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Se deben de abordar los abusos de Medicaid

Como madre y abuela, estoy preocupada por la salud y el bienestar de nuestros niños en cuidado adoptivo temporal. Y como Contralora, también estoy preocupada por el abuso y el fraude en el sistema de medicamentos de Medicaid debido al alto costo de muchas de éstas medicinas.

Bajo mi responsabilidad estatuaria para el Estudio de Fraude del Cuidado de Salud en Texas, recientemente solicité información sobre los medicamentos bajo receta mídica adicionales y de las peticiones para los niños en cuidado adoptivo temporal de la Comisión de Servicios Humanos y de Salud. Como Presidenta de Medicaid and Public Assistance Fraud Oversight Task Force, brindaré cualquier evidencia que encuentre de abuso y fraude en los medicamentos bajo receta médica y haré las recomendaciones necesarias al grupo de trabajo y a la Legislatura.

Estoy igualmente preocupada por el abuso y fraude potencial del programa de medicinas de Medicaid en nuestro estado dentro del sistema de cuidado adoptivo temporal. En mi reporte, Forgotten Children, publicado en abril del 2004, revisé la información de un mes sobre el uso de drogas psicotrópicas por los niños en el sistema de cuidado adoptivo temporal.

Niños tan pequeños como tres años están recibiendo poderosos medicamentos que alteran la mente. Necesitamos examinar la información de todo un año para determinar si dichos medicamentos son recetados para hacer a nuestros niños en cuidado adoptivo temporal más sumisos, o para llenar los bolsillos de doctores sin escrúpulos y de las compañías farmacéuticas, o ambos.

Más de 272,331 dólares estatales y federales se gastaron en anti-psicoticos para niños en cuidado adoptivo temporal en un mes y más de $74,000 en antidepresivos. No es raro para un niño tener recetas por un total de más de $1,000 al mes y para algunos niños tener hasta 14 medicamentos diferentes. Conservadoramente, el costo anual estimado de antidepresivos y drogas anti-psicoticas para los niños en cuidado adoptivo temporal es de $4 millones.

Como lo he dicho antes, la trágica verdad es que algunos de éstos niños que están al cuidado del estado no están en mejores condiciones que las que tenían en manos de sus abusivos y negligentes padres. Los abusos dentro del sistema de cuidado adoptivo temporal en nuestro estado deben tratarse ahora.

Carole Keeton Strayhorn
Contralora de Texas


Las pérdidas en Florida abren las puertas a los cítricos de Texas
Cítricos de oro

La industria de cítricos en el estado, la cual produce principalmente toronjas y naranjas en el Valle Bajo del Río Grande, ha estado históricamente detrás de Florida, el cual produce tres cuartos de los cítricos de la nación. Pero una serie de huracanes que azotaron el sureste en septiembre devastaron la industria cítrica de $9 billones en Florida. En un pronóstico de octubre, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) predijo que la cosecha 2004-05 de toronjas en Florida disminuiría 63 por ciento y la cosecha de naranja bajaría 27 por ciento en comparación a la temporada 2003-04.

Las pérdidas en las cosechas de Florida han causado interés en los cítricos de Texas en todas partes del mundo, dijeron los cultivadores.

Mientras que los cultivadores de cítricos en Texas se acercan a la temporada de cosecha 2004-05, la cual dura de octubre a mayo, algunos esperan una alta demanda de sus frutos por varios años.


Fechas uniformes de inicio de clases pudieran ahorrar millones al estado
De regreso a clases (más tarde)

Cientos de millones de dólares se pierden cada año cuando los distritos escolares públicos comienzan clases a principios de agosto debido a los días festivos adicionales durante el año, segán a un reporte realizado por la Contralora de Texas Carole Keeton Strayhorn.

"Tiene un costo para los tejanos de $790 millones anuales," dijo Strayhorn. "El año escolar es más de dos semanas más largo ahora que hace 50 años, pero el número de días de clases es el mismo."

Salvando el verano: lecciones aprendidas, publicado por la Contralora en septiembre del 2004, muestra que los estudiantes de Texas reciben un promedio de 24 días festivos por año escolar, incluyendo un promedio de tres días y medio sin clases debido a los días de desarrollo profesional para maestros. El reporte estima que cada día festivo adicional le cuesta a los padres, maestros, estudiantes y negocios cerca de $68 millones por día, estatalmente.

En el 2001, la Legislatura de Texas exigió que las escuelas públicas iniciaran clases durante la semana del 21 de agosto, dijo Tina Bruno, directora ejecutiva de Texas por un Año Escolar Tradicional (TTSY, por sus siglas en inglés).


