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Apretándonos el cinturón

Lo voy a decir tal y como es. Si los legisladores de Texas no toman la decisión de ajustar el presupuesto del estado, los contribuyentes de impuestos enfrentarán un déficit de $9.9 billones en el próximo periodo bienal.

Hace dos años advertí que mientras la Legislatura había, técnicamente, saldado el presupuesto, lo había hecho de tal manera en la que inevitablemente enfrentaría un déficit de $5.1 billones cuando la 78va Legislatura se congregó. Las decisiones derrochadoras de la última Legislatura para malgastar los $3 billones de superávit han entrado ahora en conflicto con una economía anémica.

Desde mi proyección original nuestra economía ha sufrido una triple jugada económica: los efectos posteriores al 11 de septiembre y la continua amenaza de guerra y terrorismo; la explosión de la burbuja de las compañías puntocom y la baja en las inversiones causada por los escándalos financieros de Enron y Worldcom.

Muchos utilizarían estas noticias para hacer un llamado a aumentar los impuestos. Algunos dirán que ésto significa que necesitamos un impuesto sobre la renta estatal. Yo digo que cualquiera de éstas ideas solo empeoraría las cosas para los contribuyentes de impuestos de Texas, y lucharé contra ellas todos los días durante esta sesión legislativa y durante todo el tiempo que yo sirva en un cargo público.

Aprenderemos de éste reto presupuestario. La Legislatura debe hacer un compromiso con la gente de Texas de que nunca m´s se gastará cada centavo del dinero de los contribuyentes de impuestos, ni establecerá programa tras programa, dejándole un "pagaré" a la próxima generación.

En enero, propuse $3.65 billones en ahorros y eficiencias en mi reporte de e-Texas, Gobierno Limitado, Oportunidad Ilimitada. He ofrecido 64 propuestas distintas y 179 recomendaciones individuales dirigidas al gobierno en general, a los servicios humanos y de salud y a la educación. Estas propuestas mejorarán la eficiencia y la efectividad del gobierno del estado produciendo $1.7 billones adicionales para el ingreso general dentro del próximo periodo bienal sin necesidad de aumentar los impuestos.

No abdicaré mi responsabilidad hacia la gente de Texas. Continuaré buscando ahorros adicionales. Monitorearé los indicadores económicos y revisaré la estimación del ingreso cada que sea necesario. Y continuaré diciéndolo tal y como es! Para parafrasear la canción country, voy a ver que Texas no tenga "mucho mes al final del dinero."

Carole Keeton Strayhorn
Contralora de Texas


Gobierno Limitado, Oportunidad Ilimitada

Los elevados costos y una economía más lenta representan un reto financiero para la Legislatura del 2003. Un nuevo reporte de la Contralora Carole Keeton Strayhorn de su proyecto e-Texas, Gobierno Limitado, Oportunidad Ilimitada, propone ayudar a los legisladores a tomar las difíciles decisiones necesarias para asegurar la continua salud del gobierno de Texas y, más importante, el estado de la economía del que depende.

Texas no está solo en su ajustado panorama fiscal. Estados por toda la nación enfrentan una seria escasez monetaria. De acuerdo a la Conferencia Nacional de Legisladores del Estado (NCSL), 43 estados reportaron discrepancias en el presupuesto fiscal del 2002 por un total de $27.3 billones, cantidad que se espera que aumente hasta $57.9 billones en el año fiscal del 2003. Muchos estados están implementando medidas para reducir el gasto incluyendo recortes para todos, despidos y reducción de beneficios.

En Texas como en otros lados, el gasto se elevó repentinamente en los noventas, en respuesta al crecimiento de la población, a los mandatos federales y a nuevos programas. Ahora la Legislatura debe hacerle frente a la severa discrepancia entre el ingreso disponible y la proyección del gasto. Aúen si el estado congela el gasto a niveles actuales para el periodo bienal 2004-05, la discrepancia se aproximará a $10 billones.

Gobierno Limitado, Oportunidad Ilimitada ofrece 64 propuestas distintas y 179 recomendaciones individuales dirigidas a programas estatales del gobierno en general, servicios humanos y salud y de educación.

"Como verán en éste reporte, mi oficina ha identificado cerca de $3.65 billones en ahorros e ingresos adicionales, incluyendo $1.7 billones en fondos de ingreso general para el siguiente periodo bienal," dijo Strayhorn. "Algunas de las propuestas son controversiales, pero creo que todas son necesarias."


