Skip to content
Quick Start for:

Los recortes en el seguro tienen costos humanos

En los servicios humanos y de salud, como en la educación, Texas está abdicando sus responsabilidades. El ignorar los retos estatales está creando una crisis local.

Al final de la última sesión regular, se firmaron leyes que dejaron a Texas en último lugar, entre los estados, en referencia al porcentaje de niños que tienen seguro de salud. Y debido a los recortes del presupuesto estatal en los programas de Medicaid y CHIP, Texas está dejando $1.6 billones sobre la mesa en fondos federales.

Desde septiembre del año pasado, 119,000 niños se han dado de baja del programa CHIP. Fué una baja de un 23 por ciento en seis meses. Eso es exorbitante.

No se hacen las reducciones que se hicieron sin un costo humano. Usted sabe y yo se que estos niños simplemente no desaparecen. Aparecen en cuartos de emergencias de hospitales locales. Efectivamente hemos tomado un reto para el Estado y creado una crisis para las ciudades.

Mi punto y el verdadero punto como fiscal conservador es que--prefiero gastar $72 al mes asegurando a un niño y $500 vacunandolo de por vida, en lugar de gastar $6,700 por un día en un hospital.

Estimo que existen $469.3 millones que pudieran ser distribuidos ahora por ejecución del presupuesto y otros $113.4 millones que pudieran ser apropiados en una sesión especial para restaurar completamente el programa CHIP y tratar otros severos recortes en el servicio de salud.

Si no se hace nada, miles más comenzarán a caer de las listas de CHIP cuando el nuevo sistema comience. Bajo las nuevas pautas que probablemente se convertiran en ley el próximo mes, cualquier familia con activos por más de $5,000 quedará fuera del programa.

Este no es un nuevo sistema. Este es un mal sistema.

No estoy abogando por soluciones de gran gobierno para problemas ingobernables. El gobierno no puede ser todo para toda la gente. Los fracasos del pasado han demostrado esto decisivamente.

Pero, un Estado no puede ser grandioso si hace a un lado a sus miembros más débiles. Ningún Estado puede ignorar los llantos de las débiles voces entre sus ciudadanos. Ningún Tejano, con necesidades, debe estar consignado al basurero de la conveniencia ni a la conveniencia política.

El mensaje del siglo 21 para el gobierno de Texas es claro como el cristal. Debemos ser más eficientes con menos. No debemos de tratar mal a nadie.

Si la promesa del futuro se construye en el éxito de nuestros niños, debemos de hacer todo lo que esta en nuestro poder para asegurar ese éxito.

Texas es grandioso, pero podemos hacerlo mejor.

Carole Keeton Strayhorn
Contralora de Texas


Instalación de Texas aprovechando el mercado de gas natural líquido
Tan frío y tan estupendo

Las cosas se están calentando en la costa de Texas gracias a un tipo de gas natural que se enfría a -260 grados Fahrenheit. En el 2004, Freeport LNG Development LP de Freeport, Texas planea construir una instalación de 200 hectáreas de gas natural líquido (LNG, por sus siglas en inglés) de $450 millones--la primera en Texas--en la Isla Quintana, aproximadamente 50 millas al sur de Houston.

La instalación sera la quinta en los Estados Unidos y pondrá a Texas en el mapa de la industria LNG, dijo Bill Henry, vice presidente de Freeport LNG.

Los productores de gas natural en Texas trajeron mas de 5.1 trillones de pies cúbicos de gas a la superficie en el 2002, y la producción de Texas cuenta para más de un cuarto de la producción anual en Estados Unidos, de acuerdo a la Administración de Información de Energía (EIA, por sus siglas en inglés) del Departamento de Energía de los Estados Unidos. Pero la producción y las importaciones en Estados Unidos retrasaron el consumo por cerca de tres trillones de pies cúbicos en el 2002, haciendo al LNG un producto de éxito en el esfuerzo de cumplir con la creciente demanda.


El Estado enfrenta una inminente falta de personal
Se va...Se va...Se fué?

La crisis presupuestaria que el gobierno del estado de Texas enfrentó en el 2003 recibió mucha atención por parte de la prensa y del público. Pero otro problema, potencialmente más serio, recibió menor escrutinio: la falta de trabajadores estatales que ya se veía venir.

Los bajos salarios, la disminución de beneficios y la mejora de la economía están haciendo que los empleos estatales sean menos atractivos mientras que una generación entera de trabajadores estatales, producto de la explosión demográfica, espera su retiro.

