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Honorarios, Costos y Gastos Adicionales Impactan las Vidas y el Sustento de los Tejanos

Después de haber recibido numerosas preguntas por parte de los Tejanos sobre los gastos ocasionales para maestros, proveedores de servicios médicos, niños y negocios, le dí instrucciones a mi equipo de trabajo para que analizara estos incrementos de ingreso "no-imponible."

Una de mis responsabilidades como directora fiscal del estado es localizar y dar cuentas de nuevos e incrementados honorarios estatales y otros factores que afectan el estado financiero. El 1° de septiembre fue un día crucial porque gran parte de la legislación de una sesión regular de la Legislatura del 2003 entró en vigor.

La mayoría del trabajo de la sesión legislativa de éste año estaba interesada en COMO equilibrar el presupuesto. Ya se ha contestado esa pregunta. Ahora, creo que es tiempo de responder QUIEN pagará por equilibrar el presupuesto.

Como el guardián fiscal para nuestros contribuyentes de impuestos, quiero que los Tejanos sepan quién pagará la cuenta y cuánto costará.

Mientras que la Legislatura hizo significantes reducciones en muchos servicios, en sus esfuerzos por encontrar una salida de la difícil situación presupuestaria, también decretó una serie de nuevas leyes que incrementarían los honorarios, los costos y los gastos ocasionales para muchos ciudadanos y negocios de Texas.

Estos costos que ayudaron a equilibrar el presupuesto tendrán un impacto perdurable en las vidas y en el sustento de nuestros ciudadanos. Creo en un gobierno abierto, sin agendas escondidas y diciendo las cosas tal y como son, y no quiero que nadie se sorprenda cuando sus gastos ocasionales para servicios médicos incrementen, cuando todos, desde enfermeras hasta plomeros hasta electricistas, paguen mayores honorarios profesionales y cuando el abuelo tenga que pagar más para ir al lago a pescar.

Estos nuevos honorarios, costos y gastos ocasionales abarcan todo. Por ejemplo, las primas y los co-pagos de CHIP aumentarán en los próximos dos años, empujando el costo del programa para los participantes hasta $57.9 billones.

Estoy reportando a los Tejanos el impacto en sus bolsillos, y estoy proporcionando las agencias, las páginas Web y los números telefónicos donde la gente puede referirse para obtener más información.

Organicé los cambios en amplias categorías, con cuatro áreas críticas afectando a Niños, Maestros y Empleados de Escuelas, Negocios y Profesiones, y Servicios de Salud.

El total por todos los honorarios y evaluaciones fiscales de los que tenemos estimados es $2.7 billones en los próximos dos años--2004-05. Debo recalcar que también existe una lista de otros artículos que tendrán un costo pero que en este momento no pueden ser estimados.

El artículo individual más grande con un nuevo costo para los Tejanos en la lista caerá en los maestros y en los empleados de las escuelas. En la sesión del 2001, la Legislatura aprobó un pago de $1,000 por un año para maestros y empleados de escuelas para ayudar a cubrir el costo de la cobertura de su seguro médico. Dicha cantidad se redujo a la mitad para equilibrar el presupuesto. Esto, por si mismo, representa una reducción de $711.2 millones del pago que se llevarán a casa los maestros y empleados de escuelas dentro de los próximos dos años.

Los maestros retirados y los activos también verán altos costos por sus primas y co-pagos de seguro, y los maestros activos pagarán una mayor tasa de contribución para el Sistema de Retiro de Maestros para cubrir los servicios médicos de los maestros ya retirados. Combinado con la reducción del suplemento, la parte de las reducciones del presupuesto estatal llevada a cabo por la gente de las escuelas dará un total de $1.1 billón en los próximos dos años.

Mientras que estos honorarios, costos y gastos ocasionales no son nuevos impuestos adoptados por la Legislatura, éstos dólares siguen saliendo de los bolsillos de la gente trabajadora de Texas.

Carole Keeton Strayhorn
Contralora de Texas


Nuevas leyes estatales

Mientras que la Legislatura de Texas del 2003 hizo significantes reducciones en muchos servicios, en sus esfuerzos por encontrar una salida de la difícil situación presupuestaria, también decretó una serie de nuevas leyes que incrementarían los honorarios, los costos y los gastos ocasionales para muchos ciudadanos y negocios de Texas.

El total por todos los honorarios y evaluaciones fiscales por los que la Contralora tiene estimados es $2.7 billones en los próximos dos años--2004-05. Existen otros artículos que tendrán un costo pero no pueden ser estimados en este momento.

Hubo un significante cambio en el costo de los servicios médicos del estado y en los programas de prescripción de medicamentos para niños, para maestros y empleados de escuelas, y para empleados del estado.

El nuevo costo individual más grande para los Tejanos es la reducción en la cantidad que los maestros y otros empleados de las escuelas reciben para cubrir el costo de su seguro médico. Esto reducirá efectivamente el pago a maestros por $711 millones durante 2004-05.


Siguen montando en el campo

Viviendo en el siglo XXI, podría parecer que el cowboy es cosa del pasado. Pero este símbolo particular de Texas todavía no va a colgar sus espuelas.

Los primeros cowboys en Texas eran vaqueros--vaqueros españoles y mexicanos. Los vaqueros montaban a caballo y manejaban ganado en las fronteras de México. Cuando los españoles llevaron ganado al Sur de Texas en 1687 y 1690, de acuerdo a la página Web de Parques y Fauna de Texas, los vaqueros le siguieron. Para 1775, una inmensa manada de ganado vagaba por la región entre San Antonio y Laredo.

El Handbook of Texas Online, una enciclopedia en-línea patrocinada por la Asociación Histórica del Estado de Texas y la Universidad de Texas, dice que cuando los Anglo-cowboys encontraron eventualmente su camino a Texas, adoptaron muchos métodos de los vaqueros para manejar el ganado. Los Anglos también adoptaron herramientas y vestimenta de los cowboys Hispanos, como la silla de montar, los pantalones, los pañuelos, el lazo y las espuelas, hasta que muchos de estos artículos llegaron a ser identificados con Texas.


BigTex.com

Cuando la primera Feria del Estado de Texas abrió en 1886, los turistas no tenían acceso a www.BigTex.com para encontrar las atracciones actuales de la feria. En ese entonces, la feria tampoco contaba con BigTex, el vaquero parlante de 52 pies de alto que es el símbolo reconocible de la feria. En 1886, el campo para la feria cubría 80 hectáreas, y 14,000 personas asistieron al día de la apertura.

Para el 2002, cerca de 3 millones de personas visitaron la Feria del Estado cada año, ahora localizada en las 277 hectáreas del Fair Park en Dallas, y su asistencia anual la hace ser la feria más grande de Norte América, de acuerdo a la encuesta anual de la revista Amusement Business.

"Esperamos atraer otros 3 millones en el 2003, lo cual tendrá un impacto económico de aproximadamente $350 millones en el área de Dallas/Fort Worth," dijo Nancy Wiley, vicepresidenta de mercadotecnia y relaciones públicas de la feria.