimó que la industria tenía un valor de $2.7 billones en todo el país en el 2004.

"Era muy popular hace 6 o 9 meses," dijo Ralph Waniska, profesor de ciencia y tecnología alimenticia del Cereal Quality Laboratory de Texas A&M University.


La industria de grabación de Texas se hace un nombre con calidad
Deja constancia

Las sensaciones musicales Destiny's Child, Pat Green y Los Lonely Boys parecen no tener mucho en común. A pesar de sus diferencias que varían desde su estilo musical hasta los años que han cantado, estos cantantes y miles más tienen por lo menos algo en común: son músicos de Texas que han utilizado los estudios de grabaciones de Texas.

La industria de grabación en Texas involucra miles de negocios y millones de dólares. Más de 4,000 negocios se identifican a si mismos como negocios de grabación, desde estudios de grabación hasta sellos discográficos hasta distribuidores, según el Texas Music Office (TMO), la oficina de compensación estatal para la información y promoción de la industria musical de Texas. Dichos negocios emplean a más de 21,000 personas en todo el estado.

El producto creado por esos empleados y negocios generan dinero para el estado en impuestos sobre las ventas. En Texas, los negocios que producen discos y cintas generaron más de $3.5 millones en ventas imponibles en el 2003.


Reembolso premia a los estudiantes
por graduarse a tiempo
La puntualidad paga

Los estudiantes que se toman el tiempo en la universidad para "encontrarse a si mismos" se pierden de $1,000.

El programa de $1,000 de reembolsos de colegiatura, creado por la Legislatura de Texas en 1997, fue diseñado para desalentar a los alumnos universitarios de llevar clases inecesarias para graduarse más rápido, dijo Ray Grasshoff, director asistente de relaciones gubernamentales para el Texas Higher Education Coordinating Board (THECB).

El número de estudiantes que se tardan seis o más añs en graduarse de una universidad pública de Texas ha ido incrementando constantemente, con solo 52.5 por ciento de los estudiantes de tiempo completo graduandose dentro de los seis años, según THECB.

"Si todos se quedan en la universidad mas tiempo, hay una menor capacidad para servir a más estudiantes," dijo Grasshoff.

Los residentes de Texas que se matricularon para el otoño de 1997 o después y que han terminado sus cursos en las instituciones públicas de Texas pueden recibir $1,000 si no han llevado más de tres créditos semestrales más de lo que su plan requiere.


Programa espera arrasar
con la mercancía anti-basura
Recoge las ventas

Don't mess with Texas. Estas cuatro palabras, lema publicitario registrado para el programa preventivo estatal contra la basura a veces son una declaración de orgullo.

Pero el Departamento de Transportes de Texas (TxDOT) espera que los tejanos--y todos los demas--hagan esa declaración más fuerte y clara con un artículo de la nueva línea de mercancía con el logotipo Don't mess with Texas.

"Don't mess with Texas" se encuentra grabado en gorros, camisetas y tazas que salieron a la venta en diciembre del 2004. Esos eran los únicos tres artículos disponibles en enero, y mientras que los entusiastas estan imaginandose hieleras, paraguas y un sin fin de artículos mas, la agencia esta tomando un enfoque cuidadoso en las ventas, dijo Brenda Flores-Dollar, especilista de información en la división de viajes de TxDOT.