Estudiantes de Houston Brillan

El record de éxito de los estudiantes del Distrito Escolar Independiente de Houston (HISD) adquirió reconocimiento nacional en octubre del 2002 cuando la Fundación Broad--con base en Los Angeles--otorgó al distrito su inaugural Premio para la Educación Urbana. El filántropo Eli Broad creó la fundación en 1999 con el objetivo de mejorar el sistema de educación pública de la nación y ha otorgado más de $400 millones en becas e innovaciones educativas en los distritos escolares urbanos que han mejorado dramáticamente el desempeño estudiantil. "El HISD es un ejemplo maravilloso de lo que es correcto en la educación pública," dijo Melissa Bonney Ratcliff, la directora de comunicaciones de la fundación. "Muy comúnmente vemos en los periódicos reportes de lo que está mal en la educación pública, pero nosotros quisimos hacer brillar lo que está trabajando en la misma."


Acorralando la Tuberculosis Bovina

El ganado ha sido por mucho tiempo el símbolo de Texas, y aún forma parte del paisaje. De acuerdo a la Asociación Suroeste de Criadores de Ganado de Texas (TSCRA), granjas y ranchos de Texas son hogar de cerca 15 millones de cabezas de ganado, más que cualquier otro estado. Un reporte de la Universidad Texas A&M en el 2001, dice que la industria del ganado contribuye con más de $15 billones anuales a la economía del estado. Recientemente, sin embargo, un viejo enemigo del ganado de Texas representa una nueva amenaza para la industria ganadera del estado.

La Tuberculosis Bovina (TB) es causada por una bacteria contagiosa y puede esparcirse a todos los animales de sangre caliente, incluyendo los humanos. En Estados Unidos los esfuerzos para erradicarla comenzaron en 1917, y de acuerdo a la Extensión Cooperativa de Texas, esos esfuerzos han reducido la incidencia de la enfermedad en la población del ganado nacional del 5 por ciento en 1917 a solo el 0.015 por ciento en 1990. Pero a pesar de que la Tuberculosis Bovina no es muy común, sigue causando problemas.

En el 2000, después de cinco años consecutivos sin ningun caso confirmado de TB en 252 de los 254 condados del estado, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos reconoció a Texas como libre de TB, permitiendo así la transportación y la venta libre del ganado de Texas a otros estados o países.


Ayudando a los Texanos a Votar

Votantes en el Condado de Hays han utilizado las tradicionales máquinas perforadoras para votar desde mediados de los noventas. Para las elecciones presidenciales del 2004, van a poder hacer su voto mediante un sistema computarizado o electrónico, gracias al esperado financiamiento federal.

El Decreto Ayuda a América a Votar del 2002, Resolución de la Cámara H.R. 3295, firmada en ley por el Presidente George W. Bush en octubre del 2002, provee a los estados $3.9 billones en fondos federales del 2003 al 2006. Los estados pueden utilizar los fondos para reemplazar máquinas para votar obsoletas, para mejorar la educación del votante y entrenar a los trabajadores del precinto.

Bajo el Título I de la ley, cada estado puede recibir un mínimo de $5 millones en financiamiento federal. La primera ronda de los fondos del Título I, $325 millones, pagará para reemplazar las máquinas obsoletas por modernos sistemas electorales. Por cada precinto que utiliza sistemas con perforación de tarjeta, los estados pueden recibir un máximo de $4,000 para actualizarlas. La segunda ronda del financiamiento, otros $325 millones, ayudarán a los estados a mejorar la administración electoral.


Haciendo Doble Deber

Texas tiene gran parte de las mejores instituciones educativas, y algunos estudiantes ya no quieren esperar para atenderlas. De hecho, algunos de los estudiantes de Texas no están esperando--están ganando créditos universitarios antes de graduarse de secundaria.

Texas hace alarde de 140 instituciones educativas, tanto públicas como privadas, incluyendo 50 colegios de la comunidad, 31 universidades públicas de 4 años y 37 colegios y universidades privadas de 4 años. Sin embargo, obtener una licenciatura puede tardar más de 4 años. El Consejo Coordinador de la Enseñanza Superior de Texas (THECB), reportó en noviembre del 2001 que menos de la mitad de los estudiantes que entran a universidades de Texas obtienen un título en un plazo de 6 años.

Algunos estudiantes esperan dar un paso adelante y ganar créditos universitarios antes de graduarse de secundaria.

Los estudiantes cuentan con varias opciones para ganar los créditos universitarios mientras siguen en secundaria. Una manera de hacerlo, es tomar los exámenes del Programa de Examinación a Nivel Universtario (CLEP). De acuerdo a la Mesa Directiva Universitaria, la cual aplica las pruebas, los exámenes del CLEP cubren cierto material que se enseña en los primeros años de la Universidad, tales como historia y literatura.


Para mayor información en español, por favor envíenos un mensaje por correo electrónico o llámenos al 1-800-531-5441 extensión:
 
Ruth Rosado   ext. 6-2698   ruth.rosado@cpa.state.tx.us