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Un Próximo Paso audaz

Como ex maestra de escuela y ex presidenta de la Junta Directiva de las escuelas, pero más importante como madre y abuela, tengo un interés profundo y constante en la excelencia de la educación de todos los niños de Texas.

Cuando asumí mi cargo de Contralora de Texas en 1999, enuncié 10 principios para Texas en el siglo 21. Los tres primeros se relacionan con la educación, de los cuales el primero es desarrollar una fuerza laboral mejor educada.

Como se sospecha, en los próximos 10 años, los trabajos "que requieren alta habilidad y remunerados con altos pagos" van a requerir una educación después de la escuela secundaria. "La Oficina de Estadísticas del Trabajo de los EE.UU. predice que para el año 2030, casi el 60 por ciento de todos los tejanos tendrá solamente un diploma de la escuela secundaria o menos. Yo digo, ¡Eso es inaceptable y depende de nosotros demostrarles que están equivocados!

Tengo un plan que perseguiré vigorosamente durante la próxima sesión legislativa, el Próximo Paso de Texas. Yo lo llamo "próximo paso" porque, aunque yo sé que no es el último paso, es un paso necesario para que Texas pueda competir en la economía del siglo 21. Ya tengo ahorros e ingresos adicionales en marcha para pagar por el plan, sin aumento de los impuestos.

El Próximo Paso de Texas ofrecerá a todos los graduados de la escuela secundaria la oportunidad de asistir por dos años a cualquier colegio de la comunidad, técnico o a una institución pública de dos años designada por la Legislatura. El plan pagará los gastos de educación y los derechos necesarios, más una suma para libros a cualquier alumno que se inscriba dentro de los 16 meses después de su graduación en la escuela secundaria. El Próximo Paso de Texas hará que la educación K-14 sea algo normal y dará a Texas una situación especial para competir por futuros trabajos.

"Mi objetivo es claro como el cristal--¡deseo que Texas tenga la fuerza laboral más educada de la nación! ¡Prefiero gastar $1,700 por año educando a los jóvenes de Texas que $15,000 al año para tenerlos en la cárcel!


Produciendo confusión y dinero

Han pasado casi 30 años desde que los juegos electrónicos comenzaron a posesionarse de nuestros barrios y la generación "Pong" se está desvaneciendo de a poco alrededor de los templos. Pero muchos de ellos todavía están jugando, a pesar de que la mayoría ha cambiado las arcadas por las computadoras y la televisión de la sala. Y una multitud de nuevos jugadores se les ha unido.

Pocos de los primeros "pongsters" (jugadores de la generación Pong) y guerreros del espacio se habrían imaginado que su pasión crecería un día para ser un negocio de muchos billones de dólares. Pero ese día ha llegado y una gran cantidad de estos juegos adictivos se fabrican en Texas.

De acuerdo a un grupo industrial de software para entretenimiento, la Asociación de Software Interactivo Digital (IDSA), alrededor de 145 millones de americanos, casi el 60% de la población, juega con ellos regularmente. En el 2001, los consumidores de los EE.UU. compraron la colosal cantidad de 225 millones de unidades de juegos para la computadora o en videos y software de "entretenimiento educativo."


Dinero bien aprovechado

En estos tiempos en que el estado debe apretarse el cinturón, la pregunta del momento es si el estado está usando los dólares de los contribuyentes de la mejor manera. De acuerdo a un estudio de la Asociación de Colegios de la Comunidad de Texas (TACC) publicado en junio del 2002, el estado está haciendo buen negocio con los colegios de la Comunidad.

Los Colegios de la Comunidad son instituciones que aceptan alumnos graduados de las escuelas secundarias y les ofrecen una variedad de programas educativos, incluyendo certificados, títulos de Asociado y cursos individuales que los estudiantes pueden transferir a colegios que ofrecen títulos de 4 años de estudio o usarlos para su enriquecimiento personal y profesional.

La Asociación de Colegios de la Comunidad de Texas informa que en los Estados Unidos hay 1,166 Colegios de la Comunidad que sirven a más de 10 millones de estudiantes. De acuerdo a la Junta Directiva de Colegios, la creadora del SAT, el promedio anual del costo de la educación en un Colegio de la Comunidad en toda la nación es $1,518, comparado con un promedio de $3,754 para un colegio público de 4 años.


Apetitos a la medida de Texas

La lentitud de la economía ha afectado a muchas empresas en el estado de la Estrella Solitaria y los restaurantes y supermercados no están exceptuados. Pero los tejanos todavía tienen buen apetito.

Más tejanos están ordenando comidas para llevar y comiendo en restaurantes sencillos comparando con los años pasados. Están pasando por alto algunos de los supermercados de precios elevados, y prefieren artículos más básicos, pero las cajas registradoras de los restaurantes y supermercados de este estado todavía siguen sonando bien.

De acuerdo a la Asociación de restaurantes de Texas, más de los 48,000 restaurantes del estado esperan llegar a los $27.2 billones en las ventas del 2002, un aumento del 4.6 por ciento con respecto al 2001. Este porcentaje es mayor que el promedio nacional para las ventas del servicio de la alimentación, que calcula que aumentará un 3.9 por ciento en el 2002.

De acuerdo a la Asociación de restaurantes de Texas, esta industria espera contribuir a la economía del estado del 2002 con más de $2.2 billones en sus impuestos a las ventas.


Punto, click y sirva

Servir en un jurado. Las palabras solamente pueden hacer sentirse mal a la gente que piensa que va a perder tiempo en sus trabajos o en su tiempo de descanso. Un buen juicio puede estar garantizado por la Declaración de Derechos de los Ciudadanos (Bill of Rights), pero no garantiza que a todos los que participan en la selección de los jurados les va a gustar.

Sin embargo, un condado de Texas, se ha colocado al frente de la lista de gobiernos locales tratando de hacer este proceso un poco más atractivo.

Varios condados ofrecen información en la Internet sobre los jurados en sus páginas oficiales de la web. Por ejemplo, la del condado Bexar, www.bexar.org incluye una lista de respuestas para las preguntas más comunes incluyendo la ubicación del Palacio de Justicia, direcciones para llegar y exenciones y calificaciones para las personas que posiblemente integren un jurado. El sitio de la Web del condado Dallas, www.dallascounty.org incluye la misma información sobre los jurados pero también contiene instrucciones sobre cómo reclamar una exención y qué se puede esperar como respuesta.

El condado Travis, sin embargo, ofrece en su sitio Web información sobre los deberes de una persona que ha sido seleccionada para integrar un jurado, se cree que esta información es exclusiva, por ahora.