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Es muy pronto para regresar a clases

Este mes publiqué mi reporte especial sobre las fechas de inicio de cursos, Salvando el verano: lecciones aprendidas, en el cual determiné que un inicio de cursos a principios de agosto tiene un costo de $790 millones anuales en ingresos perdidos y gastos adicionales para los tejanos.

Hoy, el año escolar tiene una duración de dos semanas más que hace 50 años, pero el número de días de clases es el mismo, o menor en algunos casos. Como lo muestra mi reporte especial, aún no se han comprobado los beneficios académicos al alargar el año escolar, pero los costos económicos y sociales son reales y bien conocidos.

Los costos económicos y sociales incluyen altos recibos de utilidades debido al aire acondicionado en las escuelas durante el mes más caluroso del año; un incremento en los gastos de los maestros para pagar guarderías infantiles; una pérdida de ingreso para los adolescentes con trabajos de medio tiempo y para los maestros con trabajos de verano; y trabajadores migrantes forzados a escoger entre dejar sus trabajos antes y regresar para inscribir a sus hijos en la escuela o que los niños falten las primeras semanas de clases.

Reanudo mi llamado a la Legislatura para condensar el año escolar, alargar las vacaciones de verano y eliminar el vacío legal en la ley existente sobre el proceso de exención de las fechas de inicio de cursos. Un año escolar de nueve meses que inicia después del Día del Trabajo es factible. Estoy congregando un grupo de trabajo formado por maestros, administradores y líderes de la comunidad y de negocios, encargados de explorar alternativas para un inicio temprano de cursos y encargados de trazar un plan para un calendario escolar de nueve meses.

Los retos presupuestarios en Texas están dejando una tensión financiera en todos nosotros--especialmente en nuestras escuelas. Mantener una disciplina fiscal es más importante que nunca. Mi meta es conducir más de cada dólar de la educación directamente al salón de clases, donde pertenece, con los maestros y alumnos.

Condensar el año escolar tiene sentido mientras que los distritos en todo el estado están luchando más que nunca con menos asistencia estatal para hacer los trabajos que tienen que realizar.

Carole Keeton Strayhorn
Contralora de Texas


Los puertos del sur de Texas mantienen a flote la economía local
Ventajas del puerto

Los puertos de Corpus Christi y Brownsville en el Sur de Texas contribuyen millones de dóílares a las economías locales y a Texas y proporcionan miles de empleos a través de todas sus industrias relacionadas.

El puerto de Corpus Christi, el séptimo más grande en Estados Unidos, emplea cerca de 40,000 tejanos al año, quienes proporcionan $2.2 billones en ingresos para las familias a lo largo de la zona costera, según el Reporte sobre el Impacto Económico de Puertos 2003 por Martin Associates, una firma de consultoría económica con sede en Pennsylvania. Los negocios relacionados con el puerto incluyen líneas de embarque, refinerías de petróleo, servicios de grúa y compañías de estibador que cargan y descargan barcos.

De acuerdo al reporte, el puerto de Corpus Christi y sus industrias relacionadas pagaron más de $195.4 millones en impuestos locales y estatales en el 2003. En el 2003, el cargamento alcanzó 85 millones de toneladas, más de 7 millones de toneladas que en 1994, cuando el puerto emitió su último reporte sobre el impacto económico. El petróleo y los petroquímicos son la mercancía principal del puerto, y el tonelaje incrementó 4.7 millones de toneladas de 1991 al 2003.

Padres y maestros se aliaron para asegurar estudiantes con éxito
Es cosa de la comunidad

Las bajas calificaciones en los exámenes y un abundante ausentismo estudiantil incitaron a Zavala Elementary en el Este de Austin a unirse a la Fundación de Áreas Industriales (IAF, por sus siglas en inglés) a principios de los noventas.

Después de dos años, las calificaciones del TAAS en Zavala figuraron entre las principales del estado. La escuela casi eliminó el 80 por ciento de la tasa de cambio de personal y creó una clínica de salud en la misma escuela para familias con necesidad.

La IAF, por medio de su iniciativa escolar Alianza, enseña a los padres a trabajar con el consejo escolar y con los concejos municipales para obtener cambios en el programa de estudios, dinero para los programas después de clases y una mejor protección policial.

El programa ayuda a los maestros y a las escuelas a atraer a los padres hacia el salón de clases. El resultado fue un incremento en la puntuación de los exámenes y un incremento en la tasa de asistencia.

