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Es necesaria una investigación sobre CHIP

Me encuentro escandalizada y asombrada por los recientes resultados de la oficina del auditor del estado de Texas (SAO, por sus siglas en inglés) donde se resaltan "serias deficiencias" en el manejo del contrato de CHIP (Children's Health Insurance Program). Debido a que el auditor reportó estas actividades cuestionables, recientemente escribí al abogado de Estados Unidos Johnny Sutton y al Inspector General de Servicios Humanos y de Salud de los Estados Unidos Dara Corrigan para pedirles una investigación federal sobre el mal manejo de los contratos de CHIP.

El informe de la SAO también encontró que la falta de supervisión y los bajos estándares para el contratista de CHIP para las zonas rurales de Texas, por parte de la Comisión de Servicios Humanos y de Salud, condujo a "pagos excesivos e innecesarios" de $20 millones.

Según el auditor, más de un cuarto del dinero se fue a una compañía que "no tenía empleados y que no brindaba ningún servicio" que "directamente beneficiara a CHIP." Se requiere una investigación federal independiente ya que tanto dinero federal como dinero estatal están involucrados en este escándalo.

Varios de los jugadores involucrados tienen relación con la administración de Texas. Por consiguiente, una investigación interna no sería independiente ya que el gobernador, quien forma parte del Sistema de Servicios Humanos y de Salud, nombra al inspector general de dicho sistema.

De acuerdo a mis estimados, el descuido de la agencia, posiblemente mala administración criminal que dio como resultado $20 millones en exceso de pagos, hubiera podido pagar por el seguro de 17,000 niños por un año. Desde septiembre del año pasado, 145,000 niños se han dado de baja de CHIP debido a recortes presupuestarios. ¡Eso es exorbitante! Ha llegado el momento para una investigación independiente sobre todos los aspectos del programa estatal CHIP.

Carole Keeton Strayhorn
Contralora de Texas


Se espera que la economía estatal, acelere
Dirigiendo el camino

El índice más reciente de los principales indicadores económicos de Texas de la Contraloría de Cuentas Públicas de Texas nos brinda buenas noticias sobre la economía del estado. La Contralora de Texas Carole Keeton Strayhorn, basándose en los resultados del índice, predijo que Texas vería un crecimiento económico acelerado dentro de los próximos seis meses.

"Finalmente la economía estatal está recuperándose del marcado descenso que comenzó en el tercer trimestre del 2001," dijo Strayhorn. El índice, el cual vigila los factores tales como ventas al por menor y peticiones iniciales para la compensación de desempleo para ayudar a los analistas a predecir el futuro de la economía estatal, creció 4.6 por ciento entre abril 2003 y abril 2004.

La cifra de abril llegó a los talones de 5.3 por ciento de crecimiento entre marzo 2003 y marzo 2004. Este ha sido el crecimiento porcentual más grande desde junio 1994.

En sus casi 24 años de historia, la tasa de crecimiento anual del índice sólo ha excedido el 5.3 por ciento diez veces, y todas estas instancias ocurrieron después de un crecimiento económico extremadamente lento o negativo.


Gigantes de las ventas, la conveniencia maneja la evolución de las gasolineras de Texas
No es como antes

En la actualidad, ya no es común que un tejano lleve su carro a arreglar a una gasolinera que brinda servicio completo.

Las gasolineras con mecánicos, que alguna vez dominaron la venta de gasolina y combustible diesel en Texas, están en extinción. Han sido reemplazadas por tiendas de conveniencia que venden de todo, desde camisetas hasta pollo frito, y por surtidores de gasolina ubicados en tiendas y supermercados como CostCo y Wal-Mart.

Las personas dentro de la industria dicen que la complejidad y el costo para reparar autos modernos llevó a las estaciones de servicio al olvido.

"Las reparaciones siempre fueron la principal ganancia para las estaciones de servicio y cuando éstas desaparecieron, también las estaciones," dijo Scott Fisher, vicepresidente de política y asuntos públicos de la Asociación de Vendedores de Petróleo y Tiendas de Conveniencia de Texas (TPCA, por sus siglas en inglés).


Agencias y organizaciones no lucrativas ayudan a pacientes y familias
Sanando los costos del cáncer

Cada año, miles de tejanos mueren de cáncer, según la Asociación Americana del Cáncer. El departamento de salud de Texas reportó que en el año 2000, 33,298 tejanos murieron de cáncer, o cerca de 91 personas por día. Esta enfermedad representa una de cada cuatro muertes en el estado y es la segunda causa principal de muertes en Texas después de enfermedades del corazón. El cáncer no sólo es mortal; es caro.

La enfermedad le cuesta a los tejanos un estimado de $14 billones en gastos médicos y en productividad perdida cada año, según el Consejo de Cáncer de Texas (TCC, por sus siglas en inglés), una agencia estatal enfocada en reducir la carga económica y humana del cáncer en Texas.

El costo para tratar el cáncer está incrementando debido a una población madura, a tratamientos más complejos y extensos y a la inflación de precios médicos, según el reporte The Cost of Cancer in Texas, en el 2001 realizado por la Escuela de Asuntos Públicos LBJ de la Universidad de Texas y el Consejo de Información para el Cuidado de la Salud de Texas. Aún las familias económicamente estables pueden enfrentar infortunios si el paciente con cáncer pierde su trabajo y su seguro a causa de la enfermedad.


Los parques de Texas atraen a los entusiastas del aire libre
Pájaros y balas

De los 38 millones de residentes de los Estados Unidos que cazaron, pescaron o admiraron la vida silvestre en el 2001, cerca de 5 millones lo hizo en el estado de la Estrella Solitaria. Estos cinco millones gastaron $5.4 billones o cerca de $1,100 por persona, según la encuesta nacional de recreación asociada a la pesca, caza y vida silvestre del 2001 conducida por el Servicio de Pesca y Fauna (FWS, por sus siglas en inglés).

El FWS trabaja con departamentos de fauna del estado para conducir encuestas cada cinco años para medir la participación y el impacto económico de la pesca, caza y vida silvestre, dijo Joyce Johnson de FWS.

Mientras que los $5.4 billones gastados en el 2001 es menor que los $6.5 billones, o cerca de $1,400 por persona, que los cazadores, pescadores y admiradores de la vida silvestre gastaron en 1996 en Texas, el número de personas que vinieron al estado para participar en dichas actividades incrementó cerca de 200,000 de 1996 al 2001.


Proyecto de células energéticas, el primero en su tipo, en Texas
Reabastecer células energéticas

En menos de cinco años, los tejanos podrían utilizar propano que funcione con células energéticas para generar electricidad en sus hogares, dijo Dan Kelly, director de la división de educación e investigación de combustibles alternativos (AFRED, por sus siglas en inglés) de la Comisión de Ferrocarriles de Texas (RRC, por sus siglas en inglés).

Las células energéticas convierten hidrógeno en electricidad, y producen agua pura como producto secundario, dijo Kelly. La meta principal de la industria de las células energéticas es fabricar aparatos electrodomésticos comerciales disponibles a un costo que sea competitivo con el de la electricidad de una utilidad.

En enero 2004, AFRED instaló el primer propano que funciona con células energéticas en Texas en el sistema de transporte TransGuide Intelligent en San Antonio del departamento de transportes de Texas. El sistema proporciona respaldo de energía para varias pantallas que monitorean las condiciones de tráfico en San Antonio, dijo Mary-Jo Rowan, directora de programa para la oficina de conservación de energía del estado, una división de la Contraloría de Cuentas Públicas de Texas.


Compañía de gas en el Este de Texas busca solución más barata de energía
Surtir la bomba de gasolina

El gas natural de Texas es un gran negocio. Los productores bombean la fuente de energía invisible del suelo a una tasa de 5.1 trillones de pies cúbicos por año y un valor de más de $100 billones, haciendo a Texas el productor número uno en los Estados Unidos. Pero sacar el gas natural del suelo y comprimirlo en los gasoductos para enviarlo a los clientes, tanto residenciales como comerciales, puede ser un proceso costoso.

Preparar el gas natural para los gasoductos requiere de mucha energía--y mucha--y esto cuesta dinero. Para los pequeños productores de gas en el estado, la lucha para permanecer en el negocio algunas veces los conduce a tomar medidas innovadoras para hacer que las bombillas sigan en movimiento.

"Carole [Keeton Strayhorn] nos acuñuacute; como 'mamá y papá'--los pequeños motores que hacen funcionar nuestra economía," dijo Scooter Griffin de Kilgore's Geo Vest Inc.