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Mejora el motor económico del estado

El mes pasado informé a la Legislatura 2005 que el estado tendrá $64.7 billones en ingreso general disponible para mi certificación del presupuesto para el período bienal 2006-07. El ingreso disponible de todos los fondos del gobierno estatal, incluyendo fondos federales, sumarán $130.5 billones.

La Legislatura del 2005 tendrá $6.4 billones más en ingreso general que el destinado por la Legislatura del 2003. Sin embargo, $6 billones de ese dinero nuevo se necesitarán para mantener los niveles de gasto actuales hasta el año fiscal 2007, dejando escasos $400 millones adicionales para los próximos dos años.

Texas se ha recuperado de los golpes que confrontó la última vez que presenté el estimado del ingreso bienal. El gran motor económico de nuestro estado está mejorando. Hemos experimentado 16 meses de un crecimiento positivo de impuestos sobre las ventas y siete de los 10 indicadores económicos que observo todos los días están en aumento.

Espero ver una continuación de las tendencias de crecimiento en el 2005 y hacia el próximo periodo bienal. El crecimiento en la economía reflejado en mi estimado será sólido y continuo. Estoy proyectando un crecimiento en el producto estatal bruto de 3.5 por ciento en el año fiscal 2005, y de 3.2 por ciento en ambos 2006 y 2007.

Estimo que para finales de éste año fiscal el balance del fondo para un día lluvioso de éste estado haya crecido a $715 millones. Y el balance del fondo subirá a más de $2 billones para finales del año fiscal 2007. Renuevo mi llamado a la Legislatura para que permita que el balance crezca a $3 billones--solo 5 por ciento del balance general del fondo y el mínimo necesario para una fuente segura de efectivo en este caso, Dios no lo permita, que tengamos un desastre natural o un ataque terrorista en nuestro estado de la Estrella Solitaria.

Continuaré desempeñando mi responsabilidad constitucional para monitorear el desempeño de la economía y del sistema de ingreso estatal e informaré cualquier cambio, positivo o negativo, a la Legislatura 2005 y al gobernador tan pronto como sea posible.

Carole Keeton Strayhorn
Contralora de Texas


Los impuestos locales y estatales de los hoteles ayudan a financiar el turismo en Texas
Una estancia que paga

No es suficiente tener un estado lleno de grandes atracciones turísticas. Tener deportes y compras en Houston y Dallas, el River Walk en San Antonio o las vistas únicas y los eventos que se encuentran en las áreas rurales de Texas no significan mucho si nadie sabe de ellas.

Sin embargo, promocionar atracciones y convenciones en toda la nación y alrededor del mundo puede ser muy costoso y la competencia es tremenda. Para darse a conocer, Texas y muchas de sus ciudades y condados generan financiamiento por medio de los impuestos para la ocupación de hoteles.

El estado de Texas impone un 6 por ciento de impuesto para la ocupación de hoteles/moteles en la cantidad que los visitantes pagan por una habitación. El impuesto estatal generó $227.9 millones en el 2003, según la Contralora de Cuentas Públicas de Texas.

Cerca del 92 por ciento del ingreso del impuesto para la ocupación de hoteles se va hacia el Fondo de Ingreso General, de acuerdo a la Contralora. La Legislatura de Texas destinó el fondo de ingreso general para numerosos usos.


El biodiesel crece como una fuente de energía renovable
Apostando en el biodiesel

Denton, Texas y Willie Nelson tienen algo en común. Ambos están en el negocio de ventas de biodiesel--un combustible alternativo que contamina el aire menos que el diesel normal y puede fabricarse con recursos renovables, como aceites vegetales y grasas animales.

La ciudad de Denton y Santa Barbara, California, son sede de Biodiesel Industries, y se han unido para construir una planta manufacturera de biodiesel en la tierra rehabilitada de Denton, la primera planta patrocinada por una ciudad de Texas, según Jake Stewart, analista del proyecto de desarrollo para Biodiesel Industries.

"El biodiesel es fabricado en América; en éste caso justo aquí en Texas," dijo Stewart. "Cada dólar gastado en biodiesel es un dólar menos gastado en combustible de petróleo importado."

Denton está gastando cerca de $700,000 en la planta, de acuerdo a Vance Kemler, director de la gestión de los residuos sólidos en Denton.

"Somos dueños del equipo, y la planta estará en un terreno propiedad de la ciudad," dijo Kemler. "Biodiesel Industries rentará el equipo y el lugar y operará la planta y compartirá las ganancias."


