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Los niños de Texas son primero

El 14 de octubre, envié el paquete sobre la reforma del cuidado adoptivo temporal a la legislatura y respetuosamente solicité al Gobernador Perry que lo declarara legislación de emergencia para ser considerada durante los primeros 30 días de la 79va. legislatura. Hacer esto permite a los legisladores suspender las reglas e iniciar inmediatamente la aprobación de la reforma que trata la crisis en el Departamento de servicios para la familia y de protección (DFPS, por sus siglas en inglés).

También pedí con insistencia al Gobernador Perry que creara inmediatamente, por medio de una orden ejecutiva, un equipo para manejar la crisis de los servicios familiares y de protección.

Cuando presenté Forgotten Children, mi reporte sobre la condición del sistema de cuidado adoptivo temporal en nuestro estado, prometí mantener a los tejanos informados hasta que se arregle el sistema. En julio, publiqué un informe que dejó claro que el Departamento de servicios para la familia y de protección ha ignorado la mayoría de mis recomendaciones.

Esta crisis debe tomarse seriamente y debe actuarse inmediatamente. Ya no podemos esperarnos para cambiar el Departamento tan críticamente afectado. La extensa reforma de legislación que envié a la legislatura es necesaria para una responsabilidad a largo plazo. Un equipo para el manejo de la crisis, compuesto de expertos de otras agencias, pudiera estabilizar la agencia durante el cambio administrativo y proporcionar asistencia técnica sobre contratos, licencias, tecnología e investigaciones.

La crisis crece minuto a minuto y niño a niño. Al recurrir a la asistencia y experiencia del personal en otras agencias se puede tomar acción inmediata para proteger a miles y miles de nuestros niños olvidados. El cambio fundamental debe iniciar hoy. Es tiempo de poner a nuestros más vulnerables tejanos--nuestros niños--primero.

Carole Keeton Strayhorn
Contralora de Texas


Fiesta City un jugador en la guerra contra los virus
La seguridad en San Antonio

San Antonio es la capital de turismo de Texas, no es de extrañar que muchos tejanos tiendan a asociarlo con sus históricas misiones y los cafés en el Riverwalk. Pero la ciudad está forjando un lugar de importancia en una industria muy diferente: el negocio de seguridad computacional--la protección de computadoras y redes de telecomunicaciones de maliciosos ataques electrónicos.

La seguridad computacional, algunas veces llamada "información garantizada," ha tomado una nueva importancia en un tiempo donde los virus son capaces de hacer daños de un billón de dólares. San Antonio ha sido capaz de guiar su presencia militar y sus instituciones educativas hacia una comunidad de negocios en rápido crecimiento.

El ataque más o menos continuo de virus computacionales y "gusanos" del Internet es una irritación para millones de estadounidenses, pero es mucho más serio para organizaciones que dependen de redes computacionales para funcionar. Los costos de los ataques de virus incluyen negocios previos así como las horas de personal necesarias para recuperar y reparar sistemas.


Más de 20,000 tejanos al año son
víctimas de las estafas de robo de identidad
¿Quién eres?

El novio de Tina Bode, una maestra en Lewisville, Texas, le costó a ella más de $25,000. El hombre desempleado utilizó el número de Seguro Social de Bode para abrir cuatro tarjetas de crédito a nombre de ella y después las usó al máximo. Bode se quedó con montañas de deudas y llamadas telefónicas por parte de agencias de cobranza.

"Mientras yo estaba en el trabajo, él se iba a solicitar tarjetas de crédito a mi nombre," dijo Bode. "Él llenaba la solicitud con mi información y ponía su nombre bajo tarjetas adicionales para él tener su propia tarjeta de crédito, pero sin tener que ser responsable por la deuda."

Su experiencia no es nada fuera de lo común. En el 2003, Bode fue una de las más de 20,600 víctimas de robo de identidad en Texas, según la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés). Texas quedó en segundo lugar después de California en el número de robos de identidad en los Estados Unidos en el 2003.

El problema sigue creciendo. Se reportaron cerca de 215,000 quejas sobre robo de identidad en Estados Unidos en el 2003, en comparación con 162,000 reportadas en el 2002.


El tiempo y la naturaleza erosionan las playas de Texas
El fantasma de la costa

Texas, poco a poco, está perdiendo uno de sus mejores bienes. La erosionada costa del estado es la segunda atracción turística más popular, generando cerca de $7 billones en ingreso anual, de acuerdo a la Oficina General del Catastro de Texas (GLO, por sus siglas en inglés).