La Biometría se convierte en una industria de un billón de dólares
En la punta de tus dedos

Una tecnología relativamente nueva está proporcionando respuestas a algunos de los problemas más ingobernables de la actualidad, incluyendo la amenaza de terrorismo y la identificación contra robo y fraude en los programas del gobierno. La tecnología--y la industria que creó--se llama biometría.

La tecnología biométrica puede identificar a las personas por medio de una variedad de características biológicas, que varían desde las huellas digitales hasta la estructura de la cara y las manos y hasta la estructura del iris del ojo. La biometría juega un papel importante en los procedimientos de la seguridad del gobierno federal y se esta ampliando hacia las oficinas y el mundo mercantil también.

El Grupo Biométrico Internacional, una compañía que brinda servicios de consultoría y tecnología para la seguridad, estima que la industria biométrica ganará más de un billón de dólares en el 2004 y casi cuadriplicará sus ingresos en los próximos cuatro años. Y el gobierno de Texas y los negocios son clientes importantes.


La suspensión de trabajo en el hockey no retrasa las ligas menores
Un camino resbaloso

Cada octubre, los discos de hockey golpean el hielo en las arenas de todo Texas, un estado generalmente identificado por el football y el rodeo. Pero éste octubre, la arena que es hogar para el equipo más prestigioso de Texas estuvo callada.

Gracias a un paro laboral por la Liga Nacional de Hockey (NHL, por sus siglas en inglés), provocado por las diferencias entre los jugadores y los dueños de los equipos sobre los salarios, los Dallas Stars de la NHL permanecen fuera de sus patines de hielo.

Mientras que los dueños de los equipos y los jugadores de la liga se sientan para arreglar sus diferencias, el Centro de Aerolíneas Americanas de Dallas, así como los fanáticos del equipo Stars y de la NHL esperan que los equipos de la liga regresen a trabajar. Está por verse cómo exactamente la ausencia de hockey afectará la economía del área, según el Departamento de Convenciones y Visitantes de Dallas (DCVB, por sus siglas en inglés).


Se espera que el ferrocarril de alta velocidad desatasque las carreteras de Texas
En la línea rápida

El ferrocarril de alta velocidad ha tenido un lento inicio en Texas, pero el Riel de Alta Velocidad de Texas y la Corporación de Transportes (THSRTC, por sus siglas en inglés) espera que agarre velocidad.

THSRTC propone construir un corredor, el "Texas T-Bone," el cual conectará las regiones de San Antonio, Houston y Dallas-Fort Worth con un riel elevado de alta velocidad que viajará a más de 250 millas por hora.

Texas se encuentra entre los estados de más rápido crecimiento de la nación, según el Departamento de Censos de los Estados Unidos.

THSRTC predice que la creciente población de Texas será una carga para las ya atestadas carreteras.

De los más de 23 millones de residentes en Texas, 69 por ciento viven a lo largo del propuesto corredor Texas T-Bone, dijo David Dean, vocero de THSRTC. Para el 2040, THSRTC espera que el 78 por ciento del total de la población del estado viva a lo largo de éste corredor.


Una página Web espera poder ayudar para que los alumnos aprueben su exámen
Presentando el TAKS

Generalmente, cuando los alumnos de secundaria compiten en la pista, están corriendo carreras, saltando vallas o aventando lanzas. Ahora, sin embargo, el término tiene otro significado--por lo menos para los alumnos de 11vo. grado de Texas.

Éstos días, TRACK, que significa conocimiento y buena disposición para el TAKS, es una página interactiva en el Web, www.track.uttelecampus.org, lanzada por el Sistema de la Universidad de Texas en febrero del 2004 para ayudar a los alumnos de 11vo. grado a prepararse para la prueba estatal TAKS.

Hasta el 2004, para graduarse de secundaria, los alumnos tenían que aprobar la prueba del TAKS en el 10mo. grado así como completar todas las clases requeridas. En el 2004, el estado comenzó a aplicar el TAKS a los alumnos de 11vo. grado y requería que los alumnos lo aprobaran en el 11vo. grado en vez de en el 10mo. grado para recibir sus diplomas de secundaria. Los estudiantes pueden presentar la prueba hasta cinco veces.

Texas es uno de los 20 estados que administra la prueba mandatoria, según Susan Barnes, directora adjunta para los estándares y programas de la Agencia de Educación de Texas (TEA, por sus siglas en inglés).