El programa Main Street inyecta nueva vida en las ciudades de Texas
En el centro de la ciudad

Los días cuando el centro de la ciudad era el destino para entretenimiento, compras y otros servicios han pasado a la historia, pero con la ayuda del programa Main Street de la Comisión Histórica de Texas, algunas ciudades están atrayendo a los locales y a los turistas de regreso al centro.

"En los años 50s, 60s y 70s, nuestros centros de la ciudad han experimentado un serio declive," dijo Kim McKnight, coordinador estatal del programa Main Street. "Todo esto fue resultado de la popularidad de los suburbios americanos. Realmente descentralizamos nuestras ciudades."

Sin embargo, por más de 20 años, la Comisión Histórica ha estado poniendo las calles principales de Texas de vuelta en el mapa.

El programa Main Street de Texas, el cual inició en 1981, utiliza un enfoque compuesto de cuatro partes para revitalizar los centros de las ciudades: diseño, fomento, reestructuración económica y organización.


El fútbol soccer gana popularidad y fanáticos en Texas
Unas cuantas patadas

Las canchas de soccer atraen bastante dinero para las comunidades capaces de ser anfitrionas de torneos y eventos similares. Esa es parte de la visión detrás de los esfuerzos de San Antonio Sports Foundation (SASF) para construir un complejo de soccer.

Los torneos de soccer en el estado ayudan a llenar miles de habitaciones de hoteles y atraen millones de dólares hacia las ciudades anfitrionas. SASF espera traer dinero de los torneos de todos los niveles de juego a San Antonio, mientras proporciona a los equipos juveniles de la ciudad suficientes canchas para jugar. SASF es una organización no lucrativa que trabaja para atraer eventos deportivos importantes a San Antonio.

"Lamentablemente San Antonio está detrás de otras ciudades en el número de canchas de soccer juveniles," dijo Susan Blackwood, directora ejecutiva de SASF.

SASF está trabajando con la ciudad de San Antonio para hacer del complejo de soccer una realidad tan pronto como sea posible, aún cuando no existe una línea de tiempo firme, dijo Blackwood.


Las cuotas no están dañando los préstamos para los negocios
Una mano amiga

Los préstamos del U.S. Small Business Administration (SBA) se han vuelto más caros recientemente. A partir del 1 de octubre del 2004, la agencia incrementó sus cuotas por su proyecto 7(a) programa de préstamos, una fuente popular de préstamos a largo plazo para las pequeñas empresas que no pueden obtener financiamiento convencional.

Las cuotas para préstamos de $150,000 o menos incrementaron 1 a 2 por ciento; y las cuotas para préstamos de más de $150,000 a $700,000 incrementaron de 2.5 a 3 por ciento.

Los funcionarios de SBA dijeron que el incremento regresa las cuotas a los niveles anteriores al 11 de septiembre. El Congreso disminuyó las cuotas del préstamo 7(a) después del 11 de septiembre del 2001, como parte de la legislación de estimulación económica, dijo Mike Stamler, uno de los voceros de SBA en Washington, D.C. El préstamo 7(a) es el programa de préstamos más popular del SBA para las pequeñas empresas.

Los críticos dicen que mientras las cuotas sean más altas hacen que los préstamos sean más caros para las pequeñas empresas.


Distrito escolar está abandonando los libros para resolver escasez
Una solución digital

Con una escasez estimada de 600 libros de texto para el año escolar 2004-05, una escuela del norte de Texas comenzó a distribuir computadoras portátiles con libros de texto electrónicos a algunos estudiantes en el otoño del 2004. La idea es iniciar a eliminar gradualmente los libros de tapa dura.

"Mi creencia es que no es un asunto de si pasará, es un asunto de cuándo vamos a tener libros de texto electrónicos," dijo Mike Smith, superintendente del distrito escolar independiente de Forney (FISD, por sus siglas en inglés). "El sistema actual de proporcionar libros de texto es muy anticuado."

Bajo el sistema actual, las escuelas ordenan libros de texto en base a las proyecciones de matriculación. Pero las proyecciones frecuentemente son incorrectas, dijo Smith. Las cifras actuales de matriculación se verifican hasta el segundo día de clases en Forney, un suburbio en rápido crecimiento al este de Dallas. Las clases para 2004-05 en Forney iniciaron el 18 de agosto del 2004.

"Lógicamente, no hay manera en que puedan tener los libros de texto aquí antes del 1 de agosto [ya] impresos, enviados y distribuidos," dijo Smith.