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Falta mucho para terminar

NASCAR volvió como una tormenta a Texas en 1997, casi tres años después de que su dueño Bruton Smith anunciara sus planes de construir una super autopista de carreras en el área de Dallas-Fort Worth.

NASCAR (Asociación Nacional para Autos Comunes modificados para Carreras) trajo primero su nueva serie en una gira que hizo Texas en 1979 y 1980, con dos eventos realizados en el Texas World Speedway cerca de College Station. Los simpatizantes de las carreras en Texas tuvieron que esperar 17 años hasta que volviera el circuito al estado. Con la llegada de TMS, los entusiastas tejanos de las carreras finalmente tendran un evento propio. Pero los entusiastas de NASCAR no han sido los únicos que se han beneficiado.

Cuando el TMS tuvo su primer evento en abril de 1997, la capacidad era de 150,061 asientos y todos se vendieron. Ahora los asientos permanentes han sido aumentados con 4,800 asientos y el Copa Winston de NASCAR 1999 atrajo la mayor cantidad de público que asistió a un evento deportivo en Texas. Agregue 194 habitaciones de lujo y la multitud en el recorrido de la carrera, y la multitud en el día de la carrera, la misma podra sobrepasar fácilmente los 200,000.


La derregulación viene a Texas

El 1 de enero de 2002, Texas se convirtió en el estado que recientemente ha entrado en la disputable arena de la derregulación eléctrica.

Aunque parecía inevitable, el movimiento de toda la nación hacia la derregulación se ha convertido en un enredo de controversias debido especialmente al publicitado fracaso del sistema de derregulación reciente en California.

Los que proponen la derregulación argumentan que traer´ una disminución de los precios a los consumidores y una reducción de los costos de este negocio. Los grupos de observadores por los consumidores argumentan que la "derreg" tendrá el efecto opuesto, y la pintan como una posibilidad de desastre para las familias y las compañías pequeñas. Los dos grupos están de acuerdo en una cosa, sin embargo: el resultado del experimento en Texas será crucial para determinar si la derregulación es realmente la onda del futuro.

Hasta hace poco tiempo, las compañias de electricidad en los Estados Unidos operaban como monopolios regulados, con territorios exclusivos y ganancias garantizadas basadas en los precios determinados por los reguladores del estado.


¿Qué es Sunset?

El proceso de revisión de la agencia conducido por la Comisión Asesora Sunset es uno de los mejores de Texas para asegurar que los dólares que provienen de los impuestos de los contribuyentes se gastan correctamente.

El Acta de Texas Sunset, creada por la legislatura en 1977, creó la comisión para revisar más de 150 agencias estatales y decidir si cada una debía continuar existiendo. Si es así, la comisión determina si la agencia está operando eficientemente y con efectividad. La comisión recomienda a la Legislatura si la agencia debe ser abolida o si debe seguir existiendo con algunos cambios, y la Legislatura decide el futuro de la agencia.

La mayoría de las agencias que revisó la comisión tienen una fecha que automáticamente declara su abolición, al menos que la Legislatura pase la legislación para que continúen.

Algunas agencias, tales como las universidades y las cortes, no están sujetas al Acta de Sunset, y otras, como el Directorio de Perdón y salida condicional de una prisión y la Comisión del Ferrocarril de Texas, están sujetas a una revisión pero no pueden ser automáticamente abolidas sin legislación. Joe Longley, director de la comisión, dice que esas agencias pueden ser abolidas si la Legislatura vota en favor de hacerlo.


Aprendiendo a dirigir

Durante toda su vida, John Ben Shepperd fue presidente de más de 300 organizaciones de caridad, cívicas y religiosas y de más de 2,000 comités. Antes de morir en 1990, cuatro presidentes de los Estados Unidos y siete governadores lo habían nombrado a formar parte de numerosos mesas directivas y comisiones nacionales y estatales.

Durante los años 1950, también sirvió como secretario de estado y abogado general de Texas. Sin embargo, lo que la gente recuerda más, fue su notable trabajo como voluntario en la comunidad.

El sirvió como presidente local, estatal y nacional de la Cámara Joven de Comercio y fue muy influyente en la creación de la Comisión de Arte de Texas y también de la Universidad de Texas de la Permian Basin (UT-PB).

El legado de su servicio a la comunidad de Shepperd vive en UT-PB. En su honor, la Legislatura de Texas creó en 1995 el Instituto de Liderazgo Público John Ben Shepperd.


Haciendo limpieza

Cuando Alberta, de ATCO Structures Inc. con base en Canada, estaba buscando un lugar para fabricar edificios modulares para sus oficinas, tuvo muchas opciones.

Después de una larga búsqueda, la compañía seleccionó el Condado de Angelina, Texas para su planta de 87,000 pies cuadrados, que se inauguró en el año 2000 y emplea a 1,200 personas.

Otras compañías que abrieron o expandieron sus operaciones en Angelina desde 1999 incluyen a: American Color Graphics de Brentwood, Tenn., que realizó una expansión de $5 millones a su planta de Lufkin; American Freightways de Harrison, Ark., que abrió una nueva terminal de $1.5 millones y Brenham's Blue Bell Creameries, que está construyendo un centro de distribución en Lufkin de $1.5 millones.

Los mandatarios del condado dicen que la atracción de estos importantes empleadores es un resultado indirecto de su preocupación en mantener una comunidad limpia y libre de basura.

"Para hacer un hogar para estas compañías de clase mundial, se debe tener una comunidad de clase mundial," dice Bill Wellborn, presidente y CEO del Asociación de Desarrollo Económico de los condados de Lufkin y Angelina.