La iniciativa escolar Alianza, comenzó en Morningside Middle School en Fort Worth en 1986 gracias a un director local y a la IAF, se ha expandido por todo el estado, con casi 100 escuelas participando en cerca de 20 distritos escolares.


Carreteras de Texas abiertas para el transporte mexicano
Manejando fronteras

Las predicciones sobre los peligrosos camiones de México invadiendo las carreteras de Estados Unidos son un poco extravagantes, dijo Tela Mange, portavoz del Departamento de Seguridad Pública (DPS, por sus siglas en inglés).

El 7 de junio del 2004, una decisión de la Suprema Corte de los Estados Unidos abrió las fronteras de la nación a los camiones de México, revocando el fallo de un juez federal y del noveno tribunal de apelaciones en San Francisco que pedía un estudio sobre el impacto ambiental.

"Los medios hicieron que sonara como que los camiones asesinos de México estarían en nuestras carreteras en cuestión de días," dijo Mange.

La mayoría de los camiones mexicanos son seguros, y aún con el fallo, es improbable que podamos ver los camiones de México en nuestras carreteras en un futuro cercano, dijo ella.

Durante los últimos 15 años, el comercio entre Estados Unidos y México incrementó 400 por ciento, según el Departamento de Transportes de Texas (TxDOT, por sus siglas en inglés). Aproximadamente el 80 por ciento de dicho comercio, cerca de $230 billones en bienes, viaja por las carreteras de Texas cada año.


Nuevas pautas sobre el agua preocupan a las comunidades de Texas
Algo en el agua

Los sistemas de agua potable en todo el país tienen hasta enero del 2006 para acatarse a los nuevos estándares federales por la cantidad de arsénico y radionúclidos en el agua potable. Mientras que la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) dice que los estándares ayudarán a salvar vidas, algunas comunidades de Texas están desconcertadas por los costos de acatamiento.

La Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ, por sus siglas en inglés) tiene hasta diciembre del 2004 para adoptar los estándares de la EPA para los radionúclidos y hasta enero del 2005 para el arsénico. Si TCEQ falla, el estado pudiera perder la habilidad de imponer est&eaacute;ndares sobre el agua en Texas.

Pero el nivel de reducción no será barato--la tecnología necesaria es cara. Algunos funcionarios de las comunidades de Texas sienten que su agua está bien y quieren más pruebas de los riesgos de salud antes de implementar los cambios. Estudios preliminares muestran que los cambios en los sistemas de agua pueden costar cientos de millones de dólares.


El Instituto de Desarrollo de Juegos ayuda a los maestros de preparatoria
Construyendo juegos y profesiones

Mientras que el fracaso del Internet retrocede en la historia, el futuro de los ramos relacionados con la tecnología parecen brillar una vez más. Pero, la próxima generación de tejanos estará lista para éstas oportunidades?

Un intento para asegurar que sí es el Instituto de Desarrollo de Juegos (GDI, por sus siglas en inglés), un proyecto común de la Universidad de Texas en el Instituto IC2 de Austin y la Fundación de Entrenamiento del Área Capital (CATF, por sus siglas en inglés), una organización para el desarrollo de la fuerza laboral con sede en Austin.

El Instituto de Desarrollo de Juegos es un taller anual que introduce a los maestros de ciencias computacionales y medios digitales de las preparatorias del área de Austin a lo básico para construir software para juegos, para que puedan llevar la práctica al salón de clases. Ahora en su segundo año, el taller más reciente entrenó a 18 maestros de ciencias y medios de 10 preparatorias del área de Austin por una semana en junio.


Las editoriales de la Universidad combinan becas con negocios
En la portada

A principios de los setentas, Austin, Texas se convirtió en un refugio para los músicos legendarios como Jerry Jeff Walker y Willie Nelson. La historia de cómo pasó y qué pasó desde entonces se dijo en la edición del 2004 del libro de 1974 de Jan Reid The Improbable Rise of Redneck Rock, disponible en la editorial de la Universidad de Texas (UT, por sus siglas en inglís).

"El libro no se había impreso por más de una década, y cuando la editorial de UT sugirió una reimpresión, quise actualizarla y añadir lo que ha pasado en los últimos 30 años," dijo Reid. "La editorial de UT me dejó hacerlo y me dejaron participar en el diseño del libro y trabajar con el fotógrafo. Publicaron el libro de la misma manera que yo lo quería tener hecho."

Trabajar con la editorial de UT le brindó a Reid un control creativo, y le ha permitido tener su libro en impresión. Muchos editores comerciales no ofrecen eso.