"Entre Port Aransas y Corpus Christi, probablemente tenemos 5 millones de visitantes al año," dijo Lloyd Neal, alcalde de Corpus Christi. "El porcentaje más grande [de turistas] viene a meter sus pies en el Golfo de México,"

La importancia del turismo hace que salvar las playas sea una prioridad económica, dijo Jerry Patterson, comisionado de GLO.

"No podemos cuidar todas las 367 millas de costa," dijo él. "Pero en ciertos lugares es más barato refomentar [una playa] que perder la actividad económica generada por la presencia de la playa."

Las olas, las corrientes y las tormentas tropicales o huracanes ocasionales cambian la arena de lugar en las playas de Texas y, en algunos casos, la eliminan.


Programas ayudan a las escuelas a
quedarse con maestros con experiencia
La popularidad de los maestros

Una manzana ya no es suficiente. Los salones de clases desbordándose, un tamaño más pequeño de clases y maestros huyendo de la difícil profesión dejaron una falta de 40,000 maestros en el 2003, según el Consejo Estatal para la Certificación del Educador (SBEC, por sus siglas en inglés).

El mayor problema no es reclutar nuevos maestros a la profesión, es evitar que se vayan los que ya han visto lo difícil que puede ser su trabajo, dijo Jeri Stone, director ejecutivo de la Asociación de Maestros en los Salones de Clases de Texas (TCTA, por sus siglas en inglés).

De las 420,000 personas certificadas para enseñar en Texas, sólo 290,000, menos del 70 por ciento, están empleadas como maestros, dijo Stone.

Las razones "establecidas" que se dan por la falta de maestros son los bajos salarios, los pocos beneficios y las pobres condiciones de trabajo, dijo Holly Eaton, directora de Desarrollo Profesional y de Apoyo de TCTA en una declaración ante el Comité de Educación en el Senado de Texas.

"Al analizar las condiciones laborales, sabemos que incluyen cosas como la falta de apoyo administrativo, demasiado papeleo, problemas de disciplina en los estudiantes, demasiados alumnos por clase y participación limitada a la hora de tomar decisiones," dijo Eaton.


Nueva ley federal facilita el camino
para las operaciones bancarias electrónicas
No esté en el correo

¿Te quedan pocos fondos al final del mes? Mejor ya no cuentes con "la flotación"--el período entre el que escribes el cheque y el tiempo que tarda el banco para compensarlo.

Una nueva ley federal que permite a los bancos eliminar el período de gracia tradicional entró en vigor el 28 de octubre, dijo Robert Coalter, director asistente de Operaciones de Tesorería de la Contraloría.

"El Check Clearing para el 21st Century Act, conocido como Cheque 21, permite a los bancos parar el regreso de los cheques de papel originales al banco de la persona que escribió el cheque," dijo Coalter. "Los bancos pueden seguir enviando cheques de papel si así lo deciden, pero no tienen que hacerlo. Pueden enviar una imagen electrónica del cheque, lo cual es mucho más rápido y barato que el costo de físicamente transportar los cheques."

Los consumidores que apuestan en el período de gracia pueden rebotar más cheques, dijo Coalter.

El fin del período de gracia depende de que tan rápido las instituciones financieras individuales comiencen a intercambiar imágenes electrónicas, dijo Diane Holloway, asistente del vicepresidente del Banco de Reserva Federal de Dallas.


Los granjeros de Texas rastrearan
su ganado en programa nacional
Este animal es de....

Diga adiós a Elsie y a Flossie, y hola a números de 15 dígitos. Bajo un nuevo programa federal, los granjeros y rancheros de todo el país comenzarán a identificar su ganado por número para una base de datos nacional.

Los funcionarios encargados de la salud de los animales utilizarán la base de datos para rastrear ganado en caso de que se den brotes de enfermedades como la de vaca loca o la enfermedad pie y boca.

En junio, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) anunció que iba a distribuir $11.6 millones a los estados en el 2004 para ayudarlos a implementar un sistema nacional de identificación de animales (NAIS, por sus siglas en inglés). Los estados registran granjas y ranchos, y rastrean todo el ganado comercial, incluyendo ganado vacuno, ovejas, cabras, cerdos y aves de corral. La meta es controlar los brotes de enfermedades rápidamente, dijo W. Ron DeHaven, del Servicio de Inspección de la Salud de Plantas y Animales del USDA.

Durante un brote de enfermedades, el NAIS permitirá a los funcionarios encargados de la salud de los animales rastrear los animales infectados y cualquier animal que haya tenido contacto con los animales infectados dentro de 48 horas.