Proveer miles de programas y servicios para el segundo Estado más poblado de la nación no es tarea fácil. De acuerdo a la Oficina del Auditor del Estado, cerca de 270,000 Tejanos trabajan para varias agencias estatales e instituciones de enseñanza superior. Enfrentan una carga de trabajo que crece con el Estado y, debido a la demanda de servicios sociales, solo incrementa durante las recesiones económicas.


Los precios del petróleo en Texas suben,pero la producción baja
Buscando tierra

Por lo menos en tierra firme, los días de las huelgas de petróleo en Texas ya se han ido. Mientras que el petróleo sigue flotando, es el pequeño productor quien maneja la industria. Los grandes nombres han ido vendiendo los pozos a compañías pequeñas, según Frank Tomicek de la Comisión de Ferrocarriles de Texas, la agencia estatal que regula la industria petrolera en Texas.

"Con los volúmenes de producción disminuyendo, las principales compañías de producción de petróleo y gas han ido vendiendo continuamente sus propiedades de producción en el Estado debido al incremento del costo operativo marginal," dijo Tomicek.

Añadió que los operadores pequeños y medianos están asumiendo un rol de producción en algunas de estas áreas, y podrán llegar a operar más eficientemente aún cuando los volúmenes de producción disminuyan ya que su costo de operación es significativamente más bajo que el de las grandes compañías.


Los parques de diversiones de Texas pueden emocionar a las economías locales
Sueldos y corazones latiendo

Los juegos y las atracciones de los parques de diversiones de Texas hacen pompear la sangre de los visitantes e impulsa millones de dólares hacia la economía de Texas. En el 2002, la industria de parques de diversiones generó $86.8 millones en ingresos y empleó un promedio anual de 6,805 trabajadores, de acuerdo a la Contralora de Texas Carole Keeton Strayhorn. Texas es hogar de 11 parques de diversiones permanentes.

"La gente compra gasolina, se hospeda en hoteles--somos parte de la cadena que alimenta al departamento de carreteras de Texas," dijo Paul Borchardt, gerente general y presidente de Wonderland Amusement Park en Amarillo. "El impuesto de hotel ayuda a la ciudad y al estado. También generamos impuestos sobre las ventas con nuestros productos, así que definitivamente estamos en el círculo económico."


El Distrito Escolar Independiente de Dallas ayuda a los imigrantes a empezar en la escuela
Al rescate

Un niño de un país extranjero que no habla Inglés y que necesita matricularse en la escuela obviamente necesita ayuda, pero quién vendrá al rescate? En el Distrito Escolar Independiente de Dallas (DISD, por sus siglas en inglés), la respuesta puede ser el Student Intake Center. El centro, creado por DISD en el verano del 2003, introduce a nuevos imigrantes, ambos niños y padres, a las escuelas públicas de la ciudad.

El staff de 11 personas del centro muestra a los recién llegados como navegar en una burocracia desconocida y como llenar el papeleo que se requiere por parte del distrito. Además, el centro provee las vacunas necesarias, una solicitud gratuita o comidas a un precio reducido, si es necesario, y una orientación sobre el código de conducta del estudiante.


Programa ayuda a los estudiantes a perfeccionar sus habilidades construyendo computadoras
Estar al tanto

Un programa para ayudar a niños necesitados a aprender sobre computadoras y cómo poder ser dueño de una, está arrancando en todo Texas. El programa TechKnow de Dell ayuda a preparar a estudiantes de escuela media en todo el Estado para un futuro de tecnología.

En 1998, Dell comenzó TechKnow en Denver como un programa piloto llamado "Aprende y Gana." El programa, que se imparte después de clases, enseña computación a los estudiantes de la escuela media que tienen tendencias a abandonar sus estudios o que vienen de familias de pocos recursos. Los graduados se llevan a casa su propia computadora.

Los estudiantes seleccionados para el programa asisten a un curso de 40 horas diseñado por Dell para enseñarles lo básico sobre computadoras. Mientras están inscritos, los estudiantes deben asistir a las clases, tener buen comportamiento y mejorar sus calificaciones.

Al final del curso, los estudiantes que pueden armar y desarmar una computadora, cargar y utilizar el software, identificar y corregir problemas básicos del hardware, y actualizar el hardware ganan una computadora Dell restaurada con sistema operativo y software.