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Los mejores de la clase

En diciembre del 2000, Texas ganó inesperadamente seis de las mejores instituciones de investigación de vuelos, de acuerdo a una prestigiosa fundación educacional. Pero no fue una cosa mágica o que ocurrió de la noche a la mañana por aumento de los coeficientes de inteligencia.

En cambio, el feliz evento se debió a un cambio en la manera en que las universidades y los colegios americanos son clasificados por la Fundación Carnegie para el Progreso de la Enseñanza, los creadores de la Clasificación Carnegie de Educación Superior.

La Clasificación Carnegie se ha convertido en una institución de gran influencia en la percepción pública de la calidad relativa de las instituciones de educación superior de los Estados Unidos, aún si estos resultados no representan la verdadera intención de los creadores del sistema, que no recomiendan que sea usado para clasificar a las escuelas. Pero este sentimiento va en contra de la naturaleza humana y del comprensible deseo de las universidades de ser reconocidas. Para bien o para mal, la mayoría de las instituciones americanas de educación superior piensan que la ubicación que ocupan en esta clasificación es muy importante.


Tres días sin impuestos

Cualquiera que desee la aglomeración de las fiestas de diciembre pero con un tiempo más caluroso se debe poner sus zapatos más cómodos e ir a su tienda favorita. El cuarto evento de Días de Ventas Libres de Impuestos en Texas está anunciado en el calendario para los días 2, 3 y 4 de agosto, y este año promete ser un fin de semana muy productivo para los vendedores minoristas de Texas que se están recuperando después del desastre del 11 de septiembre y el lento período que le siguió.

Las Ventas Libres de Impuestos proveen exenciones de los impuestos locales y estatales en la mayoría de la ropa y los zapatos que cuestan menos de $100 antes del agregado de los impuestos. Al sacar los impuestos, los compradores ahorran casi $8 por cada $100 que gasten.

Gina Smith, una madre de seis niños en Bay City, dice que ella aprovecha estos días de Ventas Libres de Impuestos, especialmente para los artículos que los minoristas casi nunca rebajan de precio, como ropa interior y medias.


Escuelas Solares

A medida que la población y las industrias crecen en Texas, aumenta la necesidad de energía. En un estado conocido por su petróleo y gas, también hay una abundancia alternativa de recursos de energía, inclusive renovables, como la energía solar.

"Texas ocupa un alto lugar debido a su potencial de energía solar, "dice Pam Groce de la Oficina de Conservación de la Energía del Estado (SECO), una rama de la oficina de la Contralora. "Solamente hay que preguntarle a cualquier tejano en un día caluroso de julio. Seria mejor que pongamos esto a trabajar para nosotros."

Uno de los proyectos de SECO es el de Energía Solar para las Escuelas, que está demostrando cómo usar la energía solar en 11 escuelas públicas a través del estado.

SECO hizo un contrato con el Grupo de Servicios de Conservación, Inc. (SCG), una firma privada de consejeros sobre la energía renovable, para que instale los sistemas de energía solar en las 11 escuelas con un costo total de $200,000. Los paneles solares y el hardware y software que los acompañan están configurados para permitir que los alumnos puedan controlar cuánta energía es producida y hacer un gráfico en las computadoras de la escuela.


Sigan haciendo música

La cultura e historia de Texas son quizás tan grandes y legendarias como el estado mismo. La música tiene un lugar especial dentro de esa historia, ya sea la de la zona del campo del oeste, rock and roll o un estilo traído a Texas por los colonizadores alemanes o espa&ntidle;oles.

Una idea de guardar permanentemente los artefactos relacionados con la música y las cosas memorables de Texas se está discutiendo y podría ser presentada a la legislatura del 2003 para su consideración.

La Comisión de Relaciones Estatales, Federales e Internacionales de la Casa de Representantes de Texas se ha reunido al menos una vez para escuchar testimonios parecidos de los músicos, historiadores y maestros de música de Texas, según dijo el presidente de la comisión Rep. Bob Hunter. El tema: la posible formación de una institución central para la preservación del trabajo de algunos de los músicos más apreciados de Texas.

Según Hunter, las sugerencias preliminares han sido desde la creación de una institución para eventos de $20 millones hasta una página Web en la Internet o una "Guía de Mísica de Texas," parecida en su naturaleza a la Guía de los Fuertes de Texas.


El arte y los sueños

"Qué deseo hacer después que me gradúe--de la universidad" es el tema en el que más de 5,000 alumnos de Texas mostraron sus ideas artísticamente con la esperanza de ganar el concurso de carteles Texas Tomorrow Fund 2002. En el mes de mayo, 12 empleados de la Contralora que ofrecieron voluntariamente ser los jueces de este concurso eligieron los nueve carteles ganadores y otorgaron las becas para los estudios universitarios a los alumnos artistas cuya creatividad les impresionó más.

Sunjin Nam, una alumna de cuarto grado de la Escuela Daggett Montessori de Fort Worth que desea ser diseñadora de modas, ganó el primer gran premio en la categoría de escuelas primarias. El padre de Sunjin, Samuel B. Nam, dijo que el premio de su hija les causó una gran sorpresa. Este concurso fue la segunda vez que el talento creativo de Sunjin fue reconocido. En 2001 ella recibió un viaje gratis a Nueva York cuando ganó el concurso de tarjetas del UNICEF en la categoría de su edad.


¡Salud!

Esta es la época del año en que algo frío suena muy bien, y por cada tapa que usted destapa el estado va a recaudar impuestos. ¿Cuánto? Bueno, la gente tiene sed en el Estado de la Estrella Solitaria, y los ingresos que entran por impuestos al alcohol, sus ventas y licencias se van sumando hasta llegar a ser millones cada año.

En el 2001, Texas recaudó más de $990 millones en impuestos al consumo y casi $28 millones en derechos por Licencias. El estado tasa los impuestos al alcohol principalmente de tres maneras: recaudando un impuesto a la cantidad del consumo, generalmente considerando cuánto vendieron los mayoristas a los minoristas; recaudando impuestos a las bebidas mixtas que se venden al público; y recaudando impuestos a las ventas al público cuando no es aplicable el impuesto a las bebidas